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Me gustaría expresar mi agradecimiento a...

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Los mejores discursos de la ceremonia de entrega de los premios Oscars son aquellos que tienen una historia detrás del agradecimiento. Es por eso que al momento de expresar nuestro agradecimiento a todos los abogados de los servicios legales con los que trabajamos, en lugar de mencionar una lista de docenas de nombres, les voy a contar algunas historias.

En 2010, la FTC lanzó una iniciativa de colaboración con los servicios legales realizando conferencias sobre asuntos de interés común para reunir a los funcionarios a cargo del cumplimiento de la ley y a los servicios legales; repensando nuestra tarea de educación del consumidor para atender mejor a los clientes de los servicios legales; hablando con regularidad con nuestros colegas de los servicios legales – y recibiendo los casos que nos remiten y su asistencia.

No todas las referencias de casos se convierten en un caso federal, pero analizamos cada uno de los casos remitidos. Esto es lo que sucedió con algunas de esas referencias:

Un dato remitido por el Asesor Jurídico para la Tercera Edad de la organización AARP dio lugar a una victoria de la FTC en un caso contra Real Wealth en el que se le imputaba la promoción y venta de falsos ofrecimientos de trabajo en casa. Como resultado, se enviaron 50,000 cheques de reembolso a los consumidores estafados.

El primer caso contra Loma International se originó a partir de una referencia del Esperanza Center, una oficina de la organización benéfica Baltimore Catholic Charities. Esta organización también encontró a las víctimas de las estafas y consiguió que relataran sus experiencias. Los abogados de la FTC ganaron un juicio y un juez les ordenó a los demandados que les repagaran $616,000 a los inmigrantes que habían estafado.

El servicio de asistencia legal Texas Rio Grande Legal Aid identificó el problema con Freedom Companies – una compañía que supuestamente ofrecía servicios de alivio para deudores hipotecarios hispanohablantes – y ayudó a conseguir la declaración de un consumidor. La FTC también pudo clausurar el negocio y le confiscó todos los activos restantes.

Un reporte de Arkansas Legal Aid dio lugar a una serie de investigaciones encubiertas de la FTC y 11 cartas de advertencia dirigidas a concesionarios de carros usados respecto de sus prácticas abusivas, y originó un caso contra Abernathy Motor Company por incumplir con su obligación de exhibir la Guía del comprador requerida en su local de venta de Jonesboro, Arkansas.

Antes de que empiece a sonar la orquesta para echarme del escenario, me gustaría decir que las pistas sobre los casos pueden convertirse en educación – como por ejemplo, el dato recibido de parte de los Servicios Legales Comunitarios de Filadelfia sobre las llamadas dirigidas contra refugiados de Bután acerca de una estafa con subsidios del gobierno. Y no toda la ayuda es en forma de referencia. Por ejemplo, el Northwest Justice Project, fue una ayuda clave para sustentar el caso contra los estafadores de ejecuciones hipotecarias de Hope Services, particularmente entregándole a la FTC una declaración para respaldar una moción de emergencia para detener las prácticas engañosas de la compañía.

Esta breve lista de ejemplos demuestra el nivel de éxito de esta relación – y espero poder transmitir cuánto nos complace trabajar junto a nuestros maravillosos colegas en la primera línea de defensa de los servicios legales que se ocupan de las comunidades de bajos ingresos. Todos los días, ellos marcan una diferencia en sus comunidades. Esperamos que a través de estas actividades colaborativas, la FTC pueda acrecentar el bien que hacen – y continuar ayudando a cada uno de los consumidores de todas las comunidades.

 

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