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Evite estafas cuando salga de viaje

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Es posible que reciba una llamada, un mensaje de texto o un folleto por correo para decirle que se ganó unas vacaciones. O quizás vea un anuncio en internet que promete vacaciones gratis o a bajo precio. Detrás de estos ofrecimientos suelen estar los estafadores y la gente deshonesta. Tal vez termine pagando cargos ocultos, o lo que es peor, después de pagar, podría descubrir que todo era una estafa.

Estafas de viajes comunes

Vacaciones “gratis”

Es probable que haya visto anuncios de vacaciones “gratis” en internet. O quizás recibió emails, llamadas o mensajes de texto que dicen que se ganó unas vacaciones, aunque nunca participó en ningún sorteo o concurso. Si responde a estos ofrecimientos, enseguida se enterará de que, primero, tiene que pagar algunos cargos e impuestos; y entonces, esas vacaciones dejan de ser “gratis”. Ninguna compañía legítima le pedirá que pague a cambio de un premio gratis.

Llamadas automáticas pre-grabadas con ofertas de vacaciones

Podría recibir llamadas automáticas pre-grabadas que le ofrecen paquetes de vacaciones a un precio reducido. Las llamadas automáticas pre-grabadas o robocalls efectuadas por compañías que están tratando de venderle algo son ilegales, a menos que las compañías reciban directamente su permiso por escrito autorizándolas a llamarlo de esa manera. Si alguien ya está infringiendo la ley efectuando una llamada automática pre-grabada sin su permiso, es bastante probable que sea una estafa. Como mínimo, es una compañía con la que no le conviene hacer negocios.

Estafas de documentos para viajes internacionales

Es posible que vea sitios web donde dicen que pueden ayudarlo a obtener una visa, un pasaporte u otros documentos para un viaje internacional. Estos sitios web son imitaciones del sitio del Departamento de Estado de EE. UU. Pero en estos sitios le cobran cargos altos, inclusive cargos por servicios que en el sitio web oficial del gobierno son gratis.

Estafas de permisos de conducir internacionales

Un permiso de conducir internacional o IDP (international driving permit) tiene la traducción a 10 idiomas de la información de su licencia de conducir emitida por el gobierno. Los estafadores crean sitios web para vender falsos permisos de conducir internacionales, o tratan de venderlos en persona o de alguna otra manera. Si compra un IDP falso, pagará por un documento inservible. Pero lo que es peor, también podría tener problemas legales o demoras en su viaje si lo detienen por conducir con ese permiso en el extranjero. Las únicas entidades autorizadas para emitir permisos IDP son el Departamento de Estado de los EE. UU., la American Automobile Association (AAA) y la American Automobile Touring Alliance (AATA).

Estafas de propiedades de vacaciones en alquiler

Hoy en día, resulta fácil comunicarse directamente con los dueños de las propiedades que publican anuncios para alquilar sus unidades de vacaciones en internet. Pero los estafadores también están tratando de quedarse con el dinero de su reserva de alquiler. Por ejemplo, se apropian de listados de alquiler reales y los publican como si fueran de ellos, de modo que cuando usted llega a su lugar de vacaciones, descubre que otras personas reservaron la misma propiedad. No tiene un lugar donde quedarse, y su dinero desapareció. Hay otros estafadores que ni siquiera se molestan en buscar propiedades en alquiler y directamente inventan listados de anuncios de lugares que no están en alquiler o que ni siquiera existen.

Estafas de vuelos chárter

Puede que reciba un folleto por correo, o tal vez vea un anuncio o algún conocido le comente acerca de una oferta para viajar en un avión privado a algún lugar al que le gustaría ir. La oferta también podría incluir alojamiento y paseos turísticos. Usted piensa que está reservando un vuelo chárter y un paquete de vacaciones, pero después de pagar, descubre que todo eso es una estafa. La División de Autoridades de Transportes Especiales que depende del Departamento de Transporte de EE. UU. (DOT) cuenta con un listado de viajes chárter públicos aprobados. Si el vuelo chárter no está aprobado por el DOT antes de que se venda el paquete, es probable que esté tratando con un operador de vuelos chárter deshonesto.

