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Garantías extendidas y contratos de servicio

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Cuando usted compra un carro, un aparato electrónico o un artefacto más grande, es posible que el vendedor le pregunte si desea comprar una garantía extendida o un contrato de servicio. Un garantía extendida o contrato de servicio no es lo mismo que la garantía que puede venir automáticamente con un producto. La garantía extendida o el contrato de servicio tiene un costo extra, puede cubrir cuestiones diferentes a las que cubre una garantía y se vende por separado. Antes de comprar una garantía extendida o un contrato de servicio, compárelos con la garantía del producto para ver si obtendrá algún beneficio adicional por el costo adicional.

Evalúe la cobertura de la garantía extendida

Al momento de decidir si una garantía extendida o contrato de servicio vale el costo extra, considere el costo inicial del producto y el costo probable de las reparaciones. Quizás no se justifique gastar dinero en una garantía extendida o contrato de servicio si no es probable que el producto vaya a necesitar reparaciones o si las reparaciones no serán muy costosas. Fíjese en sitios web de comentarios y opiniones sobre productos para ver si otras personas que compraron el mismo producto dicen que necesita reparaciones frecuentes y costosas. Lea los detalles de la garantía extendida o contrato de servicio. ¿Le ofrece más cobertura que la garantía que viene con el producto? Si no se la ofrece, no vale lo que cuesta.

Al momento de determinar si le conviene comprar una cobertura de garantía extendida, considere lo siguiente:

  • Los costos. Fíjese en el costo inicial de la garantía extendida o contrato de servicio, y los costos que podrían estar ocultos, como los deducibles u otros cargos que debe pagar cada vez que le hagan un servicio al producto. ¿Tiene que pagar los costos del envío del producto hasta el centro de reparación? ¿Le cobran un cargo para transferirle la garantía extendida o contrato de servicio a otra persona? ¿La garantía extendida o contrato de servicio establece límites para los montos reembolsables? Por ejemplo, los contratos de servicio para carros tal vez no cubran totalmente los gastos de la grúa de acarreo o del alquiler de otro vehículo de reemplazo.
  • Cuánto dura. El hecho de saber cuánto dura la cobertura lo ayudará a calcular el costo anual o mensual del contrato.
  • Qué cubre. Una garantía extendida o contrato de servicio no cubrirá todas las situaciones o todas las reparaciones. Para saber si es un ofrecimiento conveniente, averigüe qué limitaciones se aplican. ¿Cubre los daños accidentales? ¿La compañía le puede negar la cobertura si, por ejemplo, usted no cumple con sus instrucciones de mantenimiento rutinario del producto? ¿Cubre únicamente algunas partes o reparaciones específicas del producto? Si las partes o reparaciones no figuran en el contrato, dé por supuesto que no están cubiertas.
  • Reclamaciones. Un proceso de reclamaciones complicado o tener que esperar para obtener un rembolso son factores que pueden reducir el valor de contar con la cobertura. Averigüe quién se ocupa de las reparaciones. ¿Cómo se tramitan las reclamaciones? ¿Tiene que devolver el producto en la misma tienda donde lo compró? Si un vendedor o concesionario local le ofrece un contrato, es posible que tenga que recurrir a ese vendedor o concesionario local para el servicio, aunque se haya mudado.
  • Reputación. El valor de una garantía extendida o contrato de servicio depende directamente de la reputación de la compañía responsable de la cobertura. Antes de firmar un contrato, verifique la reputación de la compañía y considere cuánto tiempo hace que está operando. Haga una búsqueda en internet ingresando el nombre de la compañía junto con palabras como “review” o “complaint” para ver si hay comentarios negativos sobre la compañía; si hace la búsqueda en español, agregue las palabras “comentario” o “queja”. Comuníquese con la oficina de protección del consumidor de su estado para averiguar si registran quejas contra la compañía.

Una manera diferente de pagar las reparaciones

Las garantías extendidas y los contratos de servicio no son la única forma de planificar para reparaciones o accidentes en el futuro. Después de evaluar la cobertura de una garantía extendida o contrato de servicio, tal vez descubra que una mejor opción es separar algo de dinero en una cuenta de ahorros. Si necesita pagar alguna reparación más adelante, puede usar el dinero de esa cuenta.

Llamadas y correspondencia indeseadas sobre garantias extendidas y contrato de servicio

Cuando usted compra un producto, el vendedor podría ofrecerle una garantía extendida o contrato de servicio. Pero usted también podría recibir llamadas y correspondencia de parte de promotores que quieren venderle una garantía extendida o contrato de servicio. Estos ofrecimientos podrían llegar varios años después de su compra, y por lo general, la compañía que lo promociona no está relacionada con la compañía donde hizo su compra original. Si usted no tiene una relación previa con la compañía responsable de estas llamadas de telemercadeo, tanto las efectuadas por personas como las llamadas automáticas pre-grabadas, es probable que sean ilegales.

Si responde, probablemente escuche tácticas de venta de alta presión (“actúe ya, su garantía está a punto de vencer”). Antes de hablar sobre el contrato, el promotor podría tratar de obtener su información personal y financiera, e incluso un primer pago. Antes de comprarle una garantía extendida o contrato de servicio a un telemercader, piénselo dos veces, porque es posible que cuando necesite el servicio descubra que la compañía responsable del contrato ya no sigue operando.

Reporte los problemas

Si tiene un problema con una garantía extendida o contrato de servicio, repórtelo ante: