Cómo funcionan los planes de compras

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Los planes de compras suelen prometer productos gratis o con grandes descuentos para que usted se inscriba. Cuando usted se hace miembro de uno de estos planes, automáticamente le comienzan a enviar productos hasta que usted cancele. Algunos planes funcionan cobrándole un cargo mensual a cambio del derecho de comprar productos, que según dicen, tienen precios con descuento. Antes de inscribirse en un plan de compras, investigue a la compañía, busque comentarios sobre las experiencias de otra gente, compare los costos con los de otros comercios, y averigüe los términos del ofrecimiento. Considere cuáles son sus probabilidades de ahorrar dinero con el plan, o si terminará comprando productos que en realidad no desea.

¿Qué es un plan de compras?

No, no estamos hablando de esos grandes almacenes donde usted se inscribe para comprar cosas al por mayor.

Los planes — o clubes — de compras son planes donde usted se inscribe y “compra” hasta que cancele su inscripción. Usted podría inscribirse en uno de estos planes para recibir un ofrecimiento gratis o para comprar algo con descuento, por ejemplo 10 CDs gratis o 5 libros por $1. Para saber si en verdad es un ofrecimiento conveniente, hay que fijarse en los detalles.

Hay tres tipos comunes de clubes de compras: uno que le avisa cuándo le va a llegar un producto; otro que no le avisa cuándo le va a llegar un producto; y otro que le cobra cargos automáticos pero los productos no le llegarán automáticamente.

Planes que le avisan cuándo le van a llegar los productos

Estos son planes de compras de “opción negativa”, esto quiere decir que si usted no quiere comprar lo que el plan le está por enviar tiene que avisar. Si usted no rechaza el ofrecimiento del producto, lo recibirá automáticamente.

Las compañías que operan de esta manera tienen que seguir algunas normas específicas que están establecidas en la Regla de Notificación Previa de Opción Negativa de la FTC: deben suministrar información clara y visible en los materiales promocionales que usen para inscribirlo en el club. Una compañía debe informarle lo siguiente:

  • La cantidad máxima de formularios de anuncio de envío y de rechazo que recibirá por año y con qué frecuencia.
  • Que usted tiene un plazo de 10 días para rechazar el producto antes que la compañía se lo envíe.
  • Si usted debe comprar una cantidad mínima de productos.
  • Que después de haber comprado la cantidad mínima de productos usted puede cancelar su membresía en cualquier momento.

Dos cosas importantes a tener en cuenta:

  • Usted tiene al menos 10 días para decidirse. Si no quiere el producto, usted tiene que enviar el formulario de rechazo por correo antes de la fecha de retorno (plazo máximo establecido por la compañía para recibir su formulario de rechazo) o antes de la fecha de envío postal (plazo máximo para enviar por correo el formulario de rechazo). La compañía le informará qué tipo de fecha usa. Si no le conceden un plazo mínimo de 10 días antes de despacharle el producto, usted puede devolverlo y le deben efectuar un crédito total, además el club tiene que pagar el costo del envío postal por la devolución del producto.
  • La compañía tiene cuatro semanas para enviarle el producto. Si usted se inscribe para una oferta especial, por ejemplo, “5 libros por $1”, la compañía debe despachar su orden dentro de las cuatro semanas posteriores a la fecha en la cual reciba su orden de compra o debe ofrecerle una alternativa equivalente. Si usted no desea la mercadería introductoria alternativa, usted puede cancelar su membresía, a condición de que devuelva los productos.

Quiero cancelar

Hay algunos planes que requieren que usted gaste determinado monto de dinero en productos a precio normal antes de poder cancelar su membresía. En este caso, se lo deben informar desde el principio. Si no se lo informan y usted desea cancelar su membresía haga lo siguiente:

  • Envíe su aviso de cancelación por escrito. La compañía tiene que cancelar su membresía a la brevedad posible.
  • Devuelva el primer artículo que recibió después de enviarle a la compañía su aviso escrito de cancelación. A partir de entonces, considere todo la mercadería que le envíen y que usted no haya pedido como si fuera un regalo. Para evitar facturas y avisos de cobranza, lo mejor es informarle a la compañía que usted ya no es miembro del club cada vez que reciba mercadería que no pidió, y enviarle una copia de su carta de cancelación.

