Invirtiendo en oro

Usted ve los anuncios en TV y en internet, y también los escucha en la radio: todos pregonan que el oro es una inversión sólida. Es verdad que a veces las personas compran oro para diversificar su portafolio de inversiones: invertir en oro puede ser un refugio contra la inflación y la incertidumbre económica. Pero antes de hacer esta inversión, es importante averiguar cuánto, en qué forma, a qué precio y a quién comprarle oro.

La Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés), la agencia nacional de protección del consumidor, dice que si está interesado en comprar oro, es conveniente que antes de invertir excave un poco para profundizar sus conocimientos sobre el tema. Algunos promotores de inversiones en oro no cumplen sus promesas y pueden presionar a los clientes para que hagan una inversión incorrecta.

No todo el oro es igual

Usted puede comprar oro en una variedad de formas:

Acciones y certificados de fondos de inversión en oro – Comprar acciones de una firma de explotación minera de oro o comprar certificados de un fondo mutuo que invierte en el mercado del oro es una manera común de invertir en este metal precioso. La mayor parte de las firmas de corretaje del mercado de valores compran y venden estos instrumentos financieros. Las acciones y los fondos mutuos en oro pueden ofrecer una mayor liquidez que el oro propiamente dicho, y con esta opción el inversor no tiene que ocuparse de guardar o proteger materialmente su inversión en oro. Dicho eso, hay que tener en cuenta que cualquier inversión en acciones o certificados de fondos mutuos del mercado del oro pueden acarrear un riesgo inherente y el valor de estos instrumentos puede bajar aunque el precio del oro no baje.

Las acciones y los certificados de los fondos de inversión en oro se deben comprar únicamente a agentes de compraventa de materias primas con licencia. Puede verificar el estatus de la licencia y los antecedentes disciplinarios de una firma o agente del mercado de valores a futuro en National Futures Association (NFA).

Lingotes, barras y monedas de metales preciosos – El metal precioso al peso o a granel (bullion, en inglés) es una cantidad de metal precioso, usualmente oro, platino o plata, que se tasa de acuerdo a su peso y que generalmente se funde en forma de barras o lingotes. Los agentes de compraventa y algunos bancos venden metales preciosos acuñados en forma de lingotes, barras y monedas. Las monedas acuñadas en metales preciosos – usualmente en oro, platino o plata – se guardan como una forma de inversión. No son monedas de uso corriente en el comercio y no forman parte del dinero circulante. El valor de las monedas no circulantes acuñadas en metales preciosos se determina principalmente por el valor de su contenido de metal precioso y no tanto por su peculiaridad o condición. Los precios pueden cambiar a lo largo del día dependiendo de los precios de los metales preciosos cotizados en los mercados mundiales. Los agentes de compraventa de este tipo de moneda y algunos bancos y firmas de corretaje y agentes de compraventa de metales preciosos compran y venden lingotes, barras y monedas de metales preciosos. Desde 1986, la Casa de la Moneda de EE.UU. (U.S. Mint) ha acuñado monedas de oro y plata para propósitos de inversión, y en 1997 comenzó a producir monedas de platino. La Casa de la Moneda de EE.UU. garantiza el peso, contenido y pureza de las monedas que produce.

Monedas de Colección – Estas monedas tienen algún tipo de valor histórico o estético para los coleccionistas de monedas. La mayoría de las monedas de colección poseen un valor de mercado que excede su valor nominal o el de su contenido en metal precioso. Este valor de colección a menudo se lo denomina valor numismático. Los agentes de compraventa de monedas que venden monedas de colección suelen hacer tasar las monedas valiosas por servicios profesionales, pero esta tasación o calificación puede ser subjetiva.

Datos útiles sobre la compra de oro

Cualquiera sea la forma de oro que esté considerando como inversión, tenga en cuenta estas verdades universales: 

  • El precio del oro fluctúa a lo largo del tiempo. Nadie puede garantizarle que el valor del oro aumente – o siquiera se mantenga – en el futuro.
  • Los precios que cobran los agentes de compraventa, los bancos y firmas de corretaje de barras, lingotes y monedas de metales preciosos casi siempre superan el valor del contenido en oro de los productos. Es por eso que conviene comparar los precios antes de comprar.
  • Algunos vendedores dicen que el gobierno puede confiscarle su oro. Otros dicen que las transacciones “declarables” ocasionan la confiscación. Y también hay algunos otros vendedores deshonestos que afirman que las modernas monedas de oro para inversión acuñadas por la Casa de la Moneda de EE.UU. están sujetas a confiscación mientras que las monedas con valor histórico o de colección no lo están. A veces, con este argumento logran que algunas personas terminen comprando monedas históricas a un precio superior al real. No existe ninguna ley federal ni regulación del Departamento del Tesoro que respalde este argumento.

