¿Estás por comprar una aplicación VPN? Lee esto.

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Es probable que a esta altura ya sepas que usar un dispositivo móvil en la red Wi-Fi pública de tu cafetería local o del aeropuerto plantea algunos riesgos. Las redes públicas no son muy seguras – o, en fin, privadas – lo cual facilita que otros puedan interceptar tus datos. Entonces, ¿qué puedes hacer para mantener la privacidad de tus datos móviles y protegerlos cuando andas en movimiento? Algunos consumidores han comenzado a usar aplicaciones de Red Privada Virtual (VPN) para proteger la información de sus aparatos móviles contra las miradas curiosas en las redes públicas. Antes de descargar una aplicación VPN, debes saber que hay riesgos y beneficios.

Conceptos básicos sobre las aplicaciones VPN

¿Cómo funciona una aplicación VPN? Cuando usas una aplicación VPN, los datos que se envían desde tu teléfono – ya sean tus datos de navegación o de la aplicación que estás usando – se encaminan a través de servidores localizados en otra parte. Una aplicación VPN puede hacer que el tráfico desde tu teléfono hacia un sitio web que visites parezca provenir de un servidor operado por el proveedor de la aplicación VPN, en lugar de hacerlo directamente desde tu teléfono. Algunas aplicaciones VPN también codifican los datos enviados entre tu teléfono y el servidor VPN. Por ejemplo, digamos que estás usando una red Wi-Fi pública que no es segura – como una red que puede usar cualquiera, incluso sin una contraseña. La otra gente que está en la misma red puede ver tu tráfico de datos. Pero cuando usas una aplicación VPN que codifica los datos, cualquier otra persona que esté monitoreando tu conexión a la red sólo ve garabatos – incluso si el sitio que estás visitando en particular no emplea por sí mismo un sistema de codificación.

¿Por qué alguien querría usar una aplicación VPN? Las aplicaciones VPN anuncian una variedad de usos. No solo hay aplicaciones VPN que prometen que tu información permanecerá segura en las redes públicas, sino que también hay otras que además dicen que tu información permanecerá privada a salvo de anunciantes y otras terceras partes. Y debido a que las aplicaciones VPN encaminan tu tráfico de datos a través de otra red, pueden hacer que parezca que tu tráfico proviene de otro lugar. Esto es similar al sistema VPN que podría usar una compañía para permitirles a sus empleados que usen sus computadoras de trabajo como si estuvieran conectados a la red de la compañía, incluso mientras están fuera del lugar de trabajo.

¿Cuáles son algunas de las preocupaciones de seguridad de datos con respecto al uso de una aplicación VPN? Primero, debes saber que cuando usas una aplicación VPN, le estás dando permiso a la aplicación para interceptar todo tu tráfico en internet. No es conveniente que des este tipo de permiso a la ligera. Además, un grupo de investigadores técnicos que estudió casi 300 aplicaciones VPN descubrió que algunas aplicaciones VPN plantean posibles riesgos de privacidad y seguridad. Por ejemplo, según el estudio, algunas aplicaciones VPN no usaban codificación; algunas solicitaban privilegios sensibles y posiblemente inesperados; y algunas otras compartían datos con terceros con fines tales como implantar o publicar anuncios, o para analizar datos para ver cómo la gente utilizaba un sitio o servicio en particular.

Debido a los resultados de este estudio y al importante nivel de confianza que debes depositar en una aplicación VPN a cargo del tráfico de tus datos, te listamos algunas cosas a tener en cuenta antes de descargar una aplicación VPN.

Antes de descargar una aplicación VPN

  • Investiga la aplicación VPN antes de usarla. Le estás confiando potencialmente todo tu tráfico de datos a la aplicación VPN. Antes de descargar una aplicación VPN, averigua todo lo posible sobre la aplicación. Busca comentarios externos de fuentes que te inspiren respeto. También puedes fijarte en las capturas de pantalla, la descripción de la aplicación, la calificación de su contenido, comentarios de los usuarios y también puedes hacer una búsqueda en línea sobre el desarrollador de la aplicación. El hecho de que una aplicación prometa seguridad o privacidad no necesariamente la hace confiable.
  • Revisa atentamente los permisos que te solicita la aplicación. Encontrarás los permisos que requiere la aplicación en la página de la tienda de la aplicación, durante la instalación o en el momento en que usen el permiso. Esa es una información útil que te indica a qué tipos de información de tu dispositivo accederá la aplicación aparte de tu tráfico en internet. Si una aplicación te pide permisos particularmente sensibles (por ejemplo, leer mensajes de texto), considera si es un permiso lógico con respecto al propósito de la aplicación y si le confiarás ese acceso al desarrollador de la aplicación.
  • Ten presente que no todas las aplicaciones VPN codifican realmente tu información. Algunas aplicaciones VPN usan protocolos que no codifican tu tráfico de datos, o solo codifican una parte. Los comentarios externos de fuentes que te inspiran respeto podrían ofrecerte más información sobre el uso de la codificación de una aplicación en particular.
  • Por lo general una aplicación VPN no te va a dar un anonimato total. En su lugar, la aplicación usualmente enmascara el contenido de tu tráfico desde tu proveedor de servicio de internet o proveedor de red Wi-Fi pública, lo cual traslada la confiabilidad de esas redes al proveedor de la aplicación VPN. Además, los sitios web que visites podrían determinar si tú estás usando una aplicación VPN, e igual podrían usar cualquier información de identificación que compartas directamente con ellos (por ejemplo, completar un formulario con tu domicilio de email) para hacer un seguimiento.
  • Puede que las aplicaciones VPN compartan tu información con terceras partes. Hay varias aplicaciones VPN que son gratis porque venden publicidad dentro de la aplicación, o porque comparten tu información con terceras partes, o encaminan tu tráfico a través de terceras partes. Si estás usando la aplicación VPN para mantener la privacidad del tráfico de tus datos, asegúrate de revisar los términos y condiciones de la aplicación VPN y su política de privacidad para determinar si comparten información con terceras partes, por ejemplo, con anunciantes, y si lo hacen, qué tipo de información comparten.

 

Etiquetas: ciberseguridad, Wi-Fi

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