You are here

Lo que hay que saber antes de donar para ayudar al personal de emergencia, miembros activos del servicio militar, veteranos y sus familias

Comparta esta página

¿Recibe llamadas para pedirle que done dinero al personal de emergencia local como los bomberos u oficiales de policía? ¿O recibe cartas por correo en las que le piden su ayuda para los veteranos? Hay muchas organizaciones que recaudan fondos para ayudar a estos grupos, así que antes de responder, asegúrese de hace su donación a una organización que use su contribución de manera correcta. Infórmese sobre las reglas que deben seguir las organizaciones de caridad cuando lo llaman por teléfono y lo que puede hacer usted para evitar hacerle una donación a una organización de caridad falsa.

Cómo detectar y evitar a las organizaciones de caridad falsas

Hay muchas organizaciones de caridad legítimas que apoyan a la policía y a los bomberos locales, a los miembros del servicio militar en servicio activo y a los veteranos o a sus familias. Pero hay otras organizaciones de caridad que mienten acerca de lo que hacen con las donaciones o sobre qué parte del dinero que recaudan gastan en los programas. Y hay otras que son lisa y llanamente estafas. Estas son algunas cosas que puede hacer para evitar una donación a una organización de caridad falsa:

  • Preste atención al nombre de la organización de caridad. Los estafadores usan nombres parecidos a los de las organizaciones de caridad reconocidas o que incluyen palabras como “veterano”, “fundación”, “operación”, “héroe”, “herido”, “discapacitado” o “sin techo”. Esta infografía contiene ejemplos de las organizaciones de caridad falsas que usaron nombres que sonaban legítimos, pero que les mintieron a los donantes.

  • Haga una búsqueda inversa de imágenes en internet con la foto que se usó en la campaña de recaudación de fondos. Los estafadores pueden usar fotos de verdaderos miembros del servicio militar o de personal de emergencia publicadas en línea para crear una historia convincente que apela a su corazón y a su patriotismo. Para detectar este engaño, haga una búsqueda inversa de imágenes en internet. Podrá ver todos los lugares en que se publicó la misma imagen. Si descubre algo sospechoso, por ejemplo, si encuentra la misma foto en diferentes perfiles de los medios sociales, es posible que la recaudación de fondos sea una estafa.

  • Preste atención al medio de pago que le pida que use el recaudador de fondos. Los estafadores piden donaciones a través de transferencias de dinero, con tarjetas de regalo y le dirán que cargue dinero en la tarjeta y les envíe los códigos que figuran al dorso, o que deje dinero debajo del felpudo de la puerta de su casa. No lo haga. Únicamente los estafadores le pedirán que done de esa manera.

    • Es más seguro pagar con tarjeta de crédito o cheque, y sólo después de que haya investigado un poco a la organización de caridad.

    • Si hace una donación en línea, verifique que la página en la que ingrese su información de pago tenga las letras “https” en el domicilio web. Eso significa que su información está codificada y se transmite de manera segura. Pero la codificación por sí sola no significa que el sitio web sea legítimo. Los estafadores también saben codificar.

  • No confíe en su identificador de llamadas. Los estafadores pueden hacer que aparezca cualquier nombre o número en su identificador de llamadas. Logran que parezca que sus llamadas provienen de su código de área local, un código de área de Washington, D.C., o de una organización que usted conoce. Pero esa llamada podría provenir de cualquier lugar.

  • No confíe en nadie que lo apure para que haga una donación. Los estafadores lo presionan para que done de inmediato. Los estafadores lo apuran para que no tenga tiempo de investigar o incluso de pensar sobre lo que está aceptando. Una organización de caridad legítima aceptará con gusto su donación en cualquier momento.

Pedidos de donaciones por teléfono

Hay muchas organizaciones de caridad que ayudan al personal de emergencia, como los oficiales de policía y bomberos, a los veteranos y miembros activos del servicio militar o a sus familias, que les pagan a los recaudadores de fondos para que llamen a donadores o potenciales donadores.

Las llamadas para recaudar fondos están permitidas, aunque usted haya inscrito su número en el Registro Nacional No Llame. Si desea que los recaudadores de fondos dejen de llamarlo, pídales que coloquen su nombre en la lista no llame de la organización de caridad correspondiente. Cuando los recaudadores de fondos de una organización de caridad llaman para pedir una donación, tienen que seguir algunas reglas:

  • Sólo pueden llamar en un horario específico. No pueden llamar antes de las 8 a. m. ni después de las 9 p. m.

