Mercadería no solicitada

... Usted responde a un anuncio que le ofrece una prueba "gratis" de un par de medias. Para su sorpresa, recibe las medias junto con una factura.

... Usted recibe un cuchillo de bolsillo que nunca pidió. A pesar de sus objeciones, la compañía le continúa enviando avisos exigiéndole el pago y amenazando su calificación de crédito.

¿Qué tiene que hacer cuando recibe mercadería que usted no pidió? De acuerdo a la Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés), usted no tiene que pagarla. La legislación federal prohíbe el envío postal de mercaderías no solicitadas por los consumidores y la posterior exigencia de pago.

Veamos algunas preguntas y respuestas sobre cómo lidiar con la mercadería que recibe por correo pero que usted no pidió.

P. ¿Estoy obligado a devolver o pagar la mercadería que no pedí?

Respuesta. No. Si usted recibe mercadería que no solicitó, tiene el derecho legal de quedársela como si fuera un regalo gratis.

P. ¿Si me quedo con la mercadería que no pedí y no la pago, debo notificárselo al vendedor?

R. Usted no tiene ninguna obligación legal de notificar al vendedor. Sin embargo, es conveniente que le escriba una carta a la compañía para decirle que usted no pidió ese artículo y que por lo tanto, usted tiene el derecho legal de quedársela sin pagarla. Esta carta puede servir para que el vendedor desista de enviarle facturas o avisos de intimación de pago, o puede ayudar a aclarar un error de buena fe. Envíe su carta por correo certificado. Guarde el acuse de recibo y una copia de la carta para sus registros. Tal vez los necesite más tarde.

P. ¿Qué tengo que hacer si la mercadería que no pedí fue enviada por error?

REnvíele una carta al vendedor para decirle que está dispuesto a devolverle la mercadería, a condición de que el vendedor le pague los gastos de envío. Concédale al vendedor una cantidad específica y lógica de tiempo (por ejemplo 30 días) para que retire la mercadería o para que usted se la devuelva sin tener que pagar el costo del envío. Dígale al vendedor que a partir de la fecha especificada en su carta usted se reserva el derecho de conservar o desechar la mercadería.

P. ¿Me pueden enviar legalmente algún tipo de mercadería sin mi consentimiento?

R. Sí. Usted puede recibir muestras de productos que estén claramente identificados como muestras gratis, y también puede recibir mercadería enviada por organizaciones de caridad que solicitan contribuciones. Usted se puede quedar con este tipo de mercadería como si fueran regalos.

P. ¿Hay alguna forma de protegerme de las compañías que envían mercadería no solicitada?

R. Tenga cuidado cuando participe en sorteos o cuando encargue mercaderías anunciadas como "gratis", "prueba" o a "precio inusualmente bajo". Lea la letra chica para determinar si se está inscribiendo en un "club" que lo obliga a hacer compras regulares o enviar una notificación. También guarde una copia del anuncio o del catálogo en el que basó su orden de pedido para tomar contacto con la compañía si surgiera algún problema.

P. ¿Dónde me pueden ayudar a resolver los problemas con mercadería no pedida?

R. Primero, trate de resolver su disputa con la compañía. Si no puede resolver el problema, pida ayuda en la oficina de protección del consumidor estatal o local, al Inspector del Servicio Postal de EE.UU. de su localidad, o en la oficina de Better Business Bureau de su área. En Direct Marketing Association también podrían ayudarlo.