Cuando una compañía le bloquea su tarjeta de crédito o débito

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¿Alguna vez le declinaron un pago con su tarjeta de crédito o débito poco tiempo después de alojarse en un hotel o después de alquilar un auto? Esto puede deberse a que la compañía efectuó un “bloqueó” de su tarjeta para retener el monto total estimado de su factura. Los comerciantes usan estos bloqueos para asegurarse de que usted tenga suficientes fondos para pagar su factura.

Si cuando le hacen el bloqueo usted está cerca de llegar a su límite de crédito o tiene un saldo bajo en su cuenta bancaria, le podrían declinar compras adicionales con su tarjeta. Para evitar sorpresas en la caja de una tienda o negocio, pregúntele al emisor de su tarjeta si los comerciantes que aceptan pagos con su tarjeta hacen bloqueos.

¿Qué es el bloqueo?

Por lo general, cuando usted utiliza una tarjeta de crédito o débito para registrarse en un hotel o para alquilar un carro, la compañía toma contacto con el emisor de su tarjeta para comunicarle el monto total estimado de su factura. Esto reduce el monto disponible que le queda en su cuenta.

Por ejemplo, supongamos que usted usa su tarjeta para registrarse en un hotel para pasar cinco noches en una habitación que cuesta $100 por noche. El hotel bloqueará un monto de por lo menos $500 y también le podría sumar un monto adicional por gastos “eventuales” — tales como comidas, bebidas. Si usted paga su factura con la misma tarjeta que utilizó al registrarse, el cargo final que le carguen a su tarjeta remplazará el monto bloqueado en un plazo de uno o dos días. Pero si usted paga la cuenta con otra tarjeta — o con dinero en efectivo o un cheque — el bloqueo puede permanecer hasta 15 días después de retirarse del hotel porque el emisor de la tarjeta no sabe que usted pago de otra manera.

Cómo evitar el bloqueo

Usted puede evitar la frustración que puede causar el bloqueo de una tarjeta de las siguientes maneras:

1. Pregunte si le aplicarán un bloqueo

Cuando se registre en un hotel o cuando alquile un carro – o si en algún restaurante o negocio le piden su tarjeta por adelantado – pregunte:

  • Si la compañía bloqueará su tarjeta.
  • Cuál será el monto del bloqueo.
  • Cómo se determinará el monto del bloqueo.
  • Por cuánto tiempo se mantendrá el bloqueo.

2. Pague con la misma tarjeta

Considere pagar las facturas de hotel, de alquiler de carros y demás facturas sujetas a un “bloqueo” con la misma tarjeta de crédito o débito que utilizó al comienzo de la transacción. Pregunte cuándo se anulará el bloqueo previo.

Si paga con una tarjeta diferente, con dinero en efectivo o con un cheque, recuérdele al empleado que le cobre que usted está utilizando otro medio de pago y —pídale que le quite el bloqueo previo inmediatamente.

3. Hable con los emisores de las tarjetas de crédito o débito

Si usted ya tiene una tarjeta de crédito o de débito, o si está considerando la posibilidad de sacar una tarjeta, es conveniente que le haga las siguientes preguntas a los emisores:

  • ¿Autorizan bloqueos?
  • ¿Cuánto tiempo dura el bloqueo?
  • ¿Qué tipos de comerciantes están autorizados a hacer bloqueos?

Si está pensando en sacar una tarjeta de crédito o una tarjeta de débito, busque y compare distintas opciones. Cuando compare los distintos ofrecimientos, un factor a tener en cuenta pueden ser los bloqueos por períodos más cortos.

4. Hable con su banco

Si su tarjeta de débito está sujeta a bloqueos, usted puede considerar la posibilidad de solicitarle a su banco una línea de crédito para cubrir los sobregiros. Pregunte:

  • Si ofrecen algún plan que cubra automáticamente el sobregiro.
  • Cómo funciona el plan.
  • Cuánto cuesta el plan.

Si opta por un plan que cubre los sobregiros automáticamente y usted no paga el monto sobregirado rápidamente, el banco podría aplicarle algunos intereses. Para aprender más sobre cargos y protección por sobregiros, visite el sitio del Consumer Financial Protection Bureau disponible en consumerfinance.gov, o el sitio mantenido por la Oficina del Contralor de la Moneda helpwithmybank.gov.