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Estar actualizado: Bitcoin y otras criptomonedas

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Tal vez hayas escuchado algo sobre esto en las noticias, a través de uno de tus sitios web favoritos de compras en línea, o quizás te lo haya contado algún amigo que siempre está al tanto de las últimas novedades sobre tendencias tecnológicas: las criptomonedas o criptodivisas, como el Bitcoin, son una manera de comprar y pagar cosas en internet — o en persona, usando una aplicación móvil — a vendedores que las aceptan como medio de pago.

Las criptomonedas pueden ser una manera rápida y económica de pagar bienes y servicios. No están respaldadas por ningún gobierno ni banco central, y no están aseguradas, como sí lo están los depósitos bancarios en EE.UU. Estas monedas virtuales tienen valor porque los usuarios aceptan que lo tengan.

El valor de las criptomonedas sube y baja — a veces abruptamente — dependiendo de la demanda. Si el valor baja, no hay garantía de que vuelva a subir.

Hay algunos sistemas de pago que te ofrecen protecciones legales si algo sale mal. Por ejemplo, la ley limita tu responsabilidad por el uso no autorizado de tu tarjeta de crédito a $50. Las compras efectuadas con bitcoins no ofrecen este tipo de protecciones.

Los usuarios de bitcoins almacenan sus direcciones de bitcoin en un "monedero" o "cartera" digital — ya sea en una computadora o en otro dispositivo de almacenamiento de datos, o a través de un servicio de "monedero" en línea. Si usas Bitcoin, codifica tus monederos y haz una copia de seguridad. Si tus archivos del monedero Bitcoin se eliminan accidentalmente, los ataca un virus o te los roban, tus fondos podrían desaparecer. O si la compañía que opera tu monedero digital quiebra, o sufre un ataque informático, podrías perder tus fondos. A algunos usuarios de Bitcoin ya les ha sucedido.

Los usuarios de Bitcoin tienen claves privadas y públicas. Es importarte que protejas tus claves privadas y que no las compartas con ninguna persona. La única manera de poder usar o transferir tus bitcoins es con esas claves. 

Si estás considerando  la minería de Bitcoin como una manera de ganar dinero, lee el reciente caso de la FTC contra Butterfly Labs. Y si has tenido un problema con un producto o servicio relacionado con criptomonedas o bitcoins, presenta una queja ante la FTC.

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