Investigue antes de invertir

Si está por comprar acciones o certificados de inversión en oro, lingotes, barras o monedas de metal precioso, o monedas históricas valiosas, la FTC dice que antes de invertir hay que investigar: 

  • Si está comprando monedas de oro, plata o platino como inversión o monedas de colección de metales preciosos, pregunte el valor de la moneda fundida – el valor básico e intrínseco de la moneda si se fundiera y vendiese como metal al peso. Se puede consultar el valor de fundición de casi todas las monedas de metales preciosos y monedas de colección en numerosas fuentes de información.
  • Consulte a un asesor financiero confiable con buena reputación que tenga conocimientos especializados en inversiones.
  • Busque una tasación independiente del producto de oro específico que está considerando como inversión. La valuación del vendedor podría estar inflada.
  • Considere los costos adicionales relacionados con la inversión. Tal vez necesite comprar un seguro o una caja de seguridad, o quizás tenga que alquilar un cofre en alguna institución para salvaguardar su inversión en metales. Estos costos reducirán el potencial rendimiento de su inversión.
  • Algunos vendedores entregan los lingotes o barras de metal precioso en un lugar custodiado en lugar de entregárselos al inversor. Cuando compre metales y el vendedor los entregue en otro lugar, tome precauciones adicionales para estar verificar que el metal realmente exista, sea de la calidad descrita y esté correctamente resguardado.
  • Aléjese de los promotores que usan argumentos de venta que minimizan los riesgos de su inversión, y evite a esos vendedores que dicen que la información escrita donde se declara el riesgo de la inversión es una mera formalidad innecesaria requerida por el gobierno. Los representantes de venta honestos le hablarán francamente sobre el riesgo de una inversión en particular.
  • Niéguese a “actuar ya”. Todo argumento de venta que lo urja a comprar inmediatamente es una clara señal para desistir de la operación y guardarse su dinero en su bolsillo.
  • Verifique la reputación del vendedor ingresando el nombre de la compañía en un motor de búsqueda en internet. Lea los comentarios de las demás personas para saber cómo les fue con esa compañía. En lo posible trate de comunicarse con el vendedor por otro medio para aclarar los detalles de la inversión. Además, establezca contacto con la oficina de su Fiscal General estatal y con la agencia local de protección del consumidor. Aunque es prudente hacer esta clase de averiguaciones, no siempre es un método infalible: tal vez no haya transcurrido el tiempo suficiente para que otra persona se haya dado cuenta de que lo estafaron, o quizás sea demasiado pronto para que un damnificado haya presentado un reclamo ante las autoridades.

Breve comentario sobre los endosos

A menudo, los promotores contratan celebridades de alto perfil para promocionar sus productos. Cuando alguien dice “Invierta en oro o cómprele oro a la compañía ABC”, piense cuál es la ganancia del endosante. La verdad es que muchos de los endosantes reciben dinero de la compañía que está detrás del producto.

Para más información

Para más información y orientación sobre cómo invertir en productos de oro en particular lea las siguientes publicaciones de la FTC:

Para información adicional visite los siguientes sitios web:

  • Comisión de Comercialización de Materias Primas a Futuro (Commodity Futures Trading Commission) – cftc.gov
  • Casa de la Moneda de Estados Unidos (U.S. Mint) – usmint.gov
  • Comisión de Valores y Cambio de Estados Unidos (U.S. Securities and Exchange Commission) – sec.gov e investor.gov
  • Asociación Numismática Americana (American Numismatic Association) – money.org
  • Asociación Nacional de Valores a Futuro (National Futures Association) – nfa.futures.org
  • Consejo Mundial del Oro (World Gold Council) – gold.org

Anteriormente, este artículo se llamaba ¿Inversiones en oro? Receta para calmar la fiebre

Etiquetas: comprar, invertir, oro