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Estafas de promoción de inventos

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Hay promotores de inventos deshonestos que mienten acerca de sus posibilidades de ganar dinero con su invento para lograr que usted les pague servicios costosos, pero, a menudo, inservibles. A continuación, se describe lo que tiene que saber para evitar una estafa de promoción de inventos.

Investigue antes de comprometerse

Todos los años, decenas de miles de personas tratan de convertir sus ideas en una innovación que se pueda lanzar y vender en el mercado. Si usted es una de esas personas, es probable que esté buscando ayuda, y las firmas de promoción de inventos dudosas podrían estar buscándolo. Para evitar las estafas, es útil investigar a la compañía o individuo. Pero antes de comprometerse a trabajar con uno de estos promotores:

  • Obtenga información. La ley federal le otorga el derecho de recibir información sobre las operaciones y los clientes de una firma de promoción de inventos antes de firmar un contrato. La compañía debe suministrarle información sobre los últimos cinco años, estos datos incluyen:
    • cuántos inventos o invenciones evaluó el promotor,
    • cuántos de esos inventos obtuvieron evaluaciones positivas o negativas,
    • la cantidad total de clientes a los que les prestó servicios,
    • cuántos de esos clientes lograron obtener una ganancia neta después de usar los servicios de la firma,
    • y cuántos de esos clientes obtuvieron licencia para sus inventos a través de los servicios de la firma.

Esta información lo puede ayudar a determinar el nivel de éxito que tuvo la firma de promoción de inventos, como así también qué tan selectiva fue la compañía en la elección de los inventos que promueve.

  • Averigüe si hay quejas contra la firma. Para ver si hay alguna queja contra la firma con la que está pensado trabajar, comience por su agencia local de protección del consumidor y la oficina del fiscal general de su estado y del estado o ciudad donde está la sede central de la compañía de promoción de invenciones. Revise la lista de quejas presentadas contra promotores de inventos que publica la Oficina de Marcas y Patentes de EE. UU. (USPTO) y busque casos previos en el sitio web de la FTC, ftc.gov, ingresando la palabra “invention” en el cuadro de búsqueda.
  • Busque comentarios publicados en internet para conocer la opinión de otras personas. Haga una búsqueda en internet ingresando el nombre de la firma de promoción de inventos o del representante con el que está tratando junto con palabras como “review”, “scam” o “complaint”; si hace la búsqueda en español, reemplace esas palabras con “comentario”, “estafa” o “queja”. Pero tiene que saber que algunas compañías deshonestas publican comentarios falsos o pueden amenazar a sus ex clientes con demandarlos presentando cargos infundados, pero intimidatorios, como extorsión o difamación si publican opiniones o comentarios negativos, y debido a este tipo de amenazas, hay menos probabilidades de que la gente publique sus opiniones. Para más información, lea Cómo evaluar los comentarios en línea.
  • Verifique referencias. Pida nombres de varios clientes previos. Elija bien a quiénes llamar y pregúnteles por sus experiencias, no le pida al promotor que le indique algunos nombres en particular. Por ejemplo, ¿la firma de promoción cumplió sus promesas? ¿Los ex clientes quedaron satisfechos con los servicios de los servicios de marketing de la firma?

Cómo evitar las estafas de promoción de inventos

Las firmas de promoción de invenciones honestas pueden ayudar mayormente a los inventores principiantes o aficionados a desarrollar o comercializar sus inventos. Por ejemplo, pueden evaluar la posibilidad de patentar los inventos, presentar las solicitudes de patentamiento de inventos, ayudar a construir prototipos y obtener las licencias necesarias para la fabricación.

Los promotores deshonestos prometerán servicios similares, pero terminarán cobrando miles de dólares y darán muy poco a cambio. Le dirán que hay un mercado seguro para su invento sin mostrarle ninguna prueba cierta. Le garantizarán que ganará dinero, pero nadie puede garantizar el éxito de un invento, y la realidad es que hay muy pocas invenciones que alguna vez llegan a comercializarse o a generar dinero. Pueden decir que tienen relaciones especiales con fabricantes, o acceso a ellos, y que están interesados en obtener una licencia para fabricar su invento, pero que primero usted tiene que pagar. Una vez que les paga, descubrirá que esos fabricantes no existen.