Planes que no le avisan cuándo le van a llegar los productos

Estos planes, también conocidos como planes de continuidad, no le avisan antes de enviarle la mercadería. Usted recibe los productos o servicios automáticamente hasta que cancele su “membresía”.

Hay algunos planes de continuidad que tienen un “período de aprobación” o de “prueba gratis” para que usted pueda probar determinado producto o servicio. Si se queda con el producto o no cancela el servicio antes que termine el período de prueba gratis, usted tiene que pagarlo y se convierte en un miembro del plan. Hay otros planes que le facturan los artículos cuando usted los recibe, por ejemplo, flores, libros, películas o software. Si usó su tarjeta de crédito para inscribirse en el plan, la compañía puede efectuarle un cargo a su tarjeta cada vez que le envíe algo.

Planes que cobran cargos de membresía

El tercer tipo de club de compras aplica automáticamente el cargo mensual de membresía. Ese cargo que usted paga le permite acceder a lo que el plan describe como descuentos.

Algunas personas le han dicho a la FTC que no sabían que se habían inscrito en este tipo de plan hasta que vieron los cargos en los resúmenes de sus cuentas de tarjeta de débito o crédito. Estas personas pensaron que estaban pagando un cargo de despacho de $1.99 por una prueba gratis, pero en realidad estaban aceptando que los inscribieran en un plan que seguía haciéndoles cargos a sus tarjetas. Para más información lea “Las "pruebas gratuitas" no siempre son gratis.

Cómo decidir

Antes de inscribirse en un club de compras:

Investigue a la compañía en internet.

Ingrese en el motor de búsqueda el nombre del plan o de la compañía junto con palabras tales como “complaint” o “review”, si hace la búsqueda en español, ingrese palabras como “queja” o “comentarios”. Si aparecen quejas sobre el plan o la compañía usted puede inferir que sus prácticas son cuestionables. Pero la falta de quejas no necesariamente significa que no haya problemas con ese plan.

No ignore lo que dice la letra chica.

Busque los términos del ofrecimiento y sepa cuáles son sus obligaciones antes de inscribirse. Si no está seguro de comprender los términos que está aceptando, no se inscriba. Esto incluye los ofrecimientos promocionados en internet, en TV, en el periódico, o en la radio. Si lo llaman para hacerle un ofrecimiento de este tipo por teléfono, pida que le repitan todo lo que no entienda, y escriba la información importante, incluyendo el número de atención al cliente. Llame para comprobar que lo atiendan. Si no contesta nadie o no le devuelven la llamada, no se inscriba.

Sea sincero consigo mismo.

Piense si realmente tendrá tiempo y ganas de ocuparse de rellenar los formularios de rechazo y devolver los productos que no desee. Si se inscribe, siga las instrucciones detalladas en los formularios.

Compare los costos.

Es probable que se entusiasme con la mercadería introductoria o la promesa de precios convenientes, pero ¿qué pasa con los productos que usted tiene que comprar a precio normal? ¿Son precios ventajosos si los compara con los de otros vendedores? ¿Y si le agrega lo que tendrá que pagar por el envío y los cargos mensuales?

Guarde copias de los documentos.

Esto incluye los documentos que explican los términos del plan, que podrían venir junto con el primer envío introductorio, y los formularios de rechazo para devolverle la mercadería al vendedor. También es conveniente documentar la fecha en la cual envíe los formularios de rechazo por correo.

Tenga cuidado con las pruebas gratis y con las casillas preseleccionadas.

A veces, las compañías deshonestas usan las pruebas gratis como un anzuelo para inscribirlo en un club de compras. Cuando usted se inscribe en internet, puede que en el sitio haya alguna casilla que aparece previamente marcada y que les da luz verde para continuar con el ofrecimiento después que se termine la prueba gratis, o para inscribirlo y enviarle más productos — y esta vez sí le cobrarán — a menos que usted desmarque esa opción.

Marque su calendario.

Anote las fechas importantes para no perder la oportunidad de rechazar un producto o servicio o devolver la mercadería que no le interesa y no tener que pagar.

Lea los resúmenes de cuenta de su tarjeta de crédito y débito.

De esta manera se enterará enseguida si le efectúan cargos incorrectamente.

Dónde presentar su queja

Si tiene un problema con un club de compras, primero trate de resolverlo con los responsables del plan. Si está disconforme con la respuesta, establezca contacto con su agencia local de protección del consumidor.También puede presentar una queja ante la FTC.