Desechar una computadora vieja

¿Se está deshaciendo de su vieja computadora? Puede asegurarse de que su disco duro no se convierta en un tesoro lleno de valiosísima información para los ladrones de identidad. Use un programa que sobrescriba o limpie varias veces el disco duro. O saque el disco duro y destrúyalo.

Comprenda cómo funciona un disco duro

Con frecuencia, las computadoras almacenan información personal y financiera, incluyendo:

  • contraseñas
  • números de cuenta
  • claves de licencias o números de registro de programas software
  • domicilios y números de teléfono
  • información y prescripciones médicas
  • declaraciones de impuestos
  • archivos creados automáticamente por navegadores y sistemas operativos

Cuando usted guarda un archivo, especialmente un archivo grande, la información se dispersa por el disco duro en pequeñas partículas. Cuando usted abre un archivo, el disco duro junta las partículas del archivo y las reconstruye.

Cuando usted borra un archivo, desaparecen los enlaces que sirven para reconstruirlo. Pero todas las partes que componían ese archivo borrado permanecen en su computadora hasta que se sobrescriban, y pueden reconstituirse con un programa de recuperación de datos. Para eliminar los datos de un disco duro permanentemente, es necesario barrer el disco duro completamente.

Cómo limpiar un disco duro

Antes de limpiar un disco duro, guarde los archivos que desea conservar en:

  • un dispositivo USB
  • un disco CD Rom
  • un disco duro externo
  • o en una computadora nueva.

Para averiguar cómo guardar datos y transferirlos a una computadora nueva, consulte el manual de la computadora, el sitio web del fabricante, o comuníquese con el servicio de asistencia al cliente.

Los programas para borrar los datos de un disco duro están disponibles en internet y en las tiendas de venta de computadoras. Por lo general estos programas son baratos; incluso algunos están disponibles gratuitamente en internet. Estos programas tienen diferentes características:

  • Algunos pueden borrar el disco completo, otros le permiten seleccionar los archivos o carpetas que desea borrar.
  • Algunos sobrescriben o barren el disco duro varias veces, pero hay otros que solamente lo sobrescriben una vez.

Considere usar un programa que sobrescriba o barra el disco duro varias veces; de lo contrario se podría recuperar la información eliminada. O saque el disco duro y destrúyalo.

Si usa su computadora personal o la de su casa para trabajar, hable con su empleador para que le diga cómo debe manejar la información almacenada en su computadora que está relacionada con su trabajo. Por ley, los negocios deben adoptar y cumplir medidas de seguridad para los datos y procedimientos de eliminación aplicables a determinada información relacionada con sus clientes.

Cómo desechar su computadora

Recíclela.

Varios fabricantes de computadoras implementan programas para reciclar computadoras y componentes. Para informarse visite sus sitios web o llame a las líneas telefónicas gratuitas. La Agencia de Protección Ambiental tiene información sobre programas de reciclaje de productos electrónicos (en inglés). Es posible que en su comunidad local también exista un programa de reciclaje. Averigüe las regulaciones aplicables en las oficinas del gobierno local o de su condado, incluyendo la oficina encargada de la recolección y procesamiento de residuos.

Dónela.

Hay varias organizaciones que recogen computadoras viejas y las donan a entidades de caridad.

Revéndala.

Hay algunas personas y organizaciones que compran computadoras viejas. Fíjese en internet.

Recuerde que la mayor parte de las computadoras contienen materiales peligrosos que no pueden desecharse en un vertedero de basura. Por ejemplo, muchas computadoras contienen metales pesados que pueden contaminar la tierra. La Agencia de Protección Ambiental recomienda averiguar en las agencias sanitarias locales cuáles son las formas de desechar aparatos electrónicos sin perjudicar el medioambiente.

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