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Comprenda sus derechos de prescripción de anteojos y lentes de contacto

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La Regla de anteojos y la Regla de lentes de contacto, ambas ejecutadas por la FTC, le otorgan el derecho de obtener una prescripción de parte de su oftalmólogo — ya sea que se la pida o no — sin ningún cargo extra. Esto le permite comparar distintas opciones y buscar la oferta más conveniente.

Sus derechos y su prescripción

¿Qué derechos me otorgan las Reglas de anteojos y lentes de contacto de la FTC?

Después de hacerse un examen de la vista para que le prescriban anteojos o luego de una sesión de adaptación de lentes de contacto, su oftalmólogo u oculista le debe entregar una copia de su prescripción — incluso si usted no se la pide. Así lo establece la ley. Para obtener la copia de su prescripción, el médico no puede:

  • Cobrarle un cargo extra.
  • Exigirle que le compre los anteojos o lentes de contacto a él.
  • Ni pedirle que firme un formulario de exención o descargo.

Para las prescripciones de lentes de contacto, su médico debería pedirle que firme algún papel para confirmar que le entregó una copia de la prescripción. 

¿Por qué necesito que me entreguen mi prescripción?

Usted tiene la opción de comprar sus anteojos o lentes de contacto donde desee. Usted no está obligado a comprárselos a su oftalmólogo. Podría encontrar mejores precios o una selección más amplia en otro oftalmólogo, en una tienda o en línea. Al tener una copia de su prescripción o receta usted puede comprar dónde y cuándo quiera.

¿Cuándo y cómo debo obtener la prescripción?

El médico le debe entregar la prescripción de sus anteojos al finalizar su examen de la vista.

El médico le debe entregar la prescripción de sus lentes de contacto después de la sesión de prueba o adaptación. Es posible que tenga que concurrir a más de una cita de adaptación. El médico le puede entregar su prescripción de lentes de contacto por un medio electrónico en lugar de entregarle una copia de papel, pero sólo si usted expresa su consentimiento por escrito o electrónicamente para recibirla de esa manera. 

Usted puede pedir otra copia de su prescripción o podría darle permiso al vendedor — el lugar donde esté comprando sus anteojos o lentes de contacto — para que le pida una copia a su médico. En ese caso, su médico tiene un plazo de 40 horas hábiles para responder.

¿Qué datos tiene que contener mi prescripción?

La ley estatal aplicable establece la información que se debe detallar en una prescripción o receta de anteojos

Su oftalmólogo puede incluir la medición de la distancia entre sus dos pupilas (llamada distancia pupilar) en su prescripción. Necesitará esa medida si quiere comprar los anteojos en internet. Muchos médicos no cobran por la medición de la distancia pupilar. Si su médico le cobra este servicio, algunos vendedores en línea le reembolsarán ese costo.

La Regla de lentes de contacto establece que su prescripción de lentes de contacto debe incluir lo siguiente:

  • Su nombre.
  • La fecha de su examen de la vista.
  • La fecha de su prescripción y su vencimiento.
  • El nombre, domicilio postal, número de teléfono y número de fax del médico.
  • La graduación, material y/o nombre del fabricante de las lentes recetadas.
  • La curvatura de base o la designación correspondiente a las lentes.
  • El diámetro de las lentes, cuando corresponda.

Si su médico le prescribe lentes de contacto que se comercializan bajo una marca de otra compañía, en la receta debe figurar el nombre del fabricante, el nombre de la marca y el nombre de marca equivalente cuando corresponda.

En el consultorio de mi oftalmólogo me dicen que no me pueden entregar mi prescripción debido a la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro de Salud (HIPPA). ¿Es cierto?

No. La ley HIPAA no impide que un oftalmólogo le entregue una prescripción de anteojos o lentes de contacto a un paciente.

¿El médico me puede cobrar el examen de la vista o las sesiones de adaptación antes de entregarme mi prescripción?

Su médico puede cobrarle el examen de la vista o las sesiones de adaptación de lentes de contacto, y probablemente lo hará. Sin embargo, en el consultorio del oftalmólogo sólo le pueden exigir que pague por el examen de la vista, la adaptación de las lentes de contacto o la evaluación antes de entregarle una copia de su prescripción si les exigen el pago inmediato a todos los pacientes que se someten a un examen de la vista.

Lentes de contacto de uso cosmético

Todas las lentes de contacto — incluso las de uso cosmético que sólo cambian el aspecto de los ojos — requieren una prescripción. Los negocios que venden lentes de contacto de uso cosmético sin obtener una copia de su prescripción o sin verificar la información de su prescripción con su médico las están vendiendo ilegalmente. 

Sólo estoy cambiando el aspecto de mis ojos, las lentes no son para corregir mi visión. ¿Por qué necesito una prescripción?

Las lentes de contacto, incluidas las lentes llamadas ojos de gato o las que sirven para cambiar el color de sus ojos, pueden dañar sus ojos si no se adaptan correctamente. Antes de poder usar lentes de contacto, un médico tiene que examinar la salud general de sus ojos y usted tiene que concurrir a sesiones de adaptación para usarlas correctamente. De lo contrario, podría sufrir lesiones o complicaciones graves, por ejemplo:

  • Dolor o molestias en los ojos.
  • Hinchazón o enrojecimiento de los ojos.
  • Disminución de la visión o visión borrosa.
  • Excoriación en la córnea (cortes o rasguños en la capa superior del ojo).
  • Reacciones alérgicas (picazón, ojos llorosos y enrojecimiento de los ojos).
  • Infección.
  • Ceguera.

Si está por comprar lentes de contacto de uso cosmético, consulte a un profesional especialista en ojos para que le haga un examen de la vista y le entregue una prescripción. Compre lentes de contacto únicamente a vendedores que le pidan su prescripción (o que la vayan a verificar con su oftalmólogo) y que vendan lentes de contacto aprobadas por la FDA. Su vista puede depender de eso.

Cómo usar su prescripción

¿Qué tengo que hacer con la prescripción después de que me la entreguen?

Si quiere comprar anteojos o lentes de contacto en otro lugar y no a su oftalmólogo, el vendedor necesitará una copia de la prescripción para preparar su receta. Los vendedores que operan en línea deben ofrecerle una manera para que usted les envíe o suba a internet una copia de su prescripción. 

Si usted no le entrega su prescripción al vendedor, tendrá que darle la información necesaria — por ejemplo, la marca o fabricante de las lentes recomendadas, la graduación, la curvatura de base o el diámetro. También tendrá que indicarle al vendedor cómo puede comunicarse con su médico para verificar la información. Es importante suministrarle la información correcta al vendedor. Si usted no lo hace, y su médico no responde al pedido del vendedor dentro de las ocho horas siguientes, usted puede comprarle las lentes de contacto a ese vendedor — pero las lentes podrían tener la prescripción incorrecta. 

Si usted no va a comprar los anteojos o lentes de contacto en breve, guarde una copia de su prescripción en un lugar seguro. O tome una foto de su prescripción y guárdela en su teléfono o computadora. De ese modo podrá encontrarla fácilmente si necesita encargar anteojos o lentes de contacto. 

¿Puedo encargar una marca diferente de lentes de contacto a la que está escrita en mi prescripción?

No puede hacerlo sin la aprobación de su médico. Hable con su médico si desea cambiar cosas tales como la marca de lentes de contacto o la frecuencia con la que desea cambiarlas (por ejemplo, pasar de lentes de contacto quincenales a diarias). Pero hay una excepción: si la marca que usa es igual a la de las lentes indicadas en su prescripción, pero están fabricadas bajo un nombre distinto (por ejemplo, lentes comercializados bajo la marca de otra compañía).

¿Por cuánto tiempo es válida mi prescripción?

La ley estatal aplicable establece la fecha de vencimiento de su prescripción de anteojos o lentes de contacto. Por lo general, las prescripciones de anteojos son válidas por uno o dos años, pero las leyes estatales pueden variar. La Regla de lentes de contacto dice que las prescripciones deben ser válidas por un año, a menos que su médico tenga alguna razón médica para acortar ese período. No trate de comprar anteojos o lentes de contacto con una prescripción vencida. La salud de sus ojos cambia con el transcurso del tiempo, por lo cual, es importante que se haga exámenes completos de sus ojos con regularidad.

Los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC) tienen buenos consejos acerca de cómo usar las lentes de contacto de manera segura para su salud.

Reportar infracciones a la Regla

¿Qué tengo que hacer si mi oftalmólogo no me entrega una prescripción, me la cobra o no me la entrega a menos que firme una exención o descargo?

Si piensa que un profesional a cargo del cuidado de la vista está infringiendo la Regla de anteojos o la Regla de lentes de contacto, repórtelo a la FTC en ftc.gov/queja. Los abogados e investigadores de la FTC — y cientos de otras agencias a cargo del cumplimiento de la ley — usan los reportes para entablar casos contra compañías e individuos que infringen la ley.