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Ideas para comprar audífonos

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Si usted forma parte de las decenas de millones de personas del país que tienen una pérdida auditiva, es probable que sepa que los audífonos pueden costar desde varios cientos hasta varios miles de dólares. Y esto se aplica especialmente a los audífonos avanzados con características tecnológicas como conectividad con teléfonos inteligentes y ajustes de audio de sintonía fina a través de aplicaciones. Pero los estafadores también saben que los costos varían ampliamente, y cuando tratan de venderle productos que no cumplen con lo que prometen, no dicen toda la verdad o simplemente dicen mentiras.

Cuatro maneras de detectar y evitar las estafas de audifonos

Incluso los mejores audífonos no logran restaurar un nivel de audición normal o eliminar el ruido de fondo. Pero los estafadores hacen todo tipo de declaraciones sin contar con las pruebas necesarias para fundamentarlas. A continuación, se describen cuatro maneras de evitar las estafas comunes.

  • No trate con quienes le digan que “no se necesita una prescripción médica o una audiometría”. No hay un único audífono que se adapte a todos los casos. Eso se debe a las variaciones del tamaño del canal auditivo que incluye el oído y la oreja, la comodidad y el nivel de pérdida auditiva de cada persona. Una prueba de audición indicará cuáles son las frecuencias (tonos) del amplio rango de sonidos audibles que se deben amplificar para mejorar su audición. Dicho más sencillamente, usted necesita un audífono que se adapte a sus orejas y oídos y al tipo de pérdida auditiva que padezca. Si sospecha que está sufriendo una pérdida de audición, considere hacer una cita con un profesional de salud auditiva y obtener una prescripción específica para su pérdida auditiva y sus necesidades.
  • No se crea las declaraciones sensacionales. Es casi seguro que las declaraciones del tipo “lo ayuda a escuchar 30 veces mejor” sean falsas. A continuación, se describen algunos pasos que puede seguir para verificar las declaraciones exageradas.
    • Haga una búsqueda en internet ingresando el nombre de la compañía y del aparato junto con las palabras “complaint”, “scam” o “fraud”; si hace la búsqueda en español, agregue palabras como “queja”, “estafa” o “fraude”. Incluso una búsqueda rápida puede revelar problemas con las declaraciones, el producto o la compañía.
    • ¿Quién es el responsable del anuncio del audífono? ¿Puede encontrar pruebas independientes, aparte de lo que dice el anuncio, que lo pueden ayudar a verificar la declaración que está haciendo la compañía?
  • No se apure para conseguir un “ofrecimiento por tiempo limitado”. Las compañías pueden usar trucos como promociones tales como “compre uno y el segundo es gratis” u “ofrecimientos por tiempo limitado” para presionarlo para que se decida a comprar rápidamente. No lo haga. Al momento de elegir audífonos, no solo hay que considerar el precio, también es importante tener en cuenta el ajuste correcto, las características personalizadas y la comodidad.
  • Evite a los vendedores de audífonos que tratan directamente con los consumidores y que no piden una prescripción. En los anuncios podrían prometer “descuentos increíbles” si “compra directamente”. Pero, aunque tenga la sensación de que está obteniendo un mejor trato para su bolsillo, se estaría perdiendo la opinión y recomendación profesional que necesita para mejorar su audición. Además, podría terminar comprando un producto que dañe su capacidad auditiva porque tal vez solo tenga dos funciones de amplificación, todo fuerte y todo más fuerte.

Especialistas en audición y tipos de pérdidas auditivas

Si está por comprar audífonos, tenga en cuenta las siguientes recomendaciones.

  • Hable con su médico. El médico puede descartar las causas de pérdida de la audición que se pueden corregir, como un tapón de cera o una infección. Los tres tipos de pérdida auditiva más comunes son:
    • La pérdida auditiva conductiva, o hipoacusia conductiva, que involucra el oído externo, el oído medio o ambos. Por lo general, esta pérdida auditiva se debe a un bloqueo de cera dentro del oído, la presencia de fluido en el oído medio o una perforación en el tímpano. Por lo general, la pérdida auditiva conductiva se puede corregir con un tratamiento médico o un procedimiento quirúrgico.
    • La pérdida auditiva neurosensorial, o “neural”, que habitualmente involucra un daño en el oído interno, también se la conoce como hipoacusia neurosensorial. La causa de este tipo de pérdida auditiva puede ser una enfermedad, una afección, la edad o una lesión debida a la exposición al ruido, el consumo de ciertos medicamentos o a un trastorno genético. Usualmente, esta pérdida auditiva neurosensorial no se puede curar con un tratamiento médico o procedimiento quirúrgico, pero a menudo, el uso de audífonos puede reducir su impacto y mejorar el nivel de audición.
    • La pérdida auditiva mixta, o hipoacusia mixta, es una combinación de la pérdida auditiva neurosensorial y conductiva.
  • Obtenga una derivación para hacerse una prueba con un especialista en audición. El profesional evaluará su nivel de audición y lo ayudará a escoger y ajustar el o los audífonos. Ese especialista puede ser un audiólogo, un otorrinolaringólogo o un expendedor de audífonos.
    • Un audiólogo es un profesional que está capacitado para medir el nivel de audición y que puede adaptar y ajustar audífonos. Un audiólogo es un profesional que como mínimo ha completado estudios a nivel de maestría y que ha recibido capacitación especializada en pérdida de la capacidad auditiva. Actualmente, muchos de estos profesionales también tienen un diploma AuD (especialidad en audiología) y algunos tienen un título de doctorado o PhD.
    • Un otorrinolaringólogo es un médico especializado en diagnosticar y tratar enfermedades localizadas en la cabeza y en el cuello, especialmente los problemas que afectan los oídos, la nariz y la garganta (ENT, en inglés).
    • Un expendedor o vendedor de audífonos es una persona autorizada por el estado para medir el nivel de audición y adaptar y vender audífonos. Los requisitos de acreditación para ejercer como expendedor de audífonos varían según el estado. Por lo general, deben trabajar como aprendices de un expendedor de audífonos certificado por cierto tiempo y aprobar un examen sobre audífonos. Aunque hay muchos audiólogos que venden audífonos, un expendedor de audífonos no necesariamente es un audiólogo.

Lista de verificación para usar antes de comprar

A continuación, se describen algunos pasos a seguir si usted y su médico deciden que necesita audífonos.

  • Pregunte sobre el período de prueba. Es posible que le lleve un tiempo acostumbrarse al aparato para decidir si es el adecuado para usted. En la mayoría de los estados se exige un período de prueba de entre 30 y 60 días. Averigüe cuáles son los cargos que le rembolsarán en caso de que devuelva el audífono durante el período de prueba. Asegúrese de que la política de reembolsos esté escrita en el acuerdo de compra.
  • Compre lo que necesite. Algunas funciones adicionales, como la capacidad de Bluetooth, son accesorios convenientes, pero pueden sumar cientos de dólares a su factura. Si no está seguro de que usará esa función extra, no la compre.
  • Averigüe el precio total. ¿Qué está incluido en el precio? ¿El o los audífonos, los servicios de adaptación y seguimiento, algo más? Consiga una lista detallada y no se olvide de pedir que le pongan por escrito todas las promesas que le hagan verbalmente.
  • Revise sus pólizas de seguro. Habitualmente, los planes de seguro de salud, incluido Medicare, pagan el costo del diagnóstico y la evaluación de la audición, pero muchos planes no cubren el costo de los audífonos. Si no está en condiciones de pagar un audífono, comuníquese con el Instituto Nacional de la Sordera y otros Trastornos de la Comunicación (NIDCD) dependiente del Instituto Nacional de Salud (NIH) para solicitar información sobre las organizaciones que ofrecen asistencia financiera.
  • Revise la garantía. Obtenga los detalles. ¿Cuánto dura la garantía? ¿Se puede extender? ¿Cubre el costo del mantenimiento y las reparaciones? ¿La responsabilidad de cumplir con la garantía es del fabricante o del profesional de atención de la salud auditiva con licencia? En algunos casos, el fabricante podría no hacerse cargo de su garantía a menos que usted le compre el audífono a un vendedor autorizado. También podría estar protegido por las garantías implícitas establecidas por ley estatal.
  • Pregunte sobre la disponibilidad de audífonos en préstamo. Pregunte si le darán un audífono en préstamo de manera gratuita si tiene que dejar su dispositivo para su mantenimiento o reparación.

Agencias del gobierno que trabajan para proteger sus derechos

Comprar los audífonos correctos que satisfagan sus necesidades puede parecer una tarea agobiante, pero hay agencias que protegen sus derechos y que también ofrecen recursos que lo pueden ayudar.

La FTC ejecuta y vela por el cumplimiento de las leyes que establecen que la gente no puede mentir o engañarlo acerca del funcionamiento de los audífonos y cómo mejorarán su audición, o sobre las políticas de reembolso y la cobertura de garantía. La FDA ejecuta y vela por el cumplimiento de las reglas aplicables a la fabricación y la venta de audífonos. Los negocios solo pueden vender audífonos que cumplan con los requerimientos de la FDA.

En varios estados también se han promulgado leyes que regulan la venta de audífonos y las garantías implícitas. En la oficina de su fiscal general estatal le pueden informar cuáles son las leyes aplicables en su estado.

Enlaces con otros recursos sobre audífonos

En los siguientes enlaces, podrá consultar otros recursos que pueden resultarle útiles cuando esté en el proceso de buscar los audífonos correctos que satisfagan sus necesidades.

Presente un reporte sobre un aparato

Reporte los dispositivos de uso médico, incluidos los asuntos relacionados con los desperfectos y la calidad de los audífonos en el sitio web MedWatch de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). MedWatch es un programa para reportar reacciones graves a los medicamentos y productos cosméticos y problemas con dispositivos de uso médico, incluidos los audífonos.

Reporte el fraude

Si cree que detectó una estafa, cuénteselo a sus amigos y familiares para que ellos también puedan protegerse, y luego, reporte el incidente ante la FTC. Sus reportes ayudan a la FTC y a nuestros colegas a cargo del cumplimiento de la ley a establecer casos y detener el accionar de los estafadores.

ReporteFraude.ftc.gov es el sitio web del gobierno federal donde usted puede reportar fraudes, estafas y malas prácticas comerciales.