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Universidades y escuelas terciarias con fines de lucro bajo aviso

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A veces, las universidades y escuelas terciarias con fines de lucro hacen promesas exageradas, o totalmente falsas, para atraer nuevos estudiantes, y con ellos, su dinero. La FTC está intensificando sus esfuerzos para detener las prácticas sospechosas en el campus universitario. La Comisión está enviando un Aviso de conductas sancionables a las 70 escuelas terciarias con fines de lucro más importantes para advertirles que la FTC no tolerará prácticas desleales o engañosas.
 
¿Por qué se les avisa? Conforme a la ley federal, la FTC puede avisarles a las compañías que ha determinado que algunas de sus prácticas son desleales o engañosas en los casos administrativos que establecen órdenes de cese y desistimiento de carácter final, a diferencia de las ordenes de acuerdo. Si una compañía tiene conocimiento (la ley dice “conocimiento efectivo”) sobre las órdenes y utiliza esas mismas tácticas de marketing engañosas, la FTC puede demandar a la compañía ante una corte federal para procurar la aplicación de multas administrativas. En el Aviso se señalan esas prácticas prohibidas: declaraciones sobre las perspectivas de carrera o ingresos de sus graduados, el porcentaje de graduados que consiguen trabajos en el campo o área de su elección, si la escuela puede ayudar a un graduado a conseguir un empleo, y demás. Estos son justamente los tipos de datos que un estudiante desearía conocer antes de inscribirse en un programa y es exactamente la manera en que algunas escuelas con fines de lucro promocionan sus programas.
 
La FTC ha perseguido las declaraciones falsas y engañosas con respecto a programas de educación durante casi un siglo, pero el fraude en este sector aún persiste. Más recientemente, la University of Phoenix aceptó una sentencia por $191 millones de dólares para resolver los cargos de la FTC que alegaban que, para atraer estudiantes, la universidad usó anuncios engañosos que promocionaban falsamente sus relaciones y oportunidades laborales en compañías tales como AT&T, Yahoo!, Microsoft, Twitter, y The American Red Cross. En otro asunto, DeVry University pagó $100 millones de dólares para resolver los cargos de la FTC que alegaban que la escuela con fines de lucro tergiversó las perspectivas de empleo y salario de sus graduados. Además, la Comisión ha publicado una guía para escuelas vocacionales en la cual se describen las prácticas que la agencia ha determinado que son engañosas.
 
A menudo, los miembros del servicio militar y los veteranos que desean estudiar son el blanco de las prácticas promocionales engañosas de las escuelas. Las escuelas con fines de lucro tienen un gran incentivo para inscribir a los veteranos debido a que los beneficios de educación de los miembros del servicio se pueden usar para pagar los estudios terciarios. Esto ha generado tácticas agresivas para atraer a miembros del servicio, veteranos y sus familias. Por ejemplo, en el caso de la FTC contra Career Education Corporation (“CEC”) se acusó a la institución educativa de reclutar potenciales estudiantes a través de promotores que declararon falsamente estar afiliados con las Fuerzas Armadas de EE. UU., engañando a los estudiantes que buscaban prestar servicio a su país.
 
Hay herramientas para ayudar a los veteranos, miembros del servicio y toda clase de estudiantes a navegar el mercado de educación y denunciar a los infractores. Si tienes un préstamo estudiantil federal y crees que una escuela te engañó o infringió la ley, presenta una solicitud de condonación de préstamo a través de los procedimientos de Defensa del prestatario del Departamento de Educación (ED). Si estás comenzando (o recomenzando) tus estudios, los Centros de Oportunidades del Departamento de Educación están preparados para ayudar a los futuros estudiantes (incluidas las personas de escasos recursos, estudiantes universitarios de primera generación y veteranos) a presentar solicitudes de admisión en universidades y escuelas terciarias y tramitar asistencia financiera y préstamos. Encuentra un Centro cercano a tu domicilio.
 
Los miembros del servicio militar pueden hablar con su gerente financiero personal para obtener ayuda práctica acerca de los pasos a seguir. Y los veteranos pueden llamar a la línea directa de GI Bill de la VA para hablar sobre los beneficios de educación: 1-888-GIBILL (1-888-442-4551), o pueden visitar el sitio web de VA para obtener más información. Antes de inscribirte, puedes visitar los sitios web del Departamento de Educación de EE. UU. College Scorecard o College Navigator para averiguar información importante sobre cualquier escuela, incluso para saber si es una escuela con fines de lucro. El sitio web Consumidor militar de la FTC también tiene información y consejos útiles para buscar escuelas y pagar los estudios.

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