Rastreo en internet

¿Alguna vez se preguntó por qué algunos de los anuncios que usted ve cuando navega en internet están dirigidos a sus gustos e intereses? ¿O cómo hacen los sitios web para recordar sus preferencias de una visita a la otra o entre distintos aparatos? La respuesta puede estar en las “cookies” – o en otros métodos de rastreo (tracking) en internet como el sistema de huella de aparatos y el rastreocruzado entre aparatos.   

A continuación se listan las respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre el seguimiento o rastreo en internet – cómo funciona y cómo puede controlarlo.

Qué son las cookies y cómo funcionan

Qué es una cookie?

Una cookie es un fragmento de información almacenado por su navegador o explorador de internet, el programa software que usa para visitar la red. Cuando usted visita un sitio web, el sitio podría almacenar una cookie para poder reconocer su aparato en el futuro. Si luego vuelve a ingresar a ese sitio, el sitio puede leer esa cookie y recordar el perfil de su última visita. Por medio de un seguimiento de su actividad en internet durante un período de tiempo, las cookies se pueden usar para personalizar su experiencia de navegación o para enviarle anuncios dirigidos específicamente a usted.   

¿Quién coloca cookies en la red?

Las cookies de origen son instaladas por el sitio web que usted visita. Estas cookies pueden mejorar la eficiencia de su navegación por la red. Por ejemplo, pueden servir para que el sitio recuerde:

  • Los artículos que agregó a su carro de compras.
  • Su nombre de usuario.
  • Sus preferencias, como por ejemplo, mostrarle el pronóstico del clima en su área.
  • Sus puntajes más altos en los juegos en internet.

Las cookies de terceros son instaladas por una tercera parte ajena al sitio que usted está visitando. Por ejemplo, el sitio web podría estar asociado con una red de publicidad para enviarle algunos de los anuncios que usted ve en línea. O el sitio podría estar asociado con una compañía analítica que lo ayuda a comprender el comportamiento de sus usuarios. Estas compañías “de terceros” también colocan cookies en su navegador para monitorear su comportamiento a lo largo del tiempo.

Con el transcurso del tiempo, estas compañías pueden desarrollar un historial detallado de los tipos de sitios que usted frecuenta y podrían usar esta información para enviarle anuncios que se ajustan a sus intereses. Por ejemplo, si una compañía de publicidad detecta que usted lee muchos artículos sobre carreras a pie, podría mostrarle anuncios de zapatos para correr – incluso en un sitio no relacionado que visite por primera vez.

Otros métodos de seguimiento en internet y cómo funcionan

¿Qué son las cookies de Flash?

Una cookie de Flash es un pequeño archivo almacenado en su computadora por un sitio web que usa tecnología de la plataforma llamada Adobe Flash Player. Las cookies de Flash usan Adobe Flash Player para almacenar información sobre sus actividades de navegación en internet. Estas cookies de Flash se pueden usar para reemplazar las cookies que se utilizan para seguimiento y envío de publicidad porque también pueden almacenar sus configuraciones y preferencias. De manera similar, las compañías pueden colocar cookies HTML dentro del almacenamiento local de un navegador para identificar a un usuario a lo largo del tiempo. Cuando usted elimina o limpia las cookies de su navegador, no necesariamente eliminará las cookies de Flash que estén almacenadas en su computadora. 

¿Qué es el sistema de seguimiento de huella de un aparato?

El sistema de huella de un aparato puede hacer un seguimiento de aparatos a lo largo del tiempo basándose en las configuraciones y ajustes de su navegador. Debido a que cada navegador es único, la huella del aparato puede identificar su dispositivo sin necesidad de usar cookies. Como el sistema de huella de un aparato o dispositivo hace su seguimiento usando las características de la configuración de su navegador, no servirá de nada que elimine las cookies.

Las tecnologías de huella de aparatos están evolucionando y se pueden usar para hacerle un seguimiento en todos los tipos de aparatos que estén conectados a internet y que tengan navegadores, como teléfonos inteligentes, tabletas, computadoras portátiles y de escritorio.  

¿Cómo se produce el seguimiento en las aplicaciones móviles?

