Subastas en internet para compradores

Las subastas en internet le ofrecen la oportunidad de comprar de todo, desde una taza de recuerdo de un viaje hasta un tráiler para viajar. Cuando esté mirando los artículos ofrecidos en una subasta en línea, infórmese también sobre el sitio de subastas. Antes de comprometer su dinero o su información personal, entérese cómo opera el sitio y el vendedor, qué es realmente lo que está por comprar en la subasta, y cuáles son las estafas que pueden surgir. Así maximizará las probabilidades de tener una buena experiencia mientras está a la búsqueda de una buena oferta.

Entérese cómo funciona el sitio

Por lo general, un sitio tiene reglas para los compradores y para los vendedores. Antes de ofertar, entérese cómo funciona el sitio y cuáles son sus reglas y políticas para los compradores y los vendedores. Busque información sobre:

  • Pago. ¿Puede pagar a través de un método de pago más seguro, como las tarjetas de crédito, que tienen protección contra el fraude? ¿Puede usar un sistema de pago electrónico seguro que se vincula con su tarjeta de crédito o débito y que oculta su número de cuenta al momento de pagar?
  • Privacidad y seguridad. ¿Cómo protegerá y usará el sitio su información personal si se registra como comprador? Asegúrese de que las páginas donde usted se registra, ingresa y paga sean páginas seguras. Si el URL de una página comienza con las letras https, es una página segura.
  • Disputas. ¿El sitio lo ayudará a resolver una disputa con un vendedor? Por ejemplo, ¿le reembolsará su dinero si usted recibe un artículo defectuoso o si no recibe el artículo que compró en la subasta? Averigüe cómo y cuándo puede recibir ayuda.

Para enterarse de la opinión de otra gente sobre su propia experiencia con el sitio, ingrese el nombre del sitio en su buscador en el internet junto con la palabra “complaints” o “reviews”, si hace la búsqueda en español ingrese "quejas" o "comentarios".

Busque información sobre el artículo

Antes de hacer una oferta sobre un artículo, averigüe el rango de precios habitual para ese artículo y sus características. De ese modo le será más fácil identificar un anuncio que promete más de lo que puede cumplir. Para comparar productos en internet, puede ingresar el nombre del artículo en su navegador junto con la palabra “buy” y ver los resultados, o puede ver varios anuncios del mismo artículo en el sitio de subastas. Si hace la búsqueda en español ingrese la palabra "comprar".

A medida que vaya recorriendo el sitio, mire atentamente las fotos, lea las descripciones de los artículos y fíjese en otros aspectos del anuncio. Por ejemplo:

  • ¿Aparecen fotos del producto que está en subasta o son sólo fotos genéricas de un artículo similar? Si no aparecen fotos reales, no puede estar seguro de que el vendedor tenga el artículo.
  • Si la descripción del artículo dice "restaurado", "vintage", "usado" o "liquidación", es probable que no esté en muy buenas condiciones.
  • Si es un artículo "de marca" que tiene un precio sorprendentemente bajo, podría ser una falsificación.

Busque información sobre el vendedor

Busque un vendedor que acepte los métodos de pago más seguros, como tarjetas de crédito, un servicio de pago electrónico seguro, o un servicio de depósito en garantía, llamado escrow en inglés, recomendado por el sitio de subastas. No trate con ningún vendedor que sólo acepte pagos a través de transferencias de dinero, órdenes de pago, o tarjetas recargables que usted tiene que "cargar" adicionándoles dinero. Pagar a través de estos métodos es lo mismo que enviar dinero en efectivo, una vez que paga ya no puede recuperar su dinero.

Es importarte que verifique la calificación del vendedor dentro del sitio y que lea comentarios de compradores previos. Fíjese si los compradores, especialmente los más recientes, quedaron conformes con el vendedor, su mercadería y su servicio al cliente. Si por alguna razón no se siente cómodo con el vendedor, confíe en sus instintos y no haga ofertas sobre los artículos que ofrece.

Lea la información de contacto del vendedor y confirme que incluya un domicilio de email. Si está interesado en un artículo, pero los detalles del anuncio no son claros, comuníquese con el vendedor antes de hacer su oferta. Si el vendedor no le responde, o si no le gusta su respuesta, siga de largo. Guarde o imprima las copias de su comunicación con el vendedor.

Cada vendedor hace negocios a su manera. Si para usted es importante algún servicio — como la garantía de un producto o el derecho de devolución de un artículo — antes de ofertar lea el anuncio o pregúntele al vendedor si ofrece ese servicio. Algunas cosas que le conviene saber:

  • ¿El artículo tiene garantía? De ser así, ¿cuánto tiempo dura la garantía?
  • ¿Qué tipos de opciones de envío le ofrece el vendedor, y quién paga los gastos de envío? Si en el anuncio solamente se estima el costo del envío, pregunte el peso y las dimensiones del artículo. Calcule el costo del envío antes de hacer su oferta para evitarse una sorpresa costosa después.
  • ¿El vendedor le permitirá devolver o cambiar el artículo? De ser así, pregunte por qué motivos acepta las devoluciones. ¿Cuáles son los plazos para hacer un cambio?

