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Cómo elegir una universidad: Las preguntas que hay que hacer

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Obtener un diploma o una certificación profesional puede mejorar sus opciones de carrera. Al momento de evaluar sus opciones, tenga en cuenta que algunas escuelas pueden distorsionar la verdad para convencerlo de que se inscriba.

Las preguntas que hay que hacer

Algunas escuelas pueden quedarse con su dinero y dejarlo sin la capacitación y calificaciones necesarias para trabajar en la carrera de su interés. Le dicen que se inscriba en cursos que no se ajustan a sus necesidades, o lo presionan para que tome préstamos difíciles de pagar. Antes de asumir un compromiso con cualquier programa, investigue un poco, sepa exactamente qué es lo que está pagando, y determine si terminará obteniendo las credenciales que desea.

Usted puede obtener información importante sobre cualquier escuela en el sitio College Navigator del Departamento de Educación (ED). Por ejemplo, con solo ingresar el nombre de una escuela usted puede averiguar si es una institución pública o privada, si opera con o sin fines de lucro, su estatus de acreditación, y los índices de incumplimiento de pago de los préstamos de sus estudiantes.

Hacer algunas preguntas cuando esté por elegir la universidad apropiada para usted lo puede ayudar a evitar inconvenientes.

  1. ¿Cuál es el costo total?
    ¿Pagará por curso, por semestre o por programa? ¿Aplican cargos por abandonar o agregar una clase? ¿Cuánto tendrá que pagar por los libros, equipos, uniformes, cargos de laboratorio o de graduación?
  2. ¿Cómo lo pagaré? ¿Los préstamos federales cubrirán el costo?
    Tal vez usted reúna los requisitos para acceder a un programa de asistencia financiera federal para estudiantes que le puede ofrecer términos más favorables que un préstamo privado. El Departamento de Educación administra varios de los principales programas de asistencia para estudiantes, ya sea como subsidios o becas, préstamos y programas de estudio y trabajo. Averigüe los detalles en el sitio StudentAid.gov del Departamento de Educación. El monto total de los préstamos federales que un estudiante puede tomar a lo largo de su vida tiene un tope y usted podría llegar a este tope antes de haber terminado sus estudios. Hacer un poco de investigación y planificación lo puede ayudar a evitarse complicaciones con un préstamo privado con términos menos favorables. También considere otras opciones. Por ejemplo, las universidades comunitarias suelen ofrecer programas similares a una fracción del precio que cobran las universidades con fines de lucro.
  3. ¿Esta escuela me permitirá alcanzar mis metas? ¿Obtendré las credenciales que quiero?
    Algunas escuelas pueden tratar de ocultar la cantidad de clases o de tiempo que le tomará completar un programa de estudios. Algunas podrían cambiar los requisitos de los cursos de estudio después de que usted se inscriba. No asuma un compromiso con ningún programa de estudios a menos que comprenda lo que tendrá que hacer para completarlo. Averigüe los detalles de cada curso requerido, cuándo se dicta, cuánto tiempo le tomará completarlo, y los demás requisitos aplicables para obtener el diploma o certificado. Pregunte en la escuela si ya han cambiado los requisitos del diploma o del programa anteriormente. Si así fuera, pregunte con qué frecuencia y por qué han cambiado. Si su plan es estudiar para trabajar en una profesión para la cual se requiere una licencia, comuníquese con la organización a cargo del otorgamiento de licencias de su estado para averiguar cuáles son los requisitos de capacitación y las credenciales requeridas para el otorgamiento de una licencia. Pregunte si el programa de la escuela cumple los requisitos estatales aplicables para obtener una licencia. Caso contrario, usted no estará calificado para obtener una licencia – o un empleo – en esa rama de actividad.
  4. ¿Puedo transferir los créditos de los cursos aprobados en esta escuela a otras escuelas?
    Si contempla la posibilidad de transferirse a otra escuela en el futuro, averigüe si esa escuela estaría dispuesta a aceptarle los créditos obtenidos por los cursos aprobados en la primera escuela. Si estudia en una universidad comunitaria, pregunte acerca de su convenio de articulación: eso es una declaración formal en la cual se detallan los cursos y créditos de una universidad comunitaria que se pueden transferir a una universidad en particular con programas de cuatro años de estudios. Su posibilidad de transferir los créditos depende en gran medida del tipo de acreditación que tenga la escuela donde obtuvo los créditos. Habitualmente, la acreditación se efectúa a través de una agencia o asociación de educación privada que evalúa el programa y verifica que cumpla ciertos requisitos. El tipo de acreditación también puede afectar el nivel de consideración de sus credenciales por parte de sus futuros empleadores. La acreditación es un factor importante – pero solo si el organismo de acreditación es prestigioso. A pesar de su nombre, la acreditación “nacional” en verdad tiene un menor nivel de aceptación general que la acreditación “regional”. La mayoría de las instituciones considera la acreditación regional como el sello de aprobación más alto y podrían no aceptar créditos de estudio obtenidos en una escuela con acreditación nacional. Para averiguar si una escuela tiene una acreditación “nacional” (por ejemplo, Accrediting Commission of Career Schools and Colleges) o “regional” (por ejemplo, Northwest Commission on Colleges and Universities) siga los siguientes pasos. Primero, ingrese al sitio College Navigator del Departamento de Educación para encontrar el nombre del organismo de acreditación que le expidió la acreditación a la escuela en la cual está interesado. Luego, para averiguar si el organismo de acreditación es “nacional” o “regional” fíjese en la lista del Council for Higher Education Accreditation de Recognized Accrediting Organizations.
  5. ¿Cuál es el porcentaje de estudiantes graduados?
    Use el College Navigator del Departamento de Educación para averiguar los índices de incumplimiento de pago de los préstamos, el monto de deuda promedio en la escuela, la matrícula y los gastos, y la acreditación. Pídales a las escuelas que esté considerando que le entreguen información por escrito sobre el nivel de inserción laboral y los salarios promedio de los graduados del programa en el que está interesado. Podrían pintarle un panorama brillante del éxito de sus estudiantes y tratar de convencerlo de que las credenciales de su institución lo encaminarán hacia una carrera con altos salarios en la rama de actividad de su elección. Pero algunas escuelas manipulan los datos o mienten sobre el éxito de sus graduados. Investigue un poco usando el sitio MyNextMove del Departamento de Trabajo de EE.UU., la información disponible en este sitio lo puede ayudar a determinar cuáles son las carreras que podría seguir. El manual llamado Occupational Outlook Handbook, publicado por el Departamento de Trabajo, contiene información sobre el salario promedio que están ganando los trabajadores de una rama de actividad particular, el nivel de estudios o capacitación necesarios, y las carreras con más empleos nuevos, de modo que con esos datos usted puede evaluar si los resultados alegados por la escuela son realistas. El sitio College Navigator también lo puede ayudar a comparar las diferentes escuelas sobre la base de sus índices de graduación, esta comparación le puede servir para evaluar el porcentaje de estudiantes que completaron con éxito un programa dictado en esa institución.
  6. ¿Qué porcentaje de los graduados recientes está atrasado en el pago de sus préstamos? 
    Un alto índice de incumplimiento de pago entre los graduados que tomaron dinero en préstamo podría ser una pista que indica que los estudiantes están agobiados por una deuda excesiva o que están teniendo problemas para encontrar empleos en sus respectivas ramas de actividad. Obtenga información sobre los índices de incumplimiento de pago de los graduados que tomaron préstamos estudiantiles en el sitio College Navigator (de las universidades que esté considerando) y en el sitio de asistencia financiera para estudios StudentAid.gov del Departamento de Educación (índice de incumplimiento de pago por tipo de escuela – pública, privada sin fines de lucro o privada con fines de lucro). 
  7. ¿Lo presionan para que se inscriba?
    ¿Un reclutador o un consejero de la escuela lo está apurando para que asuma el compromiso? ¿Lo están acuciando para que se decida antes de tener la posibilidad de investigar el programa y confirmar los detalles de asistencia financiera? Es posible que los reclutadores, que en algunas escuelas también podrían llamarlos “consejeros” o “asesores académicos”, reciban una remuneración basada en la cantidad de estudiantes que consigan inscribir. Antes de decidirse por un programa, lea los materiales, particularmente el contrato. ¿Puede cancelarlo algunos días después de inscribirse? Si así fuera, ¿en los materiales se indica cómo cancelarlo? Si la escuela se niega a entregarle los documentos para que los revise antes de asumir el compromiso, no se inscriba. Punto.