Cuando usted accede a las aplicaciones móviles, las compañías no pueden acceder a las cookies tradicionales de los navegadores que le hacen un seguimiento a lo largo del tiempo. En su lugar, las compañías publicitarias y analíticas operadas por terceros usan identificadores de aparatos — como los Identificadores para Anunciante (“IDFA”) del sistema iOS de Apple (“IDFA”) y el ID de Publicidad del sistema Android de Google — para monitorear las distintas aplicaciones que se usan en un aparato en particular.

¿Se hace también un seguimiento de otros “aparatos inteligentes”?

Sí. Cada vez con mayor frecuencia, los aparatos de los consumidores, aparte de los teléfonos, pueden conectarse a internet. Por ejemplo, los sistemas de entretenimiento de tipo inteligente suelen ofrecerle nuevas maneras de mirar programas de TV y películas, y también pueden usar tecnología para monitorear lo que usted ve. Revise la configuración de sus aparatos para investigar si puede restablecer los identificadores del aparato o usar interfaces web en otro aparato para limitar el seguimiento. 

Cómo controlar el seguimiento en internet

¿Cómo puedo controlar las cookies?

Cada navegador tiene su propia manera de eliminar las cookies o limitar el tipo de cookies que se pueden instalar en su computadora. Al momento de elegir un navegador, considere cuál es el que mejor se adapta a sus preferencias de privacidad.

Para revisar la configuración de un navegador, use la pestaña ‘Ayuda’, o busque ‘Opciones’ o ‘Privacidad’ bajo la etiqueta ‘Herramientas’. Desde allí, puede eliminar las cookies o controlar cuándo se pueden instalar. Hay algunos navegadores que permiten instalar un software complementario para bloquear, eliminar o controlar las cookies. Y por lo general, los programas de seguridad incluyen opciones para facilitar el control de las cookies. Si usted elimina las cookies, es posible que las compañías no puedan asociar su visita con su actividad previa de navegación. Pero podrían hacerle un nuevo seguimiento en el futuro con una nueva cookie.

Si usted desactiva la instalación de cookies por completo, es posible que limite la agilidad de sus sesiones de navegación. Por ejemplo, posiblemente tenga que ingresar información repetidamente, o tal vez no reciba contenidos personalizados o anuncios de su interés. La mayoría de las funciones de ajuste de los navegadores le permitirán bloquear las cookies de terceros sin desactivar las cookies de origen.

¿Cómo puedo controlar las cookies de Flash y el sistema de huella de aparatos?

Las últimas versiones de los navegadores Google Chrome, Mozilla Firefox y Microsoft Internet Explorer le permiten controlar o eliminar las cookies de Flash a través de las opciones de configuración del navegador. Si usted usa una versión más antigua de uno de estos navegadores, actualícelo para instalar la versión más reciente, y configúrelo para que se actualice automáticamente.

Si usted usa un navegador que no le permite eliminar las cookies de Flash, busque en el panel de configuración de almacenamiento de Adobe. Ahí podrá ver y eliminar las cookies de Flash y controlar si permite o no permite que se las instalen en su computadora.

Al igual que lo que sucede con las cookies comunes, cuando elimine las cookies de Flash, solamente eliminará las que estén instaladas en su computadora en ese momento. La próxima vez que usted visite un sitio web o que vea un anuncio se podrán volver a instalar las cookies de Flash en su computadora, a menos que usted bloquee íntegramente la instalación de cookies de Flash.

¿Cómo puedo controlar el seguimiento de las aplicaciones móviles o entre aplicaciones móviles?

Usted puede restablecer los identificadores de su aparato en los ajustes o configuración de su dispositivo. Los usuarios de iOS pueden restablecerlos a través de Configuración à Privacidad à Publicidad à Restablecer Identificador de Publicidad. Para los usuarios de Android, los pasos son Configuración de Google  à Anuncios à Restablecer ID de Publicidad. Estos controles funcionan de manera bastante similar a la eliminación de cookies de un navegador — será más difícil asociar el aparato con la actividad previa, pero el seguimiento puede volver a empezar cuando se use un nuevo identificador de publicidad. 

