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Emergencias causadas por inclemencias del clima

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Una cosa es preparar a su familia, sus animales domésticos, su propiedad y pertenencias para situaciones climáticas extremas. Y otra cosa es proteger su información personal y sus finanzas de los estafadores que aprovechan las emergencias climáticas para engañar a la gente. Esta página tiene información para ayudarlo a prepararse, lidiar y recuperarse de una emergencia climática.

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Cómo prepararse para una emergencia causada por inclemencias del clima

Las condiciones climáticas severas y los desastres naturales ocurren con poco tiempo de advertencia. ¿Está preparado para dejar su casa en el acto?

Haga un plan

Usted puede reducir su ansiedad asegurándose de estar preparado si suceden y cuando sucedan. Estas son algunas recomendaciones para ayudarlo a empezar.

  • Revise sus pólizas de seguro. Averigüe si alguna de las pólizas del seguro de su casa, de salud u otras, pagará los gastos de albergue temporario, reemplazo de ropa, muebles u otros artículos en caso que le afecte un evento climático extremo o un desastre.
  • Prepare su casa. Para obtener información sobre estos temas, desde inundaciones, incendios, terremotos, fuertes vientos y hasta tornados, consulte la serie de artículos de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) Cómo hacer para: Proteger su casa o negocio. Si vive en un área con probabilidades de tormentas e inundaciones, visite floodsmart.gov para informarse sobre el Programa Nacional de Seguro por Inundaciones de FEMA.

  • Haga un plan para sus animales domésticos. Si tiene un animal doméstico, como tantos otros millones de personas, su mascota es tan importante como un miembro de su grupo familiar. Planificar un poco hoy lo puede ayudar a proteger a sus animales domésticos durante una emergencia.

  • Escoja una persona de contacto fuera de su área. Pídale a un amigo o familiar que actúe como punto de contacto de su familia. Asegúrese de que todos los miembros de su familia tengan esa información. Es posible que después de algunas emergencias sea más fácil hacer una llamada de larga distancia que una llamada local.

  • Suscríbase para recibir alertas y advertencias relacionadas con su área. Los funcionarios de seguridad pública usan sistemas para alertarlo a usted y a su familia en caso de que se produzcan inclemencias severas y desastres naturales.

Organice sus finanzas

En caso de desastre, la preparación financiera es tan importante como una linterna con las baterías bien cargadas. Abandonar su casa puede ser estresante, pero saber que sus documentos financieros están actualizados, en un solo lugar y dentro de una caja portátil puede marcar una gran diferencia. Si le están faltando documentos importantes, ahora es el momento de reemplazarlos.

  • Haga un inventario de su hogar. Prepare una lista de sus pertenencias y documente todo con fotografías o un video. Esto le puede ser útil para presentar reclamaciones de seguro.
  • Aproveche la tecnología. La tecnología ofrece herramientas — como el pago de facturas en línea, cajas de seguridad virtuales y dispositivos USB de almacenamiento de datos — para salvaguardar sus documentos importantes. También le puede facilitar el acceso a sus registros y una mayor conveniencia para actualizarlos.
  • Compre una caja con llave y a prueba de fuego. Coloque dentro de la caja los documentos importantes y guárdela en un lugar seguro y accesible para poder llevarla consigo. Incluya el inventario de su hogar, una lista de contactos de emergencia, copias de las recetas de prescripción médica actuales, información de seguro y copias de otros registros financieros y familiares importantes — o notas sobre dónde están.
  • Alquile una caja de seguridad. Entre los documentos a guardar en esa caja se pueden incluir contratos y registros de propiedad; acuerdos de crédito y préstamo; certificados de nacimiento; tarjetas del Seguro Social y documentos militares. Para tener un acceso más rápido, considere guardar los originales en su caja a prueba de fuego y las copias en su caja de seguridad. Algunos bancos ofrecen cajas de seguridad virtuales para almacenar documentos, fotos y videos en línea.
  • Actualice su información. Al menos una vez al año, revise el contenido del inventario de su hogar, de su caja a prueba de fuego y de su caja de seguridad y los datos de su persona de contacto fuera de su área.

Para más recomendaciones sobre preparación financiera, descargue el Equipo de Emergencia de Primeros Auxilios Financieros de FEMA.

Cómo mantenerse alerta a las estafas relacionadas con desastres

Nunca es fácil lidiar con las consecuencias de un incendio, inundación, huracán, tornado u otro desastre. Pero el hecho de saber cómo reconocer y evitar las estafas comunes lo puede ayudar a proteger sus finanzas y su información personal.

