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¿Esos repelentes de insectos te protegerán contra el Zika?

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Los mosquitos están ellos titulares de las noticias — y en los lugares de vacaciones muy concurridos. Si estás preocupado por el virus del Zika u otras enfermedades transmitidas por los mosquitos, encontrarás todo tipo de productos — incluyendo muñequeras, adhesivos y parches — sobre los que se dice que repelerán los mosquitos que transmiten el zika. ¿Pero son realmente efectivos? ¿Tú y tu familia están tan protegidos como dicen?

Quizás no. La FTC está preocupada porque hay algunos productos que no ofrecen la efectividad que se declara en sus anuncios. Por este motivo, la FTC envió cartas de advertencia a 10 compañías que venden estos productos, instándolas a eliminar cualquier declaración referida a la salud que no esté respaldada por una prueba científica — especialmente aquellas declaraciones relacionadas con la prevención del Zika y otras enfermedades transmitidas por mosquitos.

¿Cómo puedes estar seguro de que estás comprando un repelente de insectos que funciona de acuerdo a lo prometido?

Para prevenir las picaduras de mosquitos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan el uso de repelentes que se aplican sobre la piel que estén registrados ante la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y que contengan ciertos ingredientes activos. EPA también tiene productos registrados para tratar ropa y equipamiento. EPA ha evaluado la seguridad y efectividad de estos productos registrados.

Puedes consultar el registro de EPA de repelentes que se aplican sobre la piel de acuerdo a los siguientes criterios:

  • tipo de insecto
  • ingrediente activo
  • cantidad de tiempo necesario de protección
  • nombre específico de la compañía

Si estás considerando un repelente totalmente natural — o una muñequera o adhesivo — que no está registrado ante EPA, debes saber que ni CDC ni EPA respaldan su efectividad. Y si tienes hijos pequeños, ten presente que hay ciertos ingredientes que no son seguros para los niños menores de 3 años — aunque se anuncien como totalmente naturales. La EPA tiene más información sobre cómo usar repelentes de manera segura y efectiva.

Échale un vistazo a estas otras recomendaciones de CDC sobre cómo protegerte y proteger a tu familia contra las picaduras de mosquitos, y lo que debes saber antes de viajar a áreas con Zika

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