 También puede limitar el uso de identificadores para evitar el envío de anuncios específicos  a sus aparatos. Si activa este ajuste, las aplicaciones no pueden usar el identificador de publicidad para enviar anuncios específicos a los consumidores. En el sistema iOS, los controles están disponibles a través de Configuración à Privacidad à Publicidad à Limitar Seguimiento para Anuncios. En el sistema Android, Configuración de Google à Anunciosà Inhabilitar los anuncios basados en intereses. Aunque esta herramienta limitará el uso del seguimiento de datos para envío de anuncios específicos, las compañías aun podrán monitorear el uso que haga de la aplicación con otros fines, tales como investigación, mediciones o prevención del fraude.

Los navegadores de aparatos móviles funcionan de manera bastante similar a los navegadores web tradicionales, y las tecnologías de seguimiento y controles de usuario son casi los mismos que los de los navegadores web comunes descritos anteriormente.

Las aplicaciones móviles también pueden recolectar datos de ubicación geográfica para compartirla con compañías de publicidad. La última versión de iOS y de Android le permite limitar cuáles son las aplicaciones particulares habilitadas para acceder a su información de ubicación. 

¿Qué es la navegación privada?

Hay varios navegadores que ofrecen configuraciones de navegación privada cuyo objetivo es permitirle ocultar sus actividades en la red a los demás usuarios que utilizan la misma computadora. Al activar la función de navegación privada, su navegador no retendrá las cookies, ni su historial de navegación, registros de búsquedas ni los archivos que haya descargado. Pero los modos de privacidad no son uniformes; por lo tanto es conveniente que se fije en su navegador para ver qué tipo de datos almacena. 

Pero tenga en cuenta que las cookies utilizadas durante la sesión de navegación privada aún pueden transmitir información a terceros sobre su comportamiento de navegación. De modo que la navegación privada tal vez no sea tan efectiva para evitar que terceras partes usen técnicas como el sistema de huella para hacer un seguimiento de su actividad en la red.

¿Qué son las cookies “opt-out”?

Algunos sitios web y redes de publicidad le permiten instalar cookies para indicarles que no usen información sobre los sitios que usted visita para enviarle anuncios específicos para sus intereses. Por ejemplo, las organizaciones Network Advertising Initiative (NAI) y Digital Advertising Alliance (DAA) ofrecen herramientas para excluirse del envío de anuncios específicos — a menudo por medio de la instalación de cookies opt-out. Si usted elimina todas las cookies, también borrará las cookies que indiquen su preferencia de no recibir anuncios específicos.

Las cookies se usan para muchos propósitos – por ejemplo, para limitar la cantidad de veces que aparece un anuncio en particular. Así que aunque usted complete el procedimiento para que lo excluyan del envío de anuncios publicitarios específicos, es posible que una compañía continúe usando cookies para otros fines.

¿Qué es “Do Not Track”?

Do Not Track es una función disponible en casi todos los navegadores de internet que le permite expresar su preferencia de que no le hagan un seguimiento mientras navega en la red. Al activar la función Do Not Track a través de su navegador de internet cada sitio web que usted visite recibe una señal que informa que usted no desea que se haga un seguimiento de sus actividades en línea. Las compañías saben cuál es su preferencia. Las compañías que se han comprometido a respetar su preferencia están obligadas legalmente a cumplirla. Sin embargo, a la fecha, la mayoría de las compañías de seguimiento en internet no se han comprometido a cumplir las preferencias “Do not track” de los usuarios.

¿Puedo bloquear el seguimiento en internet?

Los consumidores pueden informarse sobre algunas extensiones de los navegadores que sirven para bloquear rastreadores y que bloquean el flujo de información de una computadora hacia las compañías de seguimiento y también permiten bloquear los anuncios. Estas extensiones o plugins impiden que las compañías usen cookies o huellas para hacer un seguimiento de su comportamiento en internet. 

Para encontrar extensiones o programas de bloqueo de rastreadores, ingrese “tracker blocker” en su motor de búsqueda. Luego compare sus características para elegir el bloqueador de rastreadores que mejor se adapte a sus necesidades. Por ejemplo, algunos bloquean el seguimiento de manera predeterminada, y en otros es necesario que el usuario haga los ajustes para determinar cuándo bloqueará el seguimiento. 

Recuerde que los sitios web que dependen de compañías de seguimiento externas para mediciones o ingresos por publicidad pueden impedirle el uso del sitio si tiene instalado un software de bloqueo. No obstante, aun puede abrir esos sitios en un navegador separado que no tenga el bloqueo activado o puede desactivar el bloqueo en estos sitios.