  • Evite las estafas de limpieza y reparación. Después de los desastres naturales, puede que aparezcan contratistas sin licencia y estafadores con promesas de rápidas tareas de reparaciones, limpieza y remoción de escombros. Algunos pueden exigir un pago adelantado y no hacer el trabajo, decir que le harán un descuento, pero cotizarle precios escandalosos, o carecer de la experiencia necesaria. Antes de que comiencen a trabajar:
    • Verifíquelos. Pida identificaciones, licencias, comprobantes de seguro y referencias. Fíjese si sus camiones tienen marcada la información local. Consulte si las oficinas locales de protección del consumidor registran quejas.
    • Pida más de un presupuesto. Pídale recomendaciones a gente de su confianza.
    • Lea atentamente el contrato. Asegúrese de que todas las promesas estén por escrito y de comprender lo que está firmando.
    • Nunca pague en efectivo. Y nunca haga el pago final hasta que el trabajo esté terminado y usted esté satisfecho con la tarea.
  • Detecte a los impostores. Las estafas de impostores tienen muchas variantes, pero todas funcionan de la misma manera: un estafador que se hacer pasar por alguien en que usted confía que trata de convencerlo de que le envíe dinero o le dé información personal.
    • Hay algunos estafadores que se hacen pasar por funcionarios del gobierno, inspectores de seguridad o trabajadores de compañías de servicios públicos que dicen que se debe hacer un trabajo inmediato. Pida identificaciones. Si alguien le pide dinero o su información financiera, como el número de su cuenta bancaria o tarjeta de crédito, es una estafa.
    • Debe saber que FEMA no cobra cargos por la presentación de solicitudes. Si alguien quiere que le pague para ayudarlo a acceder a fondos de FEMA, es posible que sea una estafa.
  • Manténgase alerta a las estafas de empleo. Después de un desastre, puede que se encuentre sin trabajo. Para engañar a la gente que está buscando un trabajo honesto, los estafadores publican sus anuncios en el mismo lugar que lo hacen los verdaderos empleadores y firmas de colocación de empleo. Mienten sobre sus probabilidades de conseguir un trabajo y a menudo le piden que les pague antes de conseguirlo — lo cual es un claro signo de estafa. Usted puede obtener verdadera ayuda para encontrar trabajo en:
    • CareerOneStop. Patrocinado por el Departamento de Trabajo de EE. UU., CareerOneStop ofrece listados con cientos de miles de trabajos.
    • Oficinas estatales y condales. Es posible que en su Departamento de Trabajo estatal tengan listados de vacantes de empleo o que le puedan indicar las oficinas de empleo locales que ofrecen asesoría y referencias.
    • Oficinas de servicios de carreras terciarias. Averigüe qué ayuda le puede ofrecer su escuela. Es posible que le permitan consultar sus listados de vacantes de empleo, aunque no sea un alumno actual o ex alumno de la escuela.
  • Tenga cuidado con las estafas de listados de propiedades en alquiler. Si está buscando un lugar para vivir, apártese de la gente que le diga que transfiera dinero o que le pida depósitos de seguridad o pagos de alquiler antes de reunirse personalmente o de firmar un contrato.
    • Algunos estafadores se apropian de un verdadero listado de propiedades en alquiler o del listado de un agente inmobiliario cambiando el domicilio de email u otra información de contacto, y publicando el anuncio modificado en otro sitio.
    • Hay otros estafadores oportunistas que inventan listados de lugares que no están en alquiler o que no existen, y que tratan de atraerlo con promesas de alquileres bajos o excelentes instalaciones.

Si cree que vio una estafa, hable con alguien. Su historia podría ayudar a que otra persona evite esa estafa. Luego repórtela a la Comisión Federal de Comercio (FTC) en FTC.gov/queja. Su reporte podría ayudar a que la FTC les ponga freno a los estafadores.
 

Cómo recuperar su estabilidad financiera

Después de un desastre, es posible que haya tenido que abandonar su casa sin sus documentos de identidad, cheques, tarjetas de crédito y débito y otros documentos. Y también es posible que no pueda acceder a su cuenta bancaria o cheque de pago por un tiempo. Estas recomendaciones y lista de contactos lo pueden ayudar a recuperar su estabilidad financiera.

Comuníquese con su compañía de seguro.

  • Pregunte cuáles son los pasos a seguir para evaluar los daños de su casa o negocio.
  • Si necesita un contratista para que lo ayude con algunas reparaciones, pregunte primero y pague después.
  • Nunca le endose los cheques del seguro a un contratista. En lugar de eso, haga los arreglos necesarios con su banco para preparar un Certificado de final de obra. El banco le irá pagando al contratista por cada etapa del trabajo únicamente después de que usted haya dado su acuerdo.