Si piensa que una escuela no ha cumplido sus promesas, repórtela a FTC.gov/queja.

Para miembros de las fuerzas armadas y veteranos de guerra

¿Está listo para la transición de la actividad militar a la civil? Sus beneficios GI Bill post-9/11 lo convierten en un candidato atractivo para las escuelas con fines de lucro, pero es posible que el principal objetivo de algunas escuelas sea incrementar sus propias ganancias en lugar de favorecer su mejor interés. Si es un miembro de las fuerzas armadas o un veterano de guerra, haga estas preguntas adicionales:

  1. ¿Puedo convalidar créditos por mi entrenamiento militar?
    El American Council on Education posee una guía para ayudar a las escuelas a otorgar la mayor cantidad de créditos posible por el entrenamiento militar. Pregunte en la escuela que está considerando si siguen las recomendaciones de la ACE Military Guide y si le convalidarán créditos por su entrenamiento militar. Algunas escuelas convalidan créditos obtenidos por cursos de entrenamiento militar, pero no por las especialidades ocupacionales.
  2. ¿La escuela está comprometida a apoyar a los veteranos?
    Muchas escuelas se definen como instituciones que apoyan a los militares o veteranos. ¿Cómo lo fundamentan? ¿Brindan acceso a sesiones de apoyo académico y de carrera? ¿Servicios de salud mental, discapacidad y atención médica? ¿Cuáles son las opciones de vivienda para los veteranos? ¿Ofrecen ayuda para explorar la universidad? La organización Student Veterans of America tiene filiales en aproximadamente 300 universitarios; y a través de su programa Connect Alumni usted puede ponerse en contacto con veteranos de la escuela que está considerando. Además, alrededor de 3,600 instituciones han aceptado cumplir con el programa Principios de Excelencia del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA), entre cuyos principios se incluye la designación de un veterano como punto de contacto para brindar consejería financiera y académica, y detener las prácticas de reclutamiento agresivas o deshonestas en su escuela. Tenga presente que algunas organizaciones usan nombres, sellos y logotipos parecidos a los de las instituciones militares y educativas legítimas y respetadas. El uso de palabras tales como “veterano” o “con aprobación para militares” no necesariamente significa que las escuelas estén beneficiando a los veteranos o a los miembros de las fuerzas armadas.

Si una escuela no ha cumplido sus promesas, repórtela:

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