  • Tienen que revelar su nombre y el propósito de su llamada. Le tienen que decir el nombre de la organización de caridad y que el propósito de la llamada es pedir una donación.

  • No pueden mentir ni engañarlo acerca de:

    • La relación del recaudador con la organización de caridad.

    • La misión o propósito de la organización de caridad.

    • Si una donación es deducible de impuestos.

    • Cómo se usará una donación o qué parte de la donación se destinará realmente a programas de caridad.

    • La afiliación de la organización de caridad con el gobierno.

  • No pueden usar una llamada automática pre-grabada o mensaje grabado para comunicarse con usted, a menos que usted sea miembro de la organización o haya hecho una donación anteriormente, pero incluso en estos casos, le deben ofrecer una manera de excluirse de la lista para evitar futuras llamadas.

  • La información que aparece en el identificador de llamadas debe ser veraz. En su aparato de identificación de llamadas tiene que aparecer el nombre de la organización de caridad o del recaudador de fondos y un número al que usted pueda llamar para pedir que incluyan su número de teléfono en la lista no llame de pedidos de donaciones de la organización de caridad.

4 preguntas para hacerle a un recaudador de fondos

A continuación, se enumeran cuatro preguntas para hacerle a una persona que diga que está recaudando fondos para una organización de caridad que ayuda al personal de emergencias, miembros activos del servicio militar, veteranos o sus familias.

1. ¿Cuál es el nombre exacto de la organización de caridad y su domicilio web y postal? Con la intención de confundirlo, algunos telemercaderes deshonestos usan nombres que suenan parecidos a los de importantes organizaciones de caridad reconocidas. Es conveniente que confirme esta información.

 

2. ¿Qué parte de mi donación se destinará directamente al programa que deseo ayudar? Lo más probable es que lo esté llamando un recaudador de fondos, no la organización en sí misma. Así que después de que el recaudador de fondos responda sus preguntas, llame directamente a la organización y repita las preguntas. O fíjese si encuentra la información en el sitio web de la organización de caridad. ¿En qué otras cosas gastan el dinero las organizaciones de caridad? Algunas actividades de recaudación de fondos pueden tener alto costo, lo cual le deja poco dinero disponible a la organización de caridad para gastar en sus programas.

 

3. ¿Está recaudando dinero para una organización de caridad o para una Comité de Acción política (PAC)? No todas las llamadas para pedir donaciones son de organizaciones de caridad. Algunas llamadas podrían ser de parte de un PAC, y en ese caso, las donaciones no son deducibles y el PAC utilizará el dinero de diferente manera que una organización de caridad.

 

4. ¿La organización de caridad está registrada y mi donación será deducible de impuestos? Para estar seguro, fíjese si encuentra el nombre de la organización de caridad usando la herramienta de búsqueda de organizaciones exentas de impuestos del IRS. Si una donación a una organización de caridad es realmente deducible de impuestos, la organización figurará en la lista. Recuerde que las donaciones a individuos y PACs no son deducibles de impuestos. Averigüe también si el recaudador de fondos y la organización de caridad están registrados ante el ente regulatorio de organizaciones de caridad de su estado.

 

Después de que le hayan respondido todas sus preguntas, cuelgue el teléfono y haga su propia investigación.

Pedidos de donaciones por correo

Las organizaciones que ayudan a los veteranos y a las familias militares a menudo usan el sistema de correo directo para crear concientización y recaudar fondos. Lo bueno de recibir un pedido de donación de caridad por correo es que le da tiempo para investigar a la organización.

A continuación, algunas cosas para hacer o considerar cuando recibe un pedido de una organización de caridad por correo:

  • Busque detalles de lo que sucederá con su donación. Fíjese si la carta tiene detalles sobre los programas de la organización, si fueron exitosos anteriormente y los planes para usar los fondos en el futuro. Sospeche si en la carta no se especifican esos puntos.

  • Tenga presente que, si responde, recibirá más correspondencia. Las organizaciones de caridad suelen compartir sus listas de donantes. Si desea dejar de recibir pedidos de donaciones o recibir menos, escríbale a cada organización y pida que eliminen su nombre de su lista de correo. Es posible que le insuma algo de tiempo y trabajo. Lo puede hacer incluso si hace una donación.