Signos de una estafa

  • Tiene que pagar por vacaciones que son “gratis”. Los estafadores suelen atraer su atención diciendo que se ganó algo, pero para poder conseguir lo que se ganó, le hacen pagar. Pero eso es una estafa. Si tiene que pagar, entonces no es gratis, y todos esos cargos e impuestos pueden sumar cientos de dólares.
  • No le dan los detalles específicos sobre el ofrecimiento de viaje. El ofrecimiento dice que se alojará en un complejo vacacional de “cinco estrellas” o que hará un crucero en un barco “de lujo”. Pero si el organizador no quiere o no puede darle detalles más específicos, como el domicilio del hotel o el nombre de la compañía de cruceros, márchese. Eso es una estafa.
  • Le dicen que la única manera de pagar el alquiler de la unidad de vacaciones es con una transferencia de dinero, tarjeta de regalo, o criptomonedas. Los estafadores le piden que pague de alguna de estas maneras porque una vez que reciben el dinero es casi imposible recuperarlo. Eso es siempre una estafa.
  • Lo presionan para que tome una decisión rápida sobre un paquete o alquiler de vacaciones. Si alguien le dice que se decida inmediatamente a comprar un paquete de viaje o alquilar una propiedad de vacaciones, no lo haga. Los estafadores quieren apurarlo. Siga de largo y busque otra opción.
  • Propiedades de vacaciones premium publicadas a precios súper bajos. Un alquiler que está por debajo del precio de mercado pueden ser un signo de estafa. Antes de lanzarse de cabeza, investigue un poco más para confirmar que se trata de un ofrecimiento legítimo. Y luego, antes de pagar, revise los signos de estafa mencionados en esta sección.

3 maneras de evitar las estafas de viajes

  1. No firme ni pague hasta que sepa cuáles son los términos del trato. Consiga una copia de las políticas de cancelación y reembolso antes de pagar. Si no puede obtener esos detalles, márchese. Diga “no, gracias” a todos aquellos que traten de apurarlo sin darle tiempo para considerar el ofrecimiento.

  2. Investigue por su cuenta. Haga una búsqueda en internet ingresando el nombre de las compañías de viaje, hoteles, propiedades en alquiler y agentes junto con palabras como “scam”, “review” o “complaint”; si hace la búsqueda en español, use palabras como “estafa”, “comentario” o “queja”. Consulte las opiniones de los demás antes de comprometerse. Además, verifique si realmente existe el domicilio de esa propiedad. Si la propiedad está ubicada en un complejo vacacional, llame a la recepción y confirme su ubicación y otros detalles del contrato.

  3. No pague con transferencias de dinero, tarjetas de regalo o criptomonedas. Los promotores de paquetes de viajes que actúan de manera deshonesta podrían pedirle que pague de una de estas formas, pero es un signo seguro de que se trata de una estafa. Si paga con una transferencia de dinero, tarjeta de regalo o criptomonedas y surge un problema con lo que pagó, usted perderá su dinero, y es probable que no pueda rastrearlo o recuperarlo.

Cómo buscar, comparar y comprar un viaje

  • Obtenga recomendaciones de fuentes confiables. Hable con amigos y familiares u otras fuentes confiables acerca de agencias de viaje, propiedades de vacaciones en alquiler, hoteles y paquetes de viaje recomendables.

  • Considere usar una aplicación de viajes. Las aplicaciones para viajes lo pueden ayudar a buscar tarifas de vuelos y hoteles. Algunas le envían alertas de tarifas de transporte y ofertas en tiempo real. Pero asegúrese de averiguar si le está comprando a la compañía de la aplicación o a la línea aérea o complejo vacacional. Esto puede influir en su posibilidad de obtener un reembolso o puntos de viaje.

  • Use sitios web y aplicaciones de comparación. Al momento de buscar tarifas de vuelos debe saber que los sitios web y las aplicaciones que ofrecen comparaciones de costos pueden cobrar mucho más que las aerolíneas por servicios tales como cambio o cancelación de vuelos. Además, asegúrese de confirmar si está comprando el ticket o solo está haciendo la reserva.

  • Consulte acerca de los impuestos y "cargos del complejo turístico" obligatorios. Usted no puede comparar las tarifas de diferentes hoteles si no conoce todos los cargos aplicables. Si no está seguro de que el precio que figura en el sitio web de un hotel es el precio total, llame al hotel y averigüe acerca de los “cargos del complejo vacacional” o cualquier otro cargo obligatorio. También pregunte sobre los impuestos, que en muchos lugares pueden ser considerables.

  • Si va a comprar seguro de viaje, asegúrese de que la agencia tenga la debida licencia. Para averiguar si una agencia tiene licencia, visite el sitio web de US Travel Insurance Association. Haga una copia de su tarjeta de seguro para llevarla consigo cuando salga de viaje.

  • Ante de pagar, fíjese si los vuelos chárter figuran en la lista de vuelos chárter públicos aprobados del Departamento de Transporte de EE.UU.También consulte entre los agentes de viajes locales si saben si ese operador es legítimo, o comuníquese con la American Society of Travel Agents (ASTA). En el sitio web del Departamento de Transporte de EE. UU. podrá encontrar más recomendaciones sobre lo que hay que saber sobre los vuelos chárter.

Reporte las estafas de viajes

Si piensa que puede haber sido víctima de una estafa de viaje, repórtela ante: