You are here

Declaraciones promocionales ecológicas y verdes

Comparta esta página

Muchas compañías hacen declaraciones y diseñan embalajes que promocionan sus productos como seguros para las personas o el medioambiente. La ley establece que estas declaraciones “ecológicas” o “verdes” deben ser veraces, y las Guías Verdes de la FTC les dice a los negocios cómo cumplir la ley cuando hacen declaraciones relacionadas con el medioambiente. A continuación, encontrará información sobre lo que necesita saber al momento de comprar acerca de las declaraciones ecológicas y verdes más comunes que aparecen en los productos y en los embalajes.

Cómo se fabrica un producto o un embalaje

Fabricado con contenido reciclado

El contenido reciclado es un material recuperado de los residuos, ya sea durante el proceso de fabricación o después de que la gente lo usó. Cuando se dice que un producto está fabricado con contenido reciclado, verifique si las declaraciones se refieren al producto, a su embalaje, o a ambos. ¿En la etiqueta dice qué proporción del producto o del embalaje está fabricado con contenido reciclado? Si algo no está fabricado completamente a partir de materiales reciclados, en la etiqueta se debe indicar cuál es la proporción de materiales reciclados.

Fabricado con materiales renovables

En las declaraciones sobre materiales renovables se suelen describir cuáles son los materiales, por qué son renovables y qué proporción del producto está hecho con material renovable. Por ejemplo, el fabricante podría decir “nuestros pisos están fabricados con 100% de bambú, que crece a la misma velocidad con la que lo utilizamos”.

Fabricado con energía renovable

Una compañía puede alimentar sus sistemas de producción con energía renovable, por ejemplo, con energía eólica o solar, o con combustibles fósiles no renovables, como carbón o petróleo. Una compañía que usa combustibles fósiles no renovables en su proceso de fabricación puede comprar certificados de energía renovable (REC) para “compensar” la energía no renovable que utiliza.

Si un fabricante dice que un producto está “fabricado con energía renovable”, todo el proceso de fabricación, o al menos una parte considerable de este proceso, debe estar alimentado con energía renovable, o el fabricante debe tener los certificados REC necesarios para compensar la energía que usó en el proceso de fabricación. De lo contrario, el fabricante debería decirle qué parte o proporción del proceso se alimenta de esta forma.

Compensaciones de carbono

Una compañía que adopta medidas para reducir los gases de invernadero, como plantar árboles, puede recibir créditos por dichas actividades de “compensación de carbono”. Algunas compañías que reciben créditos por compensación de carbono los venden a otras compañías que deseen reducir su “huella de carbono”.

Cómo se desecha un producto o un embalaje

Reciclable

Una compañía puede decir que un producto es reciclable si la mayoría de las personas que lo compran pueden reciclarlo. Pero eso no significa que usted pueda reciclarlo en su área de residencia. Averigüe en la oficina del gobierno de su ciudad o condado cuáles son sus opciones locales de reciclaje.

Biodegradable

Los elementos biodegradables, como la comida y las hojas de árboles y plantas, se descomponen en elementos que se encuentran en la naturaleza cuando se exponen a la luz del sol, aire, humedad, determinadas bacterias u otros organismos. Pero la mayor parte de la basura termina en vertederos o basurales, que están diseñados para bloquear la luz del sol, el aire y la humedad. Esto ayuda a mantener las sustancias contaminantes lejos del aire y del agua potable, pero, a la vez, ralentiza la descomposición. Las cosas que normalmente se descomponen rápidamente cuando están expuestas, podrían tardar décadas (o más) para descomponerse en un vertedero.

Si un producto terminará en un vertedero de basura, la compañía no debería decir que es biodegradable a menos que también explique lo siguiente:

  • Cuánto tiempo tardará en biodegradarse.
  • Qué porcentaje del producto se descompondrá con el tiempo.

Degradable en compost

Algunos materiales se degradan en compost utilizable, que es un material que enriquece el suelo y devuelve nutrientes a la tierra. Alguna gente prepara compost con los recortes del jardín y los restos de alimentos, y muchas comunidades recogen hojas, hierba y otros recortes del jardín para hacer compost.

Si ve que en un producto o embalaje dice “compostable", esto significa que el fabricante debería poder probar que el material puede convertirse en compost de manera segura en pilas de compost en los hogares de los consumidores. Si usted no puede convertir en compost el material en su casa, el fabricante debería decírselo.

Menos desechos

Un vendedor no puede decir únicamente que la eliminación de un producto o embalaje produce “menos desperdicio” o basura. También debe explicar cómo produce menos deshechos. Por ejemplo, la compañía podría decir que al desechar un producto específico se produce un 10 por ciento menos de basura que la que producía un modelo anterior del mismo producto.

“Libre de” y otras declaraciones

Las compañías pueden decir que sus productos son “libres de” un producto químico o un ingrediente que podría causarle preocupación. Cuando los vendedores dicen que un producto es “libre de” un ingrediente, deberían poder probar que dicho producto:

  • No tiene más que un rastro inocuo de dicho ingrediente y que el ingrediente no se agregó intencionalmente.
  • Carece de cualquier otro ingrediente que ocasione un riesgo parecido.

Libre de compuestos orgánicos volátiles (VOC)

Es posible que vea algunos productos etiquetados como “con bajo contenido de VOC” o “libres de VOC”. Los compuestos orgánicos volátiles o VOC se encuentran en productos tales como pintura, productos de limpieza del hogar, productos para pulir pisos, líquido para encender carbón, líquido limpiaparabrisas y algunos productos para modelar el cabello. Los compuestos orgánicos volátiles se liberan al aire en forma de gases. Pueden causar contaminación ambiental contribuyendo a la formación de ozono a nivel del suelo, o tener efectos negativos para su salud.

No tóxico

Los comerciantes que dicen que un producto es “no tóxico” deben tener pruebas que demuestren que el producto es seguro para los seres humanos y para el medioambiente. Si sólo es seguro para uno de los dos, los seres humanos o el medio ambiente, pero no es seguro para ambos, en el producto se debe indicar a cuál de los dos se aplica la afirmación de no toxicidad.

Inocuo para la capa de ozono

La capa de ozono de la atmósfera superior impide que las radiaciones dañinas del sol lleguen a la Tierra. Pero la presencia de ozono al nivel del suelo puede causar contaminación ambiental y provocar problemas respiratorios graves para algunas personas. Si una compañía declara que sus productos son “inocuos para la capa de ozono” o que son “seguros para la capa de ozono”, debe tener pruebas que demuestren que los productos no dañan la capa superior de ozono y que no causarán contaminación al nivel del suelo.

Sellos y certificaciones

Es posible que en algunos productos vea sellos, certificados, nombres o logotipos de entidades independientes. Los sellos y certificados pueden estar relacionados con la calidad de los beneficios ambientales de un producto, o pueden hacer referencia a si dicho producto cumple con los estándares de grupos comerciales o industriales. Los sellos y las certificaciones pueden ser útiles, pero sólo si están respaldados por estándares estrictos. Deben brindar suficiente información para comprender lo que significan y cuáles son los beneficios medioambientales que se evaluaron. En un embalaje con un certificado o sello de aprobación ambiental se debería indicar si la compañía tiene alguna relación con la organización que respalda el sello, y esa relación pudiera tener alguna influencia en su opinión sobre el sello.

Reporte los problemas

Si ve una declaración promocional verde engañosa, por favor, cuénteselo a la FTC en ReporteFraude.ftc.gov.