Pedidos de donaciones en medios sociales y campañas de crowdfunding

Especialmente después de una tragedia o un evento relacionado con militares, en los medios sociales aparecen recaudadores de fondos y causas y la gente crea campañas de crowdfunding, o recaudación colaborativa, para ayudar a las personas afectadas. La manera más segura de donar en medios sociales o a través de campañas de crowdfunding, o recaudación colectiva, es hacerle la donación a la gente que conoce. A continuación, algunas ideas para ayudarlo a donar de manera segura:

  • No dé por supuesto que el pedido es legítimo porque lo publicó un amigo. Preste atención a quién publicó primero el pedido de donación en los medios sociales. Comuníquese con su amigo por privado o fuera de línea y pregúntele sobre el posteo que compartió en los medios.

  • Compruebe adónde lo lleva el enlace para donar. ¿Va hacia una campaña de crowdfunding para un individuo o para una organización de caridad? Si el dinero se destina a un individuo que organiza una campaña, ¿está seguro de que esa persona le traspasará el dinero a la causa que usted desea apoyar? Confírmelo preguntándole a la persona que publicó el enlace si conoce al responsable de la recaudación de fondos. Si el dinero se destina a una organización de caridad, investigue a la organización. La recomendación de un amigo no le garantiza que la organización de caridad vaya a gastar su dinero de la manera correcta.

  • Tenga en cuenta que para que su donación sea deducible de impuestos la entidad que la reciba debe ser una organización de caridad. Si para usted es importante que su donación sea deducible de impuestos, confirme que la organización esté registrada ante el IRS como una entidad de caridad. Busque el nombre de la organización con la herramienta de búsqueda de organizaciones exentas de impuestos del IRS. Las donaciones a individuos y PACs no son deducibles de impuestos.

Para consultar más recomendaciones acerca de lo que tiene que considerar cuando le pidan que done en los medios sociales o a una campaña de crowdfunding lea Cómo donar a través de campañas de crowdfunding, medios sociales y plataformas de recaudación de fondos.

Cómo investigar a las organizaciones de caridad

Antes de donar, es una buena idea que investigue un poco. A continuación, se enumeran tres cosas importantes para hacer antes de darle dinero a alguien que diga que está recaudando fondos para una organización de caridad que ayuda al personal de emergencias, miembros activos del servicio militar, veteranos o sus familias.

  • Busque en internet. Busque el nombre de la organización de caridad en internet junto con otras palabras como “complaint”, “fraud” y “scam”; si hace la búsqueda en español, agregue palabras como “queja”, “fraude” o “estafa”. También puede hacer una búsqueda ingresando el número de teléfono que aparece en su identificador de llamadas. Lea las opiniones de otras personas.

  • Consulte informes y calificaciones. Puede hacerlo a través de los sitios web de Wise Giving Alliance de BBB, Charity Navigator y CharityWatch. Averigüe qué porcentaje de sus donaciones se usarán en los programas de caridad. Por lo general, estos grupos tienen listas de organizaciones de caridad que ayudan a los veteranos o personal de emergencias que tienen altas calificaciones y que ya han sido evaluadas.

  • Fíjese si la organización está registrada ante el ente de regulación de organizaciones de caridad de su estado. En la mayoría de los estados, las organizaciones de caridad deben registrarse antes de pedir donaciones. Puede encontrar los datos de contacto del ente de regulación de su estado en nasconet.org.

  • ¿Es una organización sin fines de lucro o un Comité de Acción política (PAC)? Si le hace una donación a una organización de caridad reconocida por el IRS, su donación es deducible de impuestos. Use la herramienta de búsqueda de organizaciones exentas de impuestos del IRS para verificarlo. Las donaciones a un PAC no son deducibles de impuestos y el PAC puede usar el dinero de distinta manera que una organización de caridad.

  • Llame a su departamento de policía o de bomberos local. Si un recaudador de fondos le dice que está recaudando donaciones en nombre de la policía o los bomberos locales, verifíquelo directamente con ellos. Si no puede verificar lo que le dice el recaudador de fondos, repórtelo a los funcionarios locales a cargo del cumplimiento de la ley.

Para más recomendaciones, lea Antes de hacer donaciones.

Reporte las estafas de caridad

Reporte las estafas de caridad ante

  • La Comisión Federal de Comercio (FTC) en ReporteFraude.ftc.gov .

  • El ente de regulación de las organizaciones de caridad de su estado, puede consultar la información de contacto en nasconet.org.

Suministre toda la información posible en su reporte, incluyendo el nombre de la organización de caridad, el nombre del recaudador que se comunicó con usted, y los números de teléfono, sitio web, domicilio de ambos y cualquier otro detalle que le dieron sobre la organización de caridad.