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Sus derechos al comprar anteojos y lentes de contacto con prescripción médica

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Hacerse un examen de la vista de rutina es una parte importante de una vida saludable. Después de hacerse un examen de la vista, usted tiene el derecho de obtener una copia de la prescripción o receta del profesional de la vista, ya sea que la pida o no, sin ningún cargo extra. Dondequiera que elija comprar sus anteojos o lentes de contacto, su prescripción le permite comparar precios y encontrar la mejor opción para sus ojos y para su bolsillo. La FTC ejecuta y vela por el cumplimiento de la Regla de anteojos y la Regla de lentes de contacto que le otorgan esos derechos.

Su derecho a recibir su prescripción

Si después de hacerse un examen de la vista su oftalmólogo u oculista le prescribe anteojos, entonces le debe entregar una copia de su prescripción, y si le prescribe lentes de contacto, se la debe entregar después de que complete la adaptación (que puede requerir dos sesiones) incluso si usted no se la pide. Así lo establece la ley.

Sepa que, para obtener la copia de su prescripción, el profesional de la vista:

  • No puede hacerle pagar un cargo extra.
  • No puede exigirle que le compre los anteojos o lentes de contacto a él.
  • No le puede decir que tiene que firmar una dispensa o descargo de responsabilidad.

También debe saber lo siguiente:

  • Usted no está obligado a comprarle anteojos o lentes de contacto al profesional que se ocupa de la salud de sus ojos. Usted tiene derecho a salir a buscar el estilo (de los anteojos) y el precio que desee en otro lugar, ya sea en persona o en línea. Al tener una copia de su prescripción o receta usted puede comprar dónde quiera.
  • Usted tiene derecho de obtener una copia adicional de su prescripción de lentes de contacto. Si necesita otra copia de su prescripción o si un negocio cuenta con su autorización para obtener una copia, su profesional de la vista tiene 40 horas hábiles para enviarla.
  • Su oculista u oftalmólogo puede cobrarle el examen de la vista y un cargo por la adaptación de los lentes de contacto por separado, y probablemente lo hará. Pero, la única manera en que el profesional de la vista puede exigirle que pague el examen de la vista, la adaptación de los lentes de contacto o la evaluación antes de darle una copia de su prescripción es si les exige el pago inmediato a todos los pacientes que se realicen el examen de la vista. El comprobante de su seguro obra como pago de los honorarios por el examen de la vista, pero muchas pólizas de seguro no cubren los cargos de la adaptación de los lentes de contacto.
  • En algunos estados, su oculista u oftalmólogo le puede cobrar la medición de su distancia pupilar. Esa es la distancia que hay entre sus pupilas. Necesitará esta medida si está interesado en comprar anteojos en internet. En algunos estados, los profesionales de la vista deben incluir la distancia pupilar en la prescripción, pero muchos no lo hacen.
  • La ley HIPAA no impide que un profesional de la vista le entregue su prescripción. La Ley de Portabilidad y Responsabilidad de los Seguros de Salud, o HIPAA, protege la privacidad de su información de salud. Pero su profesional de la vista puede entregarle su prescripción a usted o a un negocio que tenga su permiso para recibirla.

Compra de lentes de contacto

El profesional de la vista le debe entregar su prescripción de sus lentes de contacto cuando complete la adaptación. Además, debe solicitarle que firme una confirmación de que le entregó una copia de la prescripción.

Esto es lo que hay que saber:

  • Es posible que tenga que concurrir a más de una cita de adaptación. Si nunca antes usó lentes de contacto, o si está probando un nuevo tipo o marca de lentes, es posible que el profesional quiera que los use por algunos días. Luego, evaluará cómo se adaptan los lentes en una cita de seguimiento a la que tendrá que concurrir personalmente. A veces, puede que el profesional que le expidió la prescripción quiera hacer un seguimiento por teléfono o una cita por videoconferencia para hacerle algunas otras preguntas que lo ayuden a determinar si esos lentes se adaptan a sus necesidades. En cualquiera de estas dos situaciones, no se considerará que se completó la adaptación hasta el final de la segunda cita, ya sea virtual o en persona.

Por otra parte, si usted ya usa lentes de contacto y no hay ningún cambio en su prescripción, el profesional de la vista puede dar por terminada su prescripción al final de la cita inicial. En ese momento, debe entregarle automáticamente su prescripción.

  • Si el profesional que le expide la prescripción le quiere vender los lentes, significa que ya se completó la adaptación. En ese momento, usted debería recibir automáticamente su prescripción, tanto si le compra como si no le compra los lentes al profesional que se los prescribió.
  • Usted tiene derecho de obtener una copia impresa de su prescripción de lentes de contacto. Pero si desea obtener una copia electrónica de la prescripción en lugar de una copia impresa, usted tiene que aceptarlo por escrito o electrónicamente. Usted debe expresar su acuerdo con respecto a la forma específica en que recibirá su prescripción (email, portal o mensaje de texto). Si obtiene su prescripción electrónicamente, su proveedor debe hacerlo en un formato accesible, que se pueda descargar e imprimir.
  • La Regla de lentes de contacto establece que su prescripción de lentes de contacto debe incluir lo siguiente:
    • Su nombre.
    • La fecha de su examen de la vista.
    • La fecha de su prescripción y su vencimiento.
    • El nombre, domicilio postal, número de teléfono y número de fax del profesional de la vista.
    • La graduación, material y/o nombre del fabricante de los lentes recetados.
    • La curvatura de base o la designación correspondiente a los lentes.
    • El diámetro de los lentes, cuando corresponda.
    • Si usted usa lentes de contacto de una marca comercial o de la marca de una tienda (que se venden frecuentemente en grandes consultorios de oftalmólogos o cadenas de ópticas), también debe incluir el nombre del fabricante, la marca y el nombre de cualquier lente idéntico del mismo fabricante, si corresponde.

