Aceptamos cupones de la Sección8 – pero en verdad no es así

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¿Estás buscando un apartamento? Muchos de nosotros empezamos buscando en internet, y confiamos en que los sitios web de alquileres nos darán buena información. ¿Pero qué tal si no lo hacen y luego nos cobran un cargo? Eso es lo que dice la FTC que sucedió en su caso más reciente relacionado con la vivienda.

 

¿Sobre qué trata el caso? Apartment Hunters, Inc. opera sitios web de propiedades en alquiler, entre los que se incluyen WeTakeSection8.com, ApartmentHunterz.com y FeaturedRentals.com. Los sitios web cobran un cargo, que habitualmente ronda los $50, para poder ver sus listados de propiedades en alquiler. Prometen que esos listados son precisos, están actualizados y que las propiedades están disponibles—y que encontrarás una vivienda rápidamente. WeTakeSection8 es un sitio dirigido a gente con bajos ingresos, discapacitados y adultos mayores que están buscando una vivienda asequible, mientras que los otros sitios web ofrecen listados generales de propiedades en alquiler—todo a cambio del pago de un cargo.

 

Pero según la FTC, las declaraciones de Apartment Hunters eran falsas. La FTC dice que la gente no sólo no pudo encontrar una vivienda rápidamente en ninguno de los sitios web, sino que la mayoría de los listados publicados en WeTakeSection8.com ni siquiera estaban disponibles y no aceptaban los cupones de vivienda de la Sección 8. A la gente eso le costó dinero y tiempo que no tenían—ya que esos cupones para vivienda sólo son válidos por un breve período de tiempo.

 

En respuesta a la demanda de la FTC, la Corte le ordenó a la compañía que deje de vender suscripciones para los listados de alquiler bajo la Sección 8 y que deje de mentir acerca de lo que ofrece en los sitios web.

 

¿Cómo puedes evitar un sitio web de propiedades en alquiler que te podría costar dinero?

 

  • Comienza con los listados de propiedades en alquiler gratuitos. Los puedes encontrar en internet.
  • Verifícalo. Antes de darle tu dinero o tu información a alguien, haz una búsqueda ingresando el nombre del listado junto con las palabras “complaint” o “scam”, si haces la búsqueda en español, ingresa las palabras "queja" o estafa".
  • Para obtener ayuda para encontrar propietarios que aceptan los cupones de vivienda, comunícate con un asesor certificado por el HUD. El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. (HUD, por su sigla en inglés) tiene una lista de agencias de asesoramiento en temas de vivienda aprobadas que te pueden ayudar a encontrar viviendas en alquiler subsidiadas en tu área.
  • ¿Has identificado una estafa? Repórtala a la  FTC.

 

Y recuerda que las autoridades de vivienda no cobran cargos. Una autoridad de vivienda nunca te pedirá que le hagas una transferencia de dinero ni que le pagues con una tarjeta pre-pagada. Esos son claros indicios de una estafa.

 

Para más información, lee Estafas de listados de propiedades en alquiler y mira nuestro video sobre cómo alquilar un apartamento.

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