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Estafas de títulos universitarios

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Si quiere mejorar sus probabilidades de que lo contraten o lo asciendan en su trabajo, obtener un título universitario podría ayudarlo. Pero no todos los programas de universitarios de grado son auténticos. Aunque hay muchas escuelas y programas de estudio a distancia operados en internet que son legítimos, hay algunas organizaciones que venden programas de estudios universitarios de grado, también llamados licenciaturas, que son falsos. Y cuando se descubre que un título de uno de estos programas es falso, le puede costar mucho más que dinero.

Signos de una estafa de título universitario

A continuación, se listan algunos signos que pueden indicar que está frente a una estafa:

  • Los programas fraudulentos no le exigen que dedique tiempo para estudiar, tomar exámenes o interactuar con profesores. Si cree que va a obtener un título de grado sin ningún esfuerzo, es probable que esté tratando con una estafa de título universitario, también conocida como operación de fabricantes de diplomas. Las escuelas de estudios terciarios o universidades, incluidas las escuelas que imparten cursos en línea, exigen que sus estudiantes dediquen una cantidad importante de tiempo a cursar estudios y a la interacción con los instructores o profesores.
  • Los estafadores dicen que usted puede obtener un título en base a su “experiencia”. Las compañías que ofrecen programas de estudio de grado falsos podrían decir que usted puede obtener un título de licenciatura solamente en base a su experiencia laboral o de vida. Es posible que las instituciones de enseñanza terciaria auténticas y acreditadas le otorguen algunos créditos por la experiencia específica relevante para un programa de estudio de grado determinado. Pero nadie que opere legítimamente le otorgará un título de estudios de licenciatura completos en base a su experiencia.
  • Los programas de estudio fraudulentos dicen que se puede obtener un título universitario rápidamente. Algunas escuelas o universidades ofrecen cursos acelerados presenciales o por internet. Pero para obtener un título, siempre hay que invertir algo de tiempo. Si una escuela le promete que puede obtener un título en pocos días, semanas o incluso en pocos meses, es probable que se trate de una estafa.
  • Los estafadores usan tácticas publicitarias agresivas. Las compañías que ofrecen títulos falsos suelen usar mensajes de tipo spam, anuncios en ventanas emergentes (pop-up) y llamadas de alta presión para promocionar su escuela. Es menos probable que las instituciones legítimas, incluidos los programas de enseñanza a distancia, usen esas tácticas.

Cómo saber si un programa de estudios universitarios es auténtico

Determinar la diferencia entre una escuela legítima y una estafa puede ser una tarea complicada. Muchos falsos programas de estudios terciarios tienen sitios web muy bien diseñados, y para dar un aspecto de legitimidad, adoptan nombres que suenan familiares. Pero hay algunos pasos que usted puede seguir para protegerse. Así que, antes de pagarle a alguien que le prometa un título a cambio del pago de un cargo, averigüe lo siguiente:

¿La escuela está acreditada?

La acreditación es un factor importante porque es difícil transferir los créditos académicos desde una escuela que no está acreditada. Eso significa que podría desperdiciar el dinero que gastó en esos créditos académicos.

La acreditación es un proceso llevado a cabo por un grupo reconocido (llamado acreditador u organización o entidad de acreditación) que revisa el programa de estudio de una escuela y decide si cumple un estándar de calidad aceptable. Si la escuela cumple ese estándar, el grupo la acredita. Las escuelas terciarias y las universidades deben someter a revisión sus programas de estudio ante estas organizaciones de acreditación independientes con regularidad. Averigüe si una escuela o programa de certificación está acreditado en el sitio web College Navigator.

Tiene que saber que no todas las acreditaciones significan lo mismo, ni todas son auténticas. Algunos grupos de acreditación no hacen revisiones exhaustivas de los programas de estudio de una escuela, lo que significa que su acreditación no es reconocida por otras escuelas. Y a veces, hay falsos programas de grado que simplemente inventan un grupo de acreditación, o mienten diciendo que han sido acreditados por una organización real. Si sucede alguna de estas cosas, podría enfrentar problemas para transferir sus créditos académicos o para que le reconozcan una licencia que obtuvo en una escuela que no está verdaderamente acreditada. Así que la mejor manera de avanzar es con un poco de autoayuda:

  • Use el sitio web College Navigator para averiguar si una escuela o programa de certificación está acreditado.

  • Verifique si el acreditador figura en el sitio web del Departamento de Educación. ¿Está en la lista?

  • Luego comuníquese con posibles empleadores e incluso con otras escuelas a las que pudiera transferirse. Asegúrese de preguntar si aceptarían una licencia o la transferencia de créditos académicos de esa escuela o programa.

Tanto si está acreditado como si no lo está, verifique la legitimidad del programa haciendo una búsqueda en internet con el nombre del programa junto con las palabras “review”, “scam” o “complaint”; si hace la búsqueda en español agregue palabras como “comentario”, “estafa” o “queja”.

¿Es una escuela con un nombre parecido o es la verdadera escuela?

Algunas fábricas de diplomas adoptan nombres que son muy similares a los de otras escuelas de estudios superiores o universidades de renombre. Algunas usan nombres extranjeros que pueden sonar creíbles. Y un domicilio web que termina en “.edu” no significa que una escuela sea auténtica o confiable. Investigar la legitimidad de la institución educacional en la que está interesado puede ser una tarea complicada, pero vale la pena invertir ese tiempo.

  • Llame al encargado de los registros de una escuela terciaria comunitaria local o de la universidad estatal. Pregúntele si le aceptarían la transferencia de créditos de la escuela que está considerando.

  • Comuníquese con la oficina del fiscal general estatal del estado donde se encuentra ubicada la escuela. Pregunte si la escuela opera legalmente.

Los títulos falsos pueden tener consecuencias

La mayoría de los empleadores e instituciones educativas consideran que, si usted dice que posee credenciales académicas que no obtuvo cursando un programa de estudio, está mintiendo. Si usted usa uno de estos títulos falsos para solicitar un empleo u obtener un ascenso, se arriesga a que no lo contraten, lo despidan cuando se descubra y, en algunos casos, a que lo demanden.

Además, pagar su educación puede ser es una gran inversión financiera. Le conviene estar seguro de que obtendrá algo valioso a cambio del dinero que tanto le cuesta ganar. Así que, antes de empezar a invertir en su futuro, visite el sitio web College Navigator para averiguar qué programa de estudios terciarios o de certificación acreditado podría ser adecuado para usted.

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