¿Está pagando por gasolina de alto octanaje?

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No gaste su dinero cargando gasolina de alto octanaje a menos que se lo recomiende el manual de su vehículo. En la mayoría de los casos, esto no ofrece ningún beneficio. Cargar gasolina de mayor octanaje sólo lo ayudará si el motor de su carro está teniendo problemas de “golpeteo”.

Lea el manual de su vehículo

A menos que el motor de su carro tenga problemas de golpeteo o traqueteo, cargarle gasolina de mayor octanaje es malgastar dinero. La gasolina Premium cuesta entre 15 y 20 centavos más por galón que la gasolina común. Esta diferencia puede terminar sumando $100 o más por año. Hay estudios que indican que en su conjunto, los conductores pueden estar gastando millones de dólares de más por año cargando gasolina de un octanaje más alto que el necesario.

Tal vez crea que cargar gasolina “Premium” de mayor octanaje es como darle un “premio” a su carro, o una manera de aumentar su rendimiento. Pero sepa que la gasolina recomendada para la mayoría de los carros es la gasolina de octanaje común. De hecho, en la mayoría de los casos, usar una gasolina de más octanos que la recomendada en el manual de su carro no ofrece ningún beneficio. Su carro no funcionará mejor, ni andará más rápido, tampoco rendirá más ni contaminará menos. Su mejor apuesta: hágale caso al manual de su auto.

El único motivo que podría justificar cargar una gasolina de mayor octanaje es que el motor de su carro traquetee con el combustible recomendado. Esto sucede en un pequeño porcentaje de carros.

Acerca del grado de octanaje

¿Qué es el grado de octanaje?

El grado de octanaje mide la capacidad de la gasolina para resistir el golpeteo del motor — un traqueteo o sonido metálico generado por la ignición prematura de la mezcla comprimida de combustible y aire en uno o más de los cilindros del motor. En la mayoría de las estaciones de servicio se vende gasolina de tres grados de octanaje: común (usualmente 87 octanos), grado medio (usualmente 89 octanos) y Premium o especial (usualmente entre 92 y 93). El grado de octanaje de la gasolina debe exhibirse en etiquetas autoadhesivas de color amarillo brillante en todos los surtidores de gasolina.

¿Cuál es el nivel de octanaje correcto para su carro?

Fíjese en el manual de su carro. El nivel de octanaje recomendado para la mayoría de los carros es el de la gasolina común. Sin embargo, hay algunos carros con motores de alta compresión, como los carros deportivos y ciertos carros de alta gama, que necesitan gasolina de grado medio o Premium para evitar el golpeteo del motor.

¿Cómo puede saber si está usando el nivel de octanaje correcto? Escuche el motor de su carro. Si cuando le carga gasolina del octanaje recomendado no golpetea, usted está usando el grado de gasolina correcto.

¿La gasolina de mayor octanaje limpiará mejor el motor de su carro?

No, como regla general la gasolina de alto octanaje no es mejor que la de octanaje común para prevenir la formación de sedimentos en el motor, ni para eliminarlos, ni tampoco para mantener el motor limpio. De hecho, la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por su sigla en inglés) requiere que la gasolina de todos los grados de octanaje de todas las marcas contenga aditivos detergentes para mantener la limpieza del motor y para protegerlos contra la formación de niveles nocivos de sedimentos durante la vida útil de un carro.

¿En algunos casos se justifica cambiar por una gasolina de mayor octanaje?

Algunos pocos motores pueden golpetear o traquetear aunque se esté usando el octanaje recomendado. Si esto sucede, pruebe cambiar la gasolina que estaba usando por una del grado de octanaje siguiente. En varios casos, cambiar de gasolina de grado medio a Premium elimina el golpeteo. Si luego de llenar uno o dos tanques sigue el golpeteo, es posible que el motor de su carro necesite una afinación o algún otro tipo de reparación. Después de la afinación o reparación, vuelva a usar el octanaje de gasolina adecuado para que el motor funcione sin golpeteo.

¿El golpeteo dañará el motor de mi carro?

Un golpeteo o traqueteo ocasional y suave no dañará el motor de su carro y no indica la necesidad de usar un octanaje más alto. Un golpeteo fuerte o persistente puede generar daños en el motor.

¿Todas las gasolinas “Premium” o “comunes” son iguales?

El grado de octanaje de las gasolinas marcadas como “Premium” o “común” no es el mismo en todo el país. En un estado se puede requerir un grado mínimo de octanaje de 92 para todas las gasolinas Premium, mientras que en otro estado se puede permitir un grado de octanaje 90 para la denominación Premium. Para estar seguro del octanaje que está comprando, en vez de confiar en la denominación “Premium” o “común”, verifique el grado de octanaje en la etiqueta amarilla del surtidor de gasolina.

Reporte los problemas de etiquetado

Si en el surtidor de la estación de servicio no ve la etiqueta adhesiva de color amarillo, presente una queja ante la FTC. La FTC ejecuta la Regla de Calificación de Combustible, diseñada con el propósito de asegurar que los productores y vendedores de gasolina le suministren la información que usted necesita en el surtidor de gasolina.  

Etiquetas: carro