Aplicaciones para ayudarlo a comprar en las tiendas

Un buen compañero de compras tiene un ojo avizor, está familiarizado con la situación y puede encontrar las mejores ofertas para los productos que usted quiere comprar. Un gran compañero de compras hasta podría compartir cupones con usted.

Millones de personas han encontrado nuevos compañeros de compras – sus teléfonos inteligentes. Las "aplicaciones de compras" que se usan en las tiendas o puntos de venta tradicionales se han descargado millones de veces.

¿Qué pueden hacer las aplicaciones de compras?

Las aplicaciones para ayudarlo a comprar en una tienda tradicional pueden tener varios tipos de características:

Compras en la tienda

Estas aplicaciones le permiten pagar en la caja de la tienda usando su teléfono. Varias de estas aplicaciones funcionan con un escáner que se usa para leer un código de barra o código de respuesta rápida (QR, en inglés). Al momento de pagar, en lugar de deslizar una tarjeta o usar dinero en efectivo, usted abre la aplicación para que el empleado de la caja de la tienda pueda escanear el código de barra o QR que aparece en su teléfono. Con algunas aplicaciones usted puede pagar tocando un lector electrónico con su teléfono.

Para suplir los fondos para las compras en la tienda o in-store, usted tiene que vincular la aplicación a su tarjeta de crédito, tarjeta de débito, tarjeta de regalo o tarjeta pre-pagada. Hay algunas aplicaciones llamadas “pass through” que le efectúan un cargo a su cuenta bancaria o de tarjeta cada vez que usted compra algo.

Hay otras que le permiten almacenar un monto determinado de dinero en la aplicación y cada vez que usted compra algo va gastando dinero de la suma almacenada.

Comparación de precios

Estas aplicaciones pueden ayudarlo a averiguar en tiempo real cuál es el mejor precio disponible. En varias de estas aplicaciones usted utiliza la cámara de su teléfono para escanear el código de un producto. Luego, las aplicaciones buscan en las bases de datos disponibles en línea para indicarle los precios e información sobre algunos productos similares que se venden en internet o en las tiendas.

Ofertas

Estas aplicaciones lo ayudan a encontrar, ganar o canjear cupones de oferta o puntos de fidelidad cuando usted compra en una tienda. Algunas de estas aplicaciones ofrecen descuentos específicos basados en la información que recolectan de su teléfono, como su ubicación geográfica y su historial de compras.

Hay varias aplicaciones que combinan estas características. Por ejemplo, algunos comerciantes tienen aplicaciones de compras en la tienda o in-store que se pueden usar únicamente en sus tiendas; y esas mismas aplicaciones también ofrecen cupones de oferta para sus productos. 

¿Qué tengo que hacer si descubro un error de facturación o un cargo autorizado cuando uso una aplicación de compras en una tienda?

Si tiene un problema de facturación después de usar una aplicación de compras en una tienda, recurra al personal de la tienda, al responsable de la aplicación, o al emisor de la tarjeta de crédito o débito vinculada a la aplicación para que lo ayuden a resolver el problema.

La tienda

Muchos de los problemas de pago se pueden resolver hablando con un empleado de la tienda. Hágalo lo antes posible porque algunos comerciantes establecen plazos para las devoluciones o reembolsos. Si usó una aplicación desarrollada por el comerciante, es probable que los empleados puedan ayudarlo a resolver cualquier problema.

Si el empleado que lo atiende primero no puede ayudarlo a resolver el problema, pida hablar con un supervisor o manager. Explíquele su problema a cada persona y pregunte qué van a hacer para resolverlo. Guarde un registro de sus conversaciones — anote el nombre de las personas con las que habló, cuando habló con ellas y lo que le prometieron hacer.

La aplicación

Según un estudio realizado por el personal de la FTC, los acuerdos de condiciones de uso de las aplicaciones de compras por lo general ofrecen pocas promesas en lo que se refiere a la ayuda que le prestará la compañía de la aplicación si usted tuviera algún problema. De hecho, en algunos acuerdos de condiciones de uso se dice que la compañía no tiene que asumir la responsabilidad por ningún problema. La compañía podría comportarse un poco mejor que eso, pero no hay ninguna garantía de que lo haga.