Cómo manejar su dinero

  • Reporte lo antes posible la pérdida o robo de tarjetas de crédito, de débito o ATM llamando al emisor de la tarjeta. Luego, abra cuentas nuevas. Si no tiene el número de teléfono de la compañía de la tarjeta, llame al 1-800-555-1212 para conseguirlo.
  • Comuníquese con su empleador. Si su lugar de trabajo está cerrado o no puede ir a trabajar, pregúntele si puede seguir recibiendo su cheque de pago y seguro de salud y por cuánto tiempo.
  • Establezca contacto con los proveedores de sus beneficios, por ejemplo, su plan de retiro, oficina de servicios sociales, Administración del Seguro Social (1-800-772-1213) y Administración de Beneficios de Veteranos (1-800-827-1000). Infórmeles su nuevo domicilio y averigüe si le pueden pagar los beneficios con cheque, a través del sistema de depósito directo o con una tarjeta de pago. El Departamento de Trabajo (1-866-4-USA-DOL) trabaja junto a los gobiernos estatales y locales para expedir beneficios de seguro de desempleo y otra clase de asistencia.

Cómo manejar el crédito

  • Obtenga una copia gratis de su informe de crédito para controlar si figura algún fraude o error en sus cuentas, o si necesitara ayuda para identificar a los acreedores. Visite annualcreditreport.com o llame al 1-877-322-8228.
  • Establezca contacto con sus acreedores, banco, el propietario de su vivienda y compañías de servicios públicos. Es posible que estén dispuestos a diferir sus pagos o que le ofrezcan planes de repago extendidos, lo eximan de cargos por pago atrasado y posterguen gestiones de cobranza, recuperaciones y ejecuciones hipotecarias.

Documentos dañados o perdidos

Ésta es una lista de los documentos importantes a reemplazar y los contactos correspondientes:

  • Escrituras y documentos de inscripción de título de propiedad inmobiliaria: Registro Condal de la Propiedad (County’s Recorder of Deeds).
  • Hipotecas y otros documentos de crédito: Prestador o compañía financiera.
  • Contratos de alquiler: Propietario de la vivienda o compañía financiera.
  • Pólizas de seguro: Compañía/agente de seguros.
  • Testamentos: Abogado. En caso que el testamento se destruya, necesitará hacer otro.
  • Cheques/documentos de ahorro/materiales relacionados con inversiones: Banco, firma de inversiones o su bróker.
  • Título automotor/licencia de conducir: Secretaría de Estado o Departamento de Vehículos Automotores (DMV).
  • Certificado de nacimiento: Oficina de Estadísticas Demográficas de su condado o ciudad de nacimiento.
  • Tarjeta del Seguro Social: Oficina local de la Administración del Seguro Social (SSA).
  • Declaraciones de impuestos: IRS Center; contralor del estado.
  • Otros documentos importantes, por ejemplo, contratos o sentencias de divorcio: Abogado o corte correspondiente.

Recursos

Comparta los recursos de la FTC

  • Comparta estos recursos con sus amigos, familiares, colegas de trabajo y vecinos. Comparta recomendaciones, use su red social, o encargue publicaciones gratuitas para repartir en eventos tales como talleres de preparación y recuperación en casos de emergencia.
  • Use este folleto adaptable de una página, Recogiendo los restos después de un desastre. Esta página contiene recomendaciones para ayudarlo a evitar las estafas que se presentan comúnmente después de un desastre, proteger su información personal y recuperar su estabilidad financiera. Usted puede agregar los datos de contacto de la agencia de protección del consumidor y servicio de emergencias locales, imprimir copias y distribuirlas en sus comunidades.

Otros recursos del gobierno

DisasterAssistance.gov —Este sitio web lo ayuda a:

En este sitio web también podrá encontrar recursos útiles para prepararse, responder y recuperarse de los desastres, incluyendo necesidades inmediatas, por ejemplo:

  • Cómo evacuar su casa o refugiarse en el lugar.
  • Cómo encontrar un refugio o albergue de emergencia.
  • Cómo conseguir comida y agua.
  • Cómo manejar situaciones médicas de emergencia hasta que llegue la ayuda.
  • Cómo encontrar familiares, amigos e incluso animales domésticos perdidos.

Incluso puede leer las noticias más recientes sobre el desastre, encontrar otra asistencia para la recuperación y aprender cómo seguir adelante.

USA.gov — Para preguntas sobre servicios del gobierno, si no sabe con qué agencia comunicarse.

Oficinas y Agencias Estatales de Manejo de Emergencias

Su Fiscal General Estatal — Encuentre el fiscal general que lo representa.