Lecciones aprendidas

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Conseguir una certificación profesional u obtener un diploma de estudios te puede ayudar a ascender en tu carrera hacia el siguiente nivel. Pero algunas escuelas que operan con fines de lucro prometen mucho más de lo que pueden dar, y te dejan enganchado con el pago de la escolaridad pero sin la calificación necesaria para hacer el trabajo para el cual pagaste la capacitación. Para frenar estas promesas sin fundamentos, y a veces absolutamente falsas, la FTC presentó cargos contra el Professional Career Development Institute. Tal vez lo conozcas como Ashworth College. Hoy, la FTC anunció que Ashworth aceptó resolver los cargos de la FTC por tergiversar lo que los estudiantes podrían obtener a través de sus programas.

Según la FTC, la compañía indujo a error a los futuros estudiantes haciéndoles pensar que los cursos de estudio en Ashworth les ofrecían la educación y capacitación necesarias para conseguir un trabajo en una nueva rama de actividad. En sus anuncios, la compañía promocionó los programas diciendo que estaban “diseñados para garantizarles a los estudiantes una preparación para conseguir un trabajo” o que los estudiantes podrían “graduarse y estar listos para emprender una nueva carrera en solo 24 semanas”. Ashworth prometió que los graduados de sus programas tendrían las “credenciales” [para] solicitar empleos [o] cambiar de carrera”. La campaña de marketing de Ashworth animó a la gente a obtener más información de parte de sus “Consejeros de Admisión” que en realidad son vendedores entrenados para ejercer tácticas de alta presión y que reciben una remuneración basada en la cantidad de estudiantes que logran inscribir.

Pero a pesar de toda la exageración publicitaria, muchos de los programas de Ashworth no cumplían con las normas de los organismos estatales que otorgan las licencias. Podrías haberle pagado miles de dólares a Ashworth y haber terminado sin las calificaciones necesarias para solicitar la licencia estatal requerida en la rama de actividad de tu elección – y ni que hablar de conseguir un empleo en ese sector.

La FTC también acusó a Ashworth de declarar falsamente que los créditos obtenidos por los cursos de estudio aprobados por los estudiantes se podrían transferir a otra escuela. En realidad, Ashworth no posee ninguna base que fundamente esa promesa; de hecho nunca controló si sus estudiantes podían transferir sus créditos. En verdad, Ashworth carecía del tipo de acreditación que se exige en muchas escuelas para aceptar la transferencia de créditos. Si ibas a estudiar a Ashworth con la intención de transferir los créditos de los cursos de estudio aprobados a otra institución, te encontrabas con una desagradable sorpresa – lo más probable es que no pudieras transferir ningún crédito y tuvieras que empezar otra vez desde cero.  

Si estás considerando un programa educativo, antes de firmar en la línea de puntos haz las siguientes preguntas:

  1. ¿Cuál es el costo total y cómo se paga? ¿Pagarás por curso o por semestre? Recuerda que también tienes que calcular el costo de los libros o equipos necesarios. En general, los préstamos estudiantiles federales te ofrecen términos más favorables que un préstamo privado. Para más información, visita StudentAid.gov. Considera también otras opciones, como una escuela comunitaria de estudios terciarios, donde podrían ofrecerte programas similares a una fracción del precio.
  2. ¿Obtendré las credenciales que quiero? No te comprometas con ningún programa a menos que comprendas cómo lo completarás. Pregunta en la escuela si han cambiado anteriormente los requisitos del diploma o programa. Si así fuera, pregunta con qué frecuencia y por qué han cambiado. Si tu plan es estudiar para trabajar en una profesión para la cual se requiere una licencia, comunícate con la organización a cargo del otorgamiento de licencias de tu estado para averiguar la capacitación y las credenciales requeridas para otorgar una licencia. Si el programa de la escuela no se corresponde con los requisitos de la licencia, no estarás calificado para conseguir tu licencia – o un empleo – en esa rama de actividad.
  3. ¿Puedo transferir los créditos de los cursos aprobados? Tu posibilidad de transferir los créditos depende en gran medida del tipo de acreditación que tenga la escuela donde obtuviste los créditos. A pesar de su nombre, la acreditación “nacional” en verdad tiene un menor  nivel de aceptación general que la acreditación “regional”.
  4. ¿Te presionan para que te inscribas? ¿Un reclutador o un consejero te está apurando para que asumas el compromiso? Es posible que los reclutadores, que en algunas escuelas también podrían llamarlos “consejeros” o “asesores académicos”, reciban una remuneración basada en la cantidad de estudiantes que consigan inscribir. Antes de decidirte por un programa, lee los materiales, particularmente el contrato. Si la escuela se niega a entregarte los documentos para que los revises antes de asumir el compromiso, no te inscribas. Punto.

Para más información, estudia el artículo Choosing a college (en inglés).

Tema del blog: 
Trabajos y ganar dinero

Comentario

importantisimo demasiadas escuelas que realmente estafan a los estudiantes pues no estan acreditadas

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