Tratamientos complementarios y alternativos: Información de salud para personas mayores

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Mi hermano tiene cáncer y está buscando tratamientos alternativos. Ha visto anuncios de una clínica que dice tener tremendo éxito utilizando prácticas no convencionales. ¿Debería creer lo que dicen?

Cuando usted tiene la esperanza de encontrar una cura, los tratamientos no convencionales para el cáncer o para cualquier otra enfermedad pueden ser una alternativa atractiva. Pero los investigadores no pueden establecer cuan efectivo o seguro son. Muchos de estos tratamientos han resultado ser ineficaces e incluso perjudiciales; algunos ni siquiera han sido sometidos a una prueba científica rigurosa.

Pero hay algunos tipos de terapia complementaria — terapia aplicada junto con la medicina convencional y no en reemplazo de ésta — que pueden ser útiles. Hable con su médico sobre cualquier tratamiento que esté considerando. Además de informarle el nivel de seguridad o validez que puede tener el tratamiento complementario, su médico le puede decir si existen probabilidades de que interfiera con los medicamentos que está tomando o con su tratamiento convencional. Y antes de creerse las promesas de un tratamiento alternativo o complementario efectivo, pida una copia de los estudios que prueban los resultados. Cuando tenga la copia, pídale a un médico, farmacéutico o prestador de servicio de salud confiable que revise la información. Tome con pinzas los testimonios de “personas reales” ya que pueden estar exagerados o incluso inventados, y esas “personas reales” podrían ser actores pagados. Aprenda más sobre el tema visitando el sitio Web del National Center for Complementary and Alternative Medicine y el del National Cancer Institute.

Si está considerando someterse a un tratamiento en una clínica alejada de su casa o a un tratamiento que requiere que se quede internado por un tiempo largo, consulte a su médico. Algunas clínicas ofrecen tratamientos efectivos, pero hay otras que recetan “curas” no comprobadas y sin aprobación que no son efectivas y que pueden llegar a ser peligrosas. A veces, los prestadores de servicios de salud que trabajan en esas clínicas no están matriculados o carecen de credenciales básicas para ejercer la medicina. Para consultar información sobre un hospital, clínica o centro de tratamiento, comuníquese con las autoridades sanitarias del lugar donde está localizada la institución. Si el centro de atención está en otro país, comuníquese con las autoridades sanitarias del gobierno correspondiente para asegurarse que el centro de atención posea la licencia de habilitación y que esté correctamente equipada para proveer los procedimientos previstos para el tratamiento.

Los pacientes que deseen participar de un tratamiento experimental deben hablar previamente con su médico para averiguar cómo inscribirse y participar de un ensayo clínico. Para consultar información sobre ensayos clínicos apoyados por el gobierno y financiados por grupos privados, visite ClinicalTrials.gov. También puede consultar información sobre ensayos clínicos — y en qué situaciones los pacientes pueden tomar drogas de estudios de investigación fuera de un ensayo clínico — en el sitio Web de la oficina de asuntos especiales de salud de la Administración de Drogas y Alimentos (Food and Drug Administration, FDA).

Recomendación para Internet:

Encuentre más fuentes de información sobre medicina alternativa y complementaria en MedlinePlus y HealthFinder.

¿Quién está cuidando de su salud?

Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa
1-888-644-6226; (TTY: 1-866-464-3615)

Instituto Nacional del Cáncer           
1-800-422-6237; (TTY: 1-800-332-8615)

Sociedad Americana del Cáncer
1-800-227-2345; (TTY: 1-866-228-4327)

Ensayos clínicos

Clinical Trials

Administración de Alimentos y Medicinas
1-800-216-7331