Cuando haga su oferta y pague

Antes de ofertar, decida cuánto está dispuesto a gastar y manténgase firme en ese monto. A veces, aparecen "oferentes gancho" — que trabajan para el vendedor o por su cuenta — que hacen ofertas sobre un artículo para hacer subir intencionalmente su precio. Cuando calcule su oferta máxima, considere los demás costos que podría tener que pagar — como los gastos de despacho y envío y los impuestos — para recibir o devolver el artículo.

Si cuando termina la subasta usted es el oferente que ofrece el precio más alto, imprima o guarde copias de la descripción y del precio final del artículo. Pague el artículo dentro del plazo establecido por el vendedor y el sitio usando su tarjeta de crédito, un servicio de pago electrónico seguro o un servicio escrow recomendado por el sitio de subastas.

Cuando usted paga con tarjeta de crédito su transacción está protegida por la Ley de Facturación Imparcial de Crédito (FCBA). Esto le permite disputar los cargos bajo determinadas circunstancias y retener el pago temporalmente mientras el acreedor investiga su disputa.

Cómo solucionar los problemas

Si no recibe el producto descrito, o si lo recibe tarde o no llegó en la fecha prometida, comuníquese con el vendedor. Hay una regla de la FTC que establece que los vendedores deben enviar los artículos en la fecha prometida, y en caso que no prometan ninguna fecha específica deben entregarlos dentro de un plazo de 30 días contados a partir de la fecha de la orden de compra. Si el vendedor no puede resolver el problema, fíjese si el sitio web puede ayudarlo y si hay algún plazo para solicitarle ayuda al sitio. No le conviene esperar demasiado la respuesta del vendedor para evitar que expire el plazo del sitio.

Si pagó con su tarjeta de crédito, puede presentar una disputa ante su compañía de tarjeta de crédito y retener el pago mientras la compañía investiga la disputa. Revise sus resúmenes de cuenta de tarjeta de crédito y si encuentra cargos que no reconoce comuníquese con el emisor de la tarjeta.

Cómo evitar las estafas

En internet hay estafadores, y no están ofreciendo gangas y bicocas, sino que están a la búsqueda de su dinero e información financiera. Para evitar las estafas más comunes siga estas recomendaciones.

No haga clic en “responder” ni en los enlaces de un mensaje de email, aunque parezca un mensaje enviado por el sitio de subastas o del sistema de pago. Podría terminar en un sitio de "imitación" que es una copia de un sitio legítimo, pero es un sitio fraudulento establecido para robarle su información. O podrían engañarlo para que descargue un software malicioso en su computadora. Este tipo de email podría decir algo alarmante como:

"Si no responde inmediatamente para validar su información le cerraremos su cuenta".

"Responda para confirmar su número de cuenta y pago o perderá el artículo que compró en la subasta".

"Sospechamos que se efectuó una transacción no autorizada en su cuenta, haga clic aquí para verificar los detalles de su cuenta".

Para ver sus mensajes en el sitio de subastas o sistema de pago, escriba el domicilio web del sitio (URL) en su navegador e ingrese a su cuenta. Si el sitio de subastas o de sistema de pago verdaderamente le envió un mensaje usted lo verá en su cuenta y puede responderlo desde esa página.

Comuníquese a través del sitio de subastas y del sistema de pago. No haga tratos con ningún vendedor que le pida que le pague por fuera del sistema de pago — ya sea con una transferencia de dinero, orden de pago o cualquier otro método de pago equivalente a dinero en efectivo — sin consideración de la historia que le cuenten. Si lo hace, perderá todas las protecciones que le ofrece el sitio. Es probable que tampoco reciba el artículo ni vuelva a ver su dinero. La estafa podría empezar de alguna de estas dos maneras:

  • Un estafador le pide que le envíe un email por fuera del sitio. Le ofrece una "segunda oportunidad" para comprar el artículo que no consiguió en la subasta y le dice que "el comprador que hizo la oferta más alta se echó atrás" o le dice que tiene un artículo similar y que le hará un muy buen precio. El problema: esta persona quiere cerrar el trato de manera privada, fuera del sitio de subastas, y le dice que pague con una transferencia de dinero, orden de pago u otro medio equivalente a dinero en efectivo.
  • Usted hace la oferta más alta, pero después de terminada la subasta el vendedor le pide que le pague por fuera del sistema de pago porque el sistema en línea no le funciona o porque necesita obtener el dinero rápidamente para una emergencia. Ambos ejemplos terminan de la misma manera, usted pierde el dinero y nunca recibe el artículo que quería comprar.

Reporte el fraude

Si tiene problemas durante una transacción de subasta en internet, trate de resolverlos directamente con el vendedor y con el sitio de subastas. Si eso no funciona, presente una queja ante la Comisión Federal de Comercio (FTC) y la oficina del Fiscal General de su estado de residencia.

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