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Brókeres de deudas exponen información financiera delicada

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Hay compañías que han dejado información personal y financiera delicada de la gente en lugares totalmente equivocados — basureros, asientos de carros, e incluso en las mochilas de los empleados.

Ahora, la FTC ha demandado a dos vendedores de deudas por publicar planillas de cálculo con información delicada de más de 70,000 personas en un sitio web público — junto con información sobre una posible deuda de esas personas — poniéndola a disposición de cualquiera que visitara el sitio.

Las compañías involucradas en este caso eran brókeres de deudas. En lugar de cobrar deudas, los brókeres o intermediarios de deudas les venden información sobre gente que posiblemente tenga una deuda de dinero a cobradores de deudas interesados en su cobro. Comúnmente, cuando un bróker está vendiendo deudas les suministrará a los potenciales compradores información general sobre las deudas que está vendiendo y sobre la gente que supuestamente las adeuda.

Pero la información que publicaron estas compañías no era para nada general: incluía los números de cuenta bancaria y tarjeta de crédito, las fechas de nacimiento, información de contacto, los nombres de los empleadores de la gente y la suma de dinero posiblemente adeudada por cada persona. Aparte de violar la privacidad de la gente, la FTC dice que colocar esta información a disposición del público puso a la gente en riesgo de que les robaran sus identidades o de que se convirtieran en el blanco de estafadores que simulan ser cobradores de deudas.

Estos y varios otros casos entablados recientemente por la FTC dejan bien en claro lo siguiente: Por ley, los negocios que manejan y mantienen información financiera personal deben proteger la información y mantenerla a resguardo. Las compañías involucradas en este caso se pondrán en contacto con las personas cuya información se dio a conocer.

No siempre puedes saber si tu información ha sido expuesta indebidamente, pero hay algunos pasos que puedes seguir cuando te enteras:

  1. Coloca una alerta de fraude en tu archivo de crédito y consigue una copia gratuita de tus informes de crédito. Una alerta de fraude les dice a los otorgantes de crédito que deben comunicarse contigo antes de abrir nuevas cuentas o hacer cambios en tus cuentas actuales. Tus informes de crédito te pueden indicar si alguien ha tratado de abrir cuentas o generar deudas bajo tu nombre. 
  1. Si encuentras actividad sospechosa, sigue la orientación paso a paso de la FTC para lidiar con el robo de identidad.
  1.  Si un cobrador de deudas se comunica contigo reclamándote una deuda que crees que es el resultado de un robo de identidad, disputa la deuda.
  1. Antes de pagar una deuda, sigue los pasos para verificar la legitimidad del cobrador de deudas, y conoce los derechos que te otorga la ley. Nunca le des ni le confirmes información financiera u otros datos delicados a alguien que se comunique contigo. Los falsos cobradores de deuda tal vez ya tengan algunos datos delicados tuyos y podrían tratar de usarlos para engañarte y lograr que les reveles más información.  

Para más información sobre los derechos que te otorga la Ley de Cobranza Imparcial de Deudas y cómo reconocer estafas y fraudes relacionados con deudas, visita la página Lidiar con las deudas de la FTC.

Tema del blog: 
Dinero y crédito

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