Encontrando a un cerrajero

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Si alguna vez usted se quedó afuera de su auto o de su casa sin las llaves, sabe bien que es una situación complicada. Lo primero que se le ocurre es recurrir a alguien para que lo ayude a resolver su problema. Pero si no consigue que algún familiar o amigo le alcance un juego de llaves de repuesto, posiblemente su próximo recurso sea llamar a un cerrajero local. Pero antes de llamar, considere lo siguiente: De acuerdo a lo que informa la Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés), la agencia nacional de protección del consumidor, es posible que algunos cerrajeros que publican anuncios en su guía telefónica local no sean para nada locales. Además, puede que no tengan la capacitación profesional necesaria, y lo que es peor, algunos pueden usar tácticas intimidatorias y cobrarle de más.

Cuando “local” es en realidad larga distancia

Considere esta situación: Una compañía localizada muy lejos de su lugar de residencia escoge un nombre para su negocio muy similar al nombre que utiliza un cerrajero local. La compañía publica sus datos en la guía telefónica o en internet usando un número de teléfono y un domicilio locales. Cuando usted llama a ese número, en realidad se conecta con un centro de atención de llamadas ubicado en otro lugar lejano; y encima de todo, en el domicilio que figura en el anuncio no hay ninguna cerrajería.

Puede que le coticen el precio del trabajo por teléfono, pero cuando llegue el cerrajero, a menudo en un vehículo sin ningún cartel que indique el nombre de una cerrajería, le pedirá un monto bastante más alto que el precio cotizado. También es probable que el cerrajero le diga que sólo acepta pagos en efectivo.

Algunas compañías que se presentan como “cerrajerías locales” aparecen listadas numerosas veces en la misma guía telefónica pero bajo distintos nombres (pueden figurar 30 o más veces en una sola guía). Pero las llamadas efectuadas a cada uno de estos números se conectan con el mismo número central y son atendidas por operadores que están en una localidad lejana desde donde despachan a individuos no capacitados para que hagan el trabajo.

Recomendaciones para elegir un cerrajero

¿Cuál es la mejor manera de elegir un cerrajero honesto? Considere informarse sobre cuáles son los cerrajeros disponibles antes de necesitar uno, del mismo modo que haría con un plomero, electricista, u otro profesional de servicios. Este método funciona bien si lo que está buscando es alguien que haga algún trabajo de seguridad en su casa, como instalar cerrojos en las puertas exteriores de su vivienda  o una caja de seguridad en su dormitorio.

Pero cuando se trata de una emergencia, por ejemplo si se quedó afuera de su auto cerrado y no tiene las llaves, en verdad no tiene mucho tiempo para investigar.

Si se queda afuera de su casa o de uso auto sin las llaves, necesitará instalar nuevas cerraduras o algún otro trabajo de seguridad, si así fuera, considere las recomendaciones que le ofrece la FTC para ayudarlo a contratar a un auténtico cerrajero local.

En situaciones de emergencia:

