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Preguntas frecuentes sobre las donaciones de caridad en especie

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Cuando usted piensa en hacer una donación a una entidad de caridad, es posible que piense en donar dinero. Pero hay otro tipo de donación que tal vez no conozca — las donaciones en especie.

¿Qué son las donaciones en especie?

Son las donaciones no monetarias que hacen las personas o los negocios a una entidad de caridad. Algunos ejemplos comunes son los alimentos, ropa, medicamentos recetados, equipos y materiales de uso médico.

¿Cómo se usan las donaciones en especie?

Las entidades de caridad entregan directamente los productos a las personas necesitadas o a otras organizaciones de caridad para que los distribuyan.

¿Las entidades de caridad deben reportar las donaciones en especies al igual que las donaciones de dinero?

Las entidades de caridad deben reportar las donaciones que reciben y los gastos del programa en sus declaraciones ante al IRS (Formulario 990) y ante las agencias estatales. El anexo M del Formulario 990 contiene la información sobre las donaciones en especie. El Formulario 990 y/o los informes financieros deberán estar disponibles en la entidad de caridad, en línea en un sitio estatal o en guidestar.org.

Pero no todas las entidades de caridad reportan el valor de las donaciones en especie con exactitud.

¿Cómo podría afectar un reporte falso de donaciones en especie a un donante como yo?

Una entidad de caridad podría aumentar el valor de los productos para dar la impresión de que su organización es más exitosa de lo que en realidad es. Este mecanismo le sirve a la organización para ocultar los altos costos administrativos y de recaudación de fondos, ya que parecerá que estos costos representan un menor porcentaje de los gastos totales que el porcentaje real. Esto podría elevar de manera ficticia el puesto de clasificación de una organización dentro del ranking de los grupos que vigilan a las entidades de caridad.

¿Hay alguna manera de medir efectivamente la legitimidad de una entidad de caridad?

Cuando las donaciones en especie se usan y reportan como es debido, las donaciones en especie pueden ser una parte importante de los programas de una entidad de caridad. Las causas nobles reciben los materiales que tanto necesitan, los donantes pueden obtener deducciones de impuestos, y se les da buen uso a cosas que hubieran sido desechadas. Los grupos que vigilan a las entidades de caridad, como la Wise Giving Alliance de Better Business Bureau (BBB), Charity Navigator, Charity Watch, y GuideStar, dicen que usted puede evaluar una organización por la manera en que gasta el dinero. Por lo general, las donaciones de dinero provienen de donantes individuales. Una entidad de caridad que está usando las donaciones en especie para inflar el nivel de sus operaciones y que gasta la mayor parte de su dinero para pagarles a sus ejecutivos o para ocultar sus gastos operativos, debería activar la alarma, y es conveniente que considere hacerle su donación a otra organización.

Para más información sobre las preguntas que hay que hacer y para consultar una lista de los grupos que lo pueden ayudar a investigar a una entidad de caridad haga clic en Estafas de caridad.