“Robocalls” = Llamadas automáticas pregrabadas

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Los consumidores están recibiendo cada vez más llamadas automáticas pregrabadas no solicitadas. Como consecuencia de la multiplicación de estas llamadas, también está aumentando proporcionalmente la cantidad de quejas recibidas por la FTC, otras agencias competentes estatales y locales, y organizaciones de consumidores de todo el país.

¿Qué es una llamada automática pregrabada o “robocall”?

Si responde el teléfono y escucha un mensaje grabado en lugar de la voz de una persona en directo, es un “robocall”.

Probablemente haya recibido “robocalls” de parte de candidatos para puestos electivos, o de entidades de caridad que le piden donaciones. Estas llamadas automáticas pregrabadas están permitidas. Pero si recibe un “robocall” de ventas y usted no le dio a esa compañía un permiso escrito para que lo llamen, es una llamada ilegal. Además de ser ilegales, es probable que estos mensajes estén promocionando alguna estafa.

¿A qué se debe el aumento de las llamadas automáticas pregrabadas?

La respuesta es la tecnología. Las compañías están usando aparatos de discado automático que pueden efectuar miles de llamadas telefónicas por minuto a un costo increíblemente bajo. Las compañías que usan esta tecnología no se molestan en filtrar los números de teléfono inscritos en el Registro No Llame. Si una compañía no está preocupada por cumplir la ley, puede estar seguro de que está tratando de estafarlo.

¿Qué está haciendo la FTC para ocuparse de los “robocalls”?

Durante los dos últimos años, la FTC ha frenado miles de millones de “robocalls” con mensajes para ofrecer de todo, desde servicios fraudulentos de tarjeta de crédito, supuestas garantías de protección para carros, hasta sistemas de seguridad para el hogar y programas de subvenciones para adquisiciones. Seguirle el rastro a estas llamadas es un trabajo difícil:

Varias compañías diferentes usan el mismo mensaje grabado o un mensaje muy similar.

Los “robocallers” falsean la información de identificación de llamadas que usted ve en su aparato de teléfono. Esto se llama simulación de identificación de llamadas — y la nueva tecnología lo facilita mucho. En algunos casos, el telemercader fraudulento lo llama con la intención de hacerle creer que la llamada proviene de su banco, o de alguna otra entidad con la que usted tiene una relación comercial. A veces, el número de teléfono aparece en la pantalla como "desconocido" o "123456789". Otras veces, es un número real que pertenece a alguien que no tiene idea de que alguien está usando su número indebidamente.

Con frecuencia, los “robocallers” usan tecnología de internet que les permite ocultar su localización.

¿Qué debería hacer usted si recibe un “robocall”?

Si recibe una llamada automática pregrabada:

  • Cuelgue el teléfono. No presione la tecla del número 1 para hablar con un operador ni ningún otro número para eliminar su teléfono de la lista. Si responde presionando algún número, es probable que reciba más “robocalls”.
  • Considere la posibilidad de comunicarse con su proveedor de servicio telefónico para pedirle que bloquee ese número, y pregunte si le cobrarán un cargo por ese servicio. Recuerde que los telemercaderes cambian la información de identificación de llamadas fácil y frecuentemente, así que tal vez no valga la pena pagar un cargo para bloquear un número que puede cambiar pronto.
  • Repórtele su experiencia a la FTC, en línea o llamando al 1-888-382-1222.

¿Cuáles son las llamadas automáticas pregrabadas permitidas?

Hay algunos mensajes pregrabados que están permitidos — por ejemplo, los mensajes de contenido puramente informativo. Esto significa que usted puede recibir llamadas para informarle la cancelación de un vuelo, recordatorios de sus citas con el médico u otro profesional, o mensajes para informarle que la escuela local abrirá más tarde. Pero quienes efectúen este tipo de llamadas no pueden promover la venta de ningún bien o servicio. También están permitidos los mensajes pregrabados de un negocio que se está comunicando con usted para cobrarle una deuda, pero los mensajes para promover la venta de servicios para reducir sus deudas están prohibidos.

Entre las demás excepciones se incluyen las llamadas efectuadas por organizaciones políticas y las llamadas de ciertos proveedores de atención de la salud. Por ejemplo, las farmacias pueden usar mensajes pregrabados para recordarle la fecha de renovación de una medicina recetada. Los mensajes pregrabados de bancos, compañías de teléfono y entidades de caridad también están exceptuados de estas reglas siempre y cuando sean los propios bancos, proveedores o entidades de caridad quienes efectúen las llamadas.