Anteojos y lentes de contacto con prescripción médica

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La FTC aplica y vela por el cumplimiento de las reglas aplicables a la venta de anteojos y lentes de contacto, llamadas Regla de anteojos y Regla de lentes de contacto, que le dan derecho a obtener una prescripción de parte de su oftalmólogo – aunque usted no se la pida – sin ningún cargo extra. Esto le permite comparar distintas opciones y buscar la oferta más conveniente.

Sus derechos y su prescripción

Su oftalmólogo debe entregarle su prescripción
de lentes de contacto después de su sesión
de adaptación.

¿Qué derechos me otorgan las Reglas de Anteojos y lentes de contacto de la FTC?

Si usted hace una consulta para que le prescriban anteojos o lentes de contacto, el oftalmólogo u oculista debe entregarle una copia de su receta o prescripción – incluso aunque usted no se la pida. Así lo establece la ley. El médico no puede cobrarle un cargo extra, ni exigirle que le compre los anteojos o lentes de contacto a él, ni que firme un formulario o exención.

Su oftalmólogo debe entregarle su prescripción
de anteojos después de su examen de la vista.
Así lo establece la ley.

¿Para qué quiero que me entreguen una prescripción de anteojos o lentes de contacto?

Eso le ofrece una opción. Usted no está obligado a comprarle los anteojos o lentes de contacto a su oftalmólogo. Usted puede usar la prescripción para comprar los anteojos o lentes de contacto en cualquier lugar donde los vendan, ya sea a su oftalmólogo, en una tienda o en internet. El costo, calidad y estilos pueden variar ampliamente entre distintos vendedores.

¿Cuándo debo obtener la prescripción?

El médico le debe entregar la prescripción de sus anteojos al finalizar el examen de los ojos.

El médico le debe entregar la prescripción de sus lentes de contacto después de terminar la sesión de prueba o adaptación. Es posible que tenga que concurrir a más de una cita. Si el médico ya está preparado para venderle sus lentes de contacto, la adaptación está terminada.

¿Qué datos tiene que tener la prescripción?

En su prescripción se debe detallar:

  • Su nombre.
  • La fecha de su examen de la vista.
  • La fecha de la prescripción y su vencimiento.
  • El nombre, domicilio postal, número de teléfono y número de teléfono del profesional que expidió la prescripción.

Para los lentes de contacto, también tiene que detallar:

  • La graduación, material o nombre del fabricante de los lentes prescritos.
  • La curvatura de base o la designación correspondiente de los lentes.
  • El diámetro de los lentes, cuando corresponda.

Si le prescriben lentes de contacto de una marca comercial, en la receta debe figurar el nombre del fabricante, la marca y el nombre de marca equivalente cuando corresponda.

La ley estatal determina la información que se debe detallar en una prescripción de anteojos.

Su oftalmólogo puede incluir su distancia pupilar – la distancia entre sus dos pupilas. Necesitará esa medida si quiere comprar los anteojos en internet. Algunos vendedores que operan en internet le reembolsarán el costo de la medición de la distancia pupilar en caso de que se aplique algún costo.

En el consultorio de mi oftalmólogo me dicen que no me pueden dar mi prescripción debido a la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro de Salud (HIPAA, en inglés). ¿Es cierto?

No. La ley HIPAA no prohíbe la entrega de una prescripción de anteojos o lentes de contactos a un paciente.

¿El médico me puede cobrar el examen de la vista o la sesión de adaptación antes de entregarme mi prescripción?

El médico puede cobrarle el examen de la vista o la sesión de adaptación de lentes de contacto, y probablemente lo hará. Sin embargo, en el consultorio del oftalmólogo solo le pueden exigir que pague por el examen de la vista, adaptación de lentes de contacto o evaluación antes de entregarle una copia de su prescripción si les exigen el pago inmediato a todos los pacientes que se someten a un examen de la vista.

Cómo usar su prescripción

¿Qué tengo que hacer con la prescripción después de que me la entreguen?

Si quiere comprar anteojos o lentes de contacto en algún otro lugar y no a su oftalmólogo, el vendedor necesitará una copia de la prescripción para poder preparar su receta.

Si usted no le entrega su prescripción al vendedor, este debe verificarlo con el profesional que lo atiende por los problemas de visión. En esa situación, usted puede ahorrar tiempo suministrándole cierta información al vendedor — por ejemplo, el tipo de lentes, el nombre del fabricante, la graduación, curvatura de base y diámetro.

Si usted no va a comprar los anteojos o lentes de contacto en breve, guarde una copia de la prescripción en un lugar seguro y conveniente, quizás junto con sus registros médicos. O también puede guardar una foto de la prescripción en su teléfono o computadora. De eso modo podrá encontrarla rápidamente si necesita encargar anteojos o lentes de contacto.

Solo quiero comprar lentes de contacto de uso cosmético. ¿Necesito una prescripción?

Sí. Se necesita una prescripción para todos los lentes de contacto – incluso aquellos que solo se usan para cambiar su aspecto.

¿Puedo cambiar mis lentes de contacto a una marca diferente a la que está escrita en mi prescripción?

Usted debe consultar a su médico si desea cambiar su marca de lentes de contacto, la modalidad (por ejemplo, de lentes de contacto bi-semanales a lentes de contacto diarias), u otros parámetros de sus lentes de contacto.

Violaciones a la Regla y dónde quejarse

¿Qué tengo que hacer si mi oftalmólogo no me entrega una prescripción, me la cobra o no me la entrega a menos que firme un formulario?

Si sospecha que un oftalmólogo está infringiendo la Regla de anteojos o la Regla de lentes de contacto, puede reportarlo en internet en ftc.gov/queja. Los abogados e investigadores de la FTC – y cientos de otras agencias a cargo del cumplimiento de la ley – usan las quejas de los consumidores para entablar casos contra compañías e individuos que infringen la ley.

Ojos saludables

¿Por cuánto tiempo es válida mi prescripción?

El período de validez de las prescripciones de anteojos y lentes de contacto es determinado por ley estatal. Como regla general, una prescripción de lentes de contacto debería ser válida por al menos un año, a menos que el médico tenga alguna razón médica para acortar ese período. Las prescripciones de anteojos suelen ser válidas por uno o dos años, pero las leyes estatales son variables.

La salud de sus ojos cambia con el transcurso del tiempo, por lo cual es importante que se haga exámenes regulares. No trate de comprar anteojos o lentes de contacto con una prescripción vencida.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades tienen buenos consejos sobre el uso saludable de lentes de contacto.