  • Si no tiene las llaves para acceder a su auto y usted posee un servicio de auxilio en la carretera, primero llámelos a ellos. Estos servicios suelen venir incluidos con la compra del auto, o como un servicio adicional a través de su compañía de seguros. También puede comprar este servicio por separado. Los planes de servicios de auxilio en la carretera suelen tener una lista de compañías pre-aprobadas para efectuar servicios tales como desbloqueo de cerraduras de autos, recarga de baterías, cambio de llantas desinfladas, entrega de gasolina, y servicio de remolque.
  • Llame a sus familiares o amigos para que le recomienden uno de estos servicios.
  • Si encuentra un cerrajero en la guía telefónica, en  internet, o a través del servicio de informaciones de abonados telefónicos y que publica un domicilio comercial, confirme que el domicilio pertenezca al cerrajero. Algunas compañías deshonestas listan domicilios con el nombre o número de una calle para dar la impresión de que son negocios locales. Pero el domicilio puede corresponder a otro negocio o a terrenos vacíos, si es que realmente existen. Usted puede verificar los domicilios por medio de sitios web que permiten corroborar si los números de teléfono coinciden con los domicilios. Puede que haya algunas auténticas compañías de cerrajería que no publican un domicilio ya sea porque operan un negocio “móvil” o porque funcionan desde un domicilio particular y el cerrajero no desea publicarlo. Si llama a un cerrajero que no publica su domicilio, pregunte a qué se debe. Si le contestan que es un negocio “móvil”, se explicará por qué el cerrajero no tiene una tienda a la calle.
  • Anote como referencia los nombres, números de teléfono y domicilios de varios negocios para tenerlos a mano en caso que no desee hacer el trabajo con el primer cerrajero al que llame.
  • Si usted llama a una compañía y le responden con una frase genérica del tipo “servicios de cerrajería” en lugar de mencionar el nombre específico de una compañía, tenga cuidado. Pregunte cuál es el nombre legal del negocio. Si la persona que lo atiende se niega a contestar, llame a otro cerrajero.
  • Antes de que el cerrajero comience a hacer el trabajo, pida un presupuesto con el costo total estimado de la mano de obra y los materiales. En los casos de “lock-outs” (quedarse bloqueado fuera de su auto o casa), la mayoría de los cerrajeros legítimos le darán un precio estimado del costo total del trabajo.
    • Antes de aceptar que el cerrajero realice el trabajo, pregunte acerca de los cargos adicionales. Las compañías pueden cobrarle un cargo extra por acudir a hacer el trabajo en la mitad de la noche. Pregunte si le aplicarán un cargo por distancia medido en cantidad de millas o un cargo mínimo por la visita.
    • Si cuando llega el cerrajero le da un precio distinto al que le calcularon por teléfono, no le permita hacer el trabajo.
    • No firme nunca un formulario en blanco para autorizar el trabajo.
  • Averigüe si el cerrajero tiene seguro. Si durante la reparación se produce algún daño a la propiedad, o si el trabajo está mal hecho y origina algún daño o pérdida, es importante que el cerrajero tenga un seguro para cubrir sus pérdidas.
  • Cuando llegue el cerrajero, pídale una identificación, incluyendo una tarjeta comercial y, en los lugares que corresponda, su licencia para trabajar como cerrajero. En nueve estados los cerrajeros deben obtener una licencia para trabajar: Alabama, California, Illinois, Louisiana, New Jersey, North Carolina, Oklahoma, Tennessee y Texas. Además de revisar la tarjeta comercial del cerrajero, controle si en la factura figura el nombre de la compañía, fíjese si el vehículo del cerrajero tiene marcado un nombre que coincida con el nombre que figura en la tarjeta comercial, recibo de venta y/o factura.
  • Piense que el cerrajero también le pedirá su identificación. Un cerrajero confiable debe confirmar su identidad antes de hacer el trabajo para asegurarse de que usted es el dueño de la propiedad.
  • Hay algunos cerrajeros que pueden hacer trabajos rápidos o de emergencia desde un auto, pero la mayoría de los cerrajeros llegarán en un vehículo utilitario claramente marcado con el nombre de la compañía.
  • Si se queda bloqueado afuera de su casa o auto, tenga cuidado si le dicen por adelantado que hay que perforar la puerta para sacar el cerrojo y remplazarlo por otro. Un cerrajero honesto y con experiencia tiene las herramientas y capacitación necesarias para proveer un servicio de calidad y puede desbloquear casi todas las puertas.
  • Cuando el cerrajero termine el trabajo pídale una factura donde se detallen los materiales, mano de obra, cargo por distancia, y el precio de la visita de servicio. En aquellas situaciones en las que disponga de más tiempo, verifique la reputación del cerrajero ante la oficina del Fiscal General de su estado de residencia, en la agencia local de protección del consumidor, y en la oficina de Better Business Bureau para comprobar que no registran quejas pendientes de resolución. (Puede conseguir los números de teléfono de estas organizaciones en su guía telefónica, en el servicio de informaciones de abonados telefónicos, o a través de directorios disponibles en internet.) Esto se aplica tanto si necesita un cerrajero por única vez como si desea contratar a un cerrajero para varios trabajos sucesivos. Usted debe tener la información que le permita confiar en su cerrajero ya que no es conveniente que cualquiera pueda acceder a las cerraduras de su casa, auto o negocio.

Si le vuelve a suceder

Cuando haya encontrado un cerrajero honesto, guarde el nombre e información de contacto en su cartera y anote los datos en la libreta de direcciones de su casa o trabajo. Además, para ahorrarse tiempo y problemas la próxima vez que necesite el servicio de un cerrajero, también puede grabar esta información en el teléfono de su casa o en su celular.

Resolviendo problemas

Si tiene un problema con un cerrajero, primero trate de resolverlo con la compañía. Actúe rápido ya que hay algunas compañías que no asumen ninguna responsabilidad si usted no presenta su reclamo dentro de un plazo determinado. Si no puede resolver su reclamo, considere la posibilidad de comunicarse con la agencia local de protección del consumidor para que le brinden información y asistencia para su problema.

También puede presentar una queja ante la FTC y su Fiscal General estatal.

Anteriormente, este artículo se llamaba La llave para abrirle la puerta a un cerrajero honesto.

Etiquetas: carro, casa