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La FTC continúa atacando las llamadas automáticas pre-grabadas

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¿Te has dado cuenta de que últimamente estás recibiendo menos llamadas automáticas pre-grabadas? Puede que algunas acciones recientes de la FTC tengan algo que ver con esto. Repasemos los hechos. En diciembre de 2019, la FTC entabló una demanda contra el proveedor de servicio VoIP Globex Telecom por ayudar a unos estafadores a operar una estafa de tipo “reduzca la tasa de interés de su tarjeta de crédito”. En enero, la FTC envió cartas a 19 proveedores de servicio VoIP, advirtiéndoles que las leyes de protección del consumidor también se les aplican a ellos, y señalando lo que podría suceder si continuaban ayudando a telemercaderes fraudulentos que infringen la ley. Posteriormente, la semana pasada, la agencia envió nueve cartas de advertencia a proveedores de servicio VoIP que estaban ayudando a individuos que estaban perpetrando estafas relacionadas con el coronavirus a bombardear con llamadas automáticas pre-grabadas durante la actual crisis de salud. Los proveedores de servicio VoIP que corrigieron su conducta eran responsables de miles de millones de llamadas que ya no estamos recibiendo.

Pero hoy, la FTC anunció el envío de más cartas de advertencia – y esta vez, lo hizo conjuntamente con colegas de la FCC para redoblar la aplicación de la ley. En esta ocasión, tres proveedores de servicio VoIP recibieron las cartas de advertencia, pero con una variante. Esta vez, las dos agencias también le enviaron una carta a US Telecom — la asociación que reúne a los participantes de este sector — para que identifique a las entidades que transmitieron las llamadas automáticas pre-grabadas, e indicando que, si en el plazo de 48 horas esas entidades no ponen fin a estas llamadas, la FCC autorizará a los proveedores a bloquearles el tráfico a los infractores. Así que, en cualquiera de los casos, dentro de dos días, tendría que haber todavía menos llamadas automáticas pre-grabadas ilegales circulando para tratar de estafar a la gente.

Pero volviendo a la menor cantidad de llamadas que estamos recibiendo actualmente. Según los datos del Registro No Llame de la FTC publicados hoy, esto es más que una sensación. Si consultas los datos, verás que la cantidad de reportes del Registro No Llame recibidos en diciembre de 2019 — inmediatamente después de la demanda de la FTC contra Globex — reflejó un brusco descenso del 25% en comparación con los datos de diciembre de 2018. (Esa baja podría haber sido aún mayor de no haber sido por el cierre del gobierno en 2018 – de hecho, si esta reducción se calcula en base a las quejas recibidas por día, la caída sería del 32%). Y después de la ronda de cartas de advertencia de enero dirigidas a los proveedores de servicio VOIP, la caída de la cantidad de reportes de febrero fue de algo más del 30% que en el año previo. Y en marzo de 2020 hubo 53% menos llamadas automáticas pre-grabadas que en marzo de 2019. Así que, la FTC le aplica la ley a un puñado de proveedores de servicio VoIP… y la cantidad de reportes de llamadas cae estrepitosamente. ¿Es una coincidencia? Júzgalo tú mismo.

Nadie se está adjudicando la victoria total, porque la lucha continúa. Sabemos que sigues recibiendo llamadas. Y aunque las cifras están bajando, la FTC y sus agencias colegas no descansarán hasta que ganemos esta batalla.

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