La edad mínima legal para consumir bebidas alcohólicas es 21 años

En el año 1984, el Congreso promulgó la ley llamada National Minimum Drinking Age estableciendo en 21 años la edad mínima legal para comprar bebidas alcohólicas.

Desde entonces:

El consumo de alcohol de los estudiantes sénior de la escuela secundaria disminuyó considerablemente: del 66% al 42% (ver cuadro). Durante este mismo período, el “binge drinking”  — o sea, el consumo de 5 o más tragos de bebidas alcohólicas en una sola ocasión — entre los estudiantes sénior de la escuela secundaria disminuyó del 37% al 24% (ver cuadro). 

Pero a pesar de estas mejoras, todavía hay demasiados adolescentes que consumen bebidas alcohólicas. 

En 2012, el 42% de los estudiantes de 12º grado, el 28% de los estudiantes de 10º grado, y el 11% de los estudiantes de 8º grado reportaron haber consumido alcohol en los últimos 30 días. Durante el mismo año, aproximadamente el 24% de los estudiantes de 12º grado, el 16% de los estudiantes de 10º grado, y el 5% de los estudiantes de 8º grado reportaron haber practicado “binge drinking” en las últimas dos semanas.

¿Por qué el Congreso promulgó la ley que establece la edad mínima legal para consumir alcohol?

Después de la Prohibición, casi todos los estados adoptaron una ley para establecer la edad mínima legal de 21 años para consumir alcohol. Sin embargo, entre los años 1970 y 1975, 29 estados bajaron la edad mínima legal para consumir alcohol a 18, 19, o 20 años, principalmente como una respuesta al cambio de la edad establecida para votar. Los estudios realizados en esa época demostraron que cuando los estados bajaron la edad mínima legal para consumir alcohol aumentó la cantidad de accidentes de tránsito juveniles. Además, las “fronteras sangrientas” entre estados con diferentes edades mínimas legales para consumir alcohol atrajeron la atención del público después de la amplia cobertura mediática que tuvieron algunos accidentes de carro que involucraban la participación de jóvenes que no alcanzaban la edad mínima legal para consumir alcohol pero que podían conducir hasta un estado limítrofe con una edad permitida más baja donde podían beber legalmente y provocar un accidente de carro en el camino de regreso a sus casas.

Los grupos de defensa de la seguridad vial y otras organizaciones urgieron a los estados para que aumentaran la edad mínima legal para consumir alcohol elevándola a 21 años. A fines de la década de 1970 y principios de la década de 1980 varios estados elevaron la edad mínima, pero otros no lo hicieron. Para promover el establecimiento de una edad mínima legal en todo el ámbito nacional, el Congreso promulgó la ley nacional de edad mínima legal para consumir alcohol. Un análisis realizado en 1988 por la Oficina General de Cuentas de EE. UU. (GAO), halló que el aumento de la edad mínima legal para consumir alcohol redujo el nivel de consumo juvenil de alcohol, la cantidad de jóvenes que conducen después de beber alcohol y los accidentes de tránsito relacionados con el consumo de alcohol entre los jóvenes. 

¿Continúa siendo importante la edad mínima legal para consumir alcohol?

Sí. Las lesiones causadas por el consumo de alcohol de los adolescentes no son inevitables, y reducir el acceso de los adolescentes al alcohol es una prioridad nacional.

Este artículo es parte de una serie: No le servimos a menores
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