Antes de usar una aplicación de compras, fíjese en los siguientes puntos:

  • La información de contacto.
  • El plazo establecido para reportar los cargos no autorizados.
  • Los límites aplicables a su responsabilidad por los cargos no autorizados.
  • Si la compañía investigará su reclamo, y dentro de qué plazo le informará los resultados de su investigación.

Es posible que encuentre esta información en la sección de ayuda, preguntas frecuentes o en el acuerdo de condiciones de uso de la aplicación. 

La tarjeta de crédito o débito

Si la aplicación de compras en la tienda es del tipo “pass through” y le efectúan un cargo a su tarjeta de crédito o débito cada vez que compra algo, entonces se aplican las protecciones legales establecidas para su tarjeta de crédito o débito:

La responsabilidad para los cargos no autorizados varía de acuerdo al método de pago:

Método de pago

Por ley, su responsabilidad por los cargos no autorizados se limita a:

Tarjeta de crédito

$50

Tarjeta de débito

$50 si reporta el cargo no autorizado dentro de los 2 días hábiles siguientes a detectarlo.

$500 si reporta el cargo no autorizado dentro de los 2 días hábiles siguientes, pero dentro de los 60 días contados a partir de la fecha en la cual el emisor de su tarjeta le envíe el resumen de cuenta donde se indique el problema.

Si usted no reporta los cargos no autorizados dentro de los 60 días contados a partir de la fecha en la cual el emisor le envíe el resumen de cuenta donde se indique el problema por primera vez, usted es responsable por todos los cargos.

Tarjetas de regalo, dinero virtual, o dinero almacenado en una aplicación

Por lo general, no existe ningún límite legal que lo exima de su responsabilidad. Usted es responsable de todos los cargos, excepto que en los términos de servicio de su tarjeta de regalo se establezca de otro modo.

 

Si usted usa una aplicación que requiere que almacene dinero por medio de un pago adelantado, es posible que no tenga las mismas protecciones que si hubiera usado una tarjeta de crédito o de débito para hacer la misma compra directamente. Si está considerando la posibilidad de usar una aplicación con valor almacenado, fíjese si en la descripción o en el acuerdo de condiciones de uso se explica claramente cómo funciona el sistema de pago, y qué es lo que tiene que hacer si surge un problema. Si no puede encontrar esa información, use otra aplicación o mantenga almacenada una suma de dinero que esté en condiciones de perder.

¿Qué tipo de información personal recolectan las aplicaciones de compras?

Las aplicaciones de compras pueden recolectar mucha información, como su nombre, domicilio postal, número de teléfono y domicilio de email. Muchas de estas aplicaciones dependen de los datos de localización geográfica para su funcionamiento. Por ejemplo, algunas aplicaciones de "ofertas" recolectan datos sobre su ubicación geográfica para poder enviarle descuentos automáticamente a través de mensajes de texto o de notificaciones automáticas cuando usted se encuentra cerca de un negocio relevante.

Los responsables de algunas aplicaciones de compras dicen que podrían recolectar información personal adicional, como su número de Seguro Social, número de licencia de conducir, fecha de nacimiento y género. Si le piden este tipo de información, piense si la conveniencia que le ofrece esa aplicación justifica que usted se arriesgue a que el desarrollador de la aplicación almacene o comparta esos datos delicados.

Las aplicaciones de compras también pueden recolectar información sobre lo que usted compra, incluyendo cuánto pagó y dónde y cómo lo pagó. Con esta información, combinada con otros datos personales recolectados por la compañía, se podría desarrollar un perfil detallado o hacer suposiciones sobre usted. Varias de las políticas de privacidad de las aplicaciones móviles analizadas por la FTC permiten que la compañía responsable de la aplicación comparta los datos de los usuarios con otras compañías, como anunciantes, brókers de datos o compañías de informes crediticios.

Busque aplicaciones que le digan lo que harán con sus datos y qué medidas implementan para protegerlos. Muchas aplicaciones de compras hacen firmes promesas sobre cómo protegerán su información personal, y sus prácticas de privacidad y seguridad deben estar a la altura de sus promesas. Si usted piensa que una aplicación no cumple con sus promesas de privacidad o seguridad, repórtela a la FTC.