Estas son algunas otras cosas que tienen que saber las personas que usan lentes de contacto:

  • Por lo general, si desea una marca de lentes de contacto diferente a la que figura en su prescripción, necesita la aprobación de su profesional de la vista.
  • Usted no necesita la aprobación del profesional de la vista para cambiar de marca si un fabricante ofrece una versión de marca y una genérica o de la marca de la tienda de los mismos lentes.
  • Su profesional de la vista debe solicitarle que firme una confirmación de que le entregó una copia de la prescripción.

Los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC) tienen buenos consejos acerca de cómo usar los lentes de contacto de manera segura para su salud.

Compra de lentes de contacto de uso cosmético

Usted necesita una prescripción para los lentes de contacto de uso cosmético que solo cambian el aspecto de los ojos.

También debe saber lo siguiente:

  • Los negocios que venden lentes de contacto de uso cosmético sin pedirle o verificar su prescripción los venden ilegalmente. Deben pedirle una copia de su prescripción o verificar la información de su prescripción con su profesional de la vista.
  • Si está por comprar lentes de contacto de uso cosmético, consulte a un profesional de la vista para que le haga un examen de ojos y le entregue una prescripción. Compre lentes de contacto únicamente a vendedores que le pidan una prescripción o que verifiquen la información de su prescripción con el profesional que se ocupa de su vista. La salud de sus ojos y su buena visión dependen de ello.
  • Los lentes de contacto, incluidos los lentes llamados ojos de gato o los que sirven para cambiar el color de sus ojos, pueden dañar sus ojos si no se adaptan correctamente. Antes de utilizar lentes de contacto, un profesional de la vista debe examinar la salud general de sus ojos y adaptar los lentes correctamente. De lo contrario, podría sufrir lesiones o complicaciones graves, por ejemplo:
    • Dolor o molestias en los ojos.
    • Hinchazón o enrojecimiento de los ojos.
    • Disminución de la visión o visión borrosa.
    • Excoriación en la córnea (cortes o rasguños en la capa superior del ojo).
    • Reacciones alérgicas (picazón, ojos llorosos y enrojecimiento de los ojos).
    • Infección.
    • Ceguera.

Como usar su prescripción

  • Si quiere comprar anteojos o lentes de contacto en otro lugar, y no a su profesional de la vista, tendrá que entregarle una copia de la prescripción al vendedor. De esa manera, puede estar seguro de que el vendedor tiene la información precisa. Los vendedores que operan en línea deben explicarle cómo enviar o cargar electrónicamente una copia de su prescripción o receta.
  • Si usted no le entrega su receta de lentes de contacto al vendedor, tendrá que darle la información necesaria, por ejemplo, el nombre de la marca o fabricante de los lentes recomendados, la graduación, la curvatura de base o el diámetro. También tendrá que indicarle al vendedor cómo puede comunicarse con su profesional de la vista para enviar una solicitud para verificar la información de la prescripción de los lentes de contacto. Es importante suministrarle la información correcta al vendedor, especialmente para los lentes de contacto. Si usted no lo hace, y su profesional de la vista no responde a la solicitud del vendedor dentro de las ocho horas hábiles, el vendedor puede venderle esos lentes, pero usted podría recibir unos lentes que no corresponden a las indicaciones prescritas por el profesional.
  • Si usted no va a comprar los anteojos o lentes de contacto en breve, guarde una copia de su prescripción en un lugar seguro. O tome una foto de su prescripción y guárdela en su teléfono o computadora. De ese modo podrá encontrarla fácilmente si necesita encargar anteojos o lentes de contacto.
  • La ley estatal aplicable establece la fecha de vencimiento de su prescripción de anteojos o lentes de contacto. Por lo general, las prescripciones de anteojos son válidas durante uno o dos años, pero las leyes estatales pueden variar. La Regla de lentes de contacto establece que las prescripciones de lentes de contacto deben ser válidas durante un año, a menos que su profesional de la vista tenga alguna razón médica para acortar ese período. No trate de comprar anteojos o lentes de contacto con una prescripción vencida. La salud de sus ojos cambia con el transcurso del tiempo, por lo cual, es importante que se haga exámenes completos de sus ojos con regularidad.

Reporte las infracciones a la Regla

Si piensa que un profesional de la vista está infringiendo la Regla de anteojos o la Regla de lentes de contacto, repórtelo a la FTC en ReporteFraude.ftc.gov.