Si está pensando en trabajar con una firma de promoción de inventos, lea a continuación algunas maneras de averiguar si le darán verdadera ayuda o si terminará pagando por algo que es una estafa:

  • Antes de firmar un compromiso, pida que le digan el costo total. Muchas firmas de promoción de inventos ofrecen al menos los dos servicios siguientes:
    • Un informe de investigación o evaluación de mercado que generalmente incluye información acerca del perfil de sus clientes, dónde están ubicados, quiénes son sus competidores y otros detalles que le ofrecen un panorama de las posibilidades de comercialización de su invento.
    • Servicios de tramitación de patentes y licencias que le pueden facilitar la navegación de estos procesos.

Pregunte el costo total de los servicios de la firma desde el principio, incluyendo la investigación, comercialización y obtención de licencias. Si el vendedor no le da estos datos, márchese.

  • No pague por adelantado. Los promotores deshonestos podrían decirle que tiene que pagar varios miles de dólares por adelantado. Pero generalmente, los ingresos de las firmas de promoción de inventos de buena reputación no dependen de cobrar cargos adelantados de alto monto. En cambio, dependen de las regalías que ganan cuando logran obtener licencias para la fabricación de los inventos de sus clientes. Si una firma demuestra entusiasmo sobre el potencial de mercado de su idea, pero quiere cobrarle un cargo alto por adelantado, lleve su negocio (y su idea) a otra parte.
  • Averigüe exactamente cómo realizarán la investigación de mercado. ¿La hará la firma o contratarán un experto en investigación de mercado? Con frecuencia, las firmas de dudosa reputación no hacen investigaciones o evaluaciones de mercado genuinas. En lugar de eso, le entregarán un informe “positivo” producido en masa y diseñado para venderle más servicios.
  • Recuerde que nadie le puede garantizar el éxito de su invento. Las firmas de promoción de inventos cuestionables les dicen a los inventores que sus ideas están entre las relativamente pocas ideas con un potencial de comercialización en el mercado. Lo cierto es que la mayoría de las ideas no producen dinero.
  • No se crea las promesas de una patente “global”. En Estados Unidos, las patentes las otorga la USPTO, generalmente por 20 años, y hay que pagar cargos de mantenimiento de la patente. A veces, los promotores le dirán que los cargos u honorarios por sus servicios cubrirán el costo requerido para obtener una “patente global” de la USPTO que es válida en todas partes del mundo. Pero la patente global no existe. Las patentes otorgadas en EE. UU, tienen vigencia en EE. UU. y sus territorios, pero no tienen validez en el extranjero. Usted debe tramitar una patente en cada uno de los países en los que desee tener la protección de una patente.
  • Pida que le pongan todas las promesas por escrito. Antes de firmar un contrato con una compañía de promoción de inventos, asegúrese de que contenga todos los términos que aceptó y que incluya todas las promesas verbales. A menudo, el vendedor dice una cosa, pero el contrato dice otra cosa bastante distinta. En lo posible, pídale a un abogado que revise el contrato.

Consulte más información de la USPTO sobre cómo evitar una estafa de promoción de inventos.

Qué hacer si le pagó a un estafador de promoción de inventos

Una vez que una compañía deshonesta se embolsa su dinero, puede ser complicado recuperarlo. Si usted puede probar que el promotor le mintió u omitió información crucial que usted debía conocer, tal vez pueda presentar y ganar una demanda contra la compañía amparado por una ley federal llamada American Inventors Protection Act.

Además, dependiendo del método que haya usado para pagarle al estafador, es posible seguir algunos pasos para recuperar el dinero.

Reporte los problemas

Si se encuentra con una estafa o problema de promoción de inventos, reporte el incidente ante la USPTO. Esta oficina le remitirá su queja al promotor y publicará su respuesta en línea. Y por favor, repórtelo a la FTC en ReporteFraude.ftc.gov.

Otros recursos

Para obtener más información sobre las firmas de promoción de inventos, comience en el sitio web de la USPTO: