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Compras en internet

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Antes, la gente solía tener que ir a las tiendas para comparar precios y recortar cupones de papel para obtener buenas ofertas. Ahora, la tecnología nos permite hacer compras desde casa, pero igual tenemos que comparar, leer comentarios y revisar los términos de los ofrecimientos. Con tantas opciones disponibles en internet, vale la pena investigar antes de comprar, y guardar los registros para estar seguro de que podrá hacer cumplir las promesas que le haga un vendedor.

Averigüe sobre los vendedores y los productos

Si no conoce un producto o a la compañía que lo vende, averigüe antes de comprar. Para enterarse de las opiniones de otras personas, haga una búsqueda en internet ingresando el nombre del producto o compañía junto con palabras como “complaint” o “scam”; si hace la búsqueda en español, agregue palabras como “queja” o “estafa”. Y para averiguar si hay quejas, comuníquese con el fiscal general de su estado y su agencia de protección del consumidor local.

Otra buena manera de averiguar la reputación de un vendedor es confirmar si tiene un domicilio físico real y un número de teléfono que pueda usar si tiene preguntas o problemas.

Lea los comentarios con sentido crítico

Los comentarios publicados en línea lo pueden ayudar a decidir qué comprar o qué compañía contratar. Un muy buen punto de partida son los comentarios de expertos publicados en sitios web confiables. Concéntrese en los sitios web que le conste que son creíbles y que ofrezcan comentarios imparciales de verdaderos expertos.

Los comentarios de los clientes le pueden dar más indicios sobre una compañía o producto. Puede encontrar estos comentarios en una amplia variedad de sitios web de tiendas minoristas, motores de búsqueda, tiendas de aplicaciones y plataformas de medios sociales, entre otros lugares. Cuando use estos comentarios, consulte varias fuentes y considere dónde se publicó el comentario, quién lo escribió y el historial del comentarista. Y no se base únicamente en las clasificaciones con estrellas. ¿Por qué? Porque algunos comentarios y clasificaciones son falsos o engañosos, y puede ser difícil diferenciar los falsos de los verdaderos. Tenga en cuenta que no todos los comentarios falsos son positivos. Algunos son comentarios negativos publicados por competidores deshonestos. Además, no siempre sabrá si la persona recibió algo, como un producto gratis, a cambio de escribir el comentario. En algunos sitios web verá que colocan una etiqueta o insignia al lado del comentario cuando saben que el comentarista recibió un incentivo, pero no todos los sitios web lo hacen.

Busque y compare antes de comprar

Antes de comenzar a comparar un producto, anote el número de modelo o número de producto del fabricante y los demás detalles que quiera verificar, como el tamaño, el color o los cargos por envío. Use la información de los sitios web de comparación de precios y productos para determinar cuáles son las tiendas y vendedores en línea que tienen el producto. Si no encuentra un precio competitivo en el acto, fíjese si el sitio web le permite suscribirse para recibir alertas cuando haya un cambio de precio.

Tenga presente que no todos los sitios web de comparación de precios y productos son iguales. Algunos sitios web pueden ser del mismo fabricante que quiere promocionar sus propios productos. Otros sitios pueden ser operados por compañías que solo publican o califican productos de vendedores que les pagan para hacerlo. Concentre su búsqueda en sitios de comparación de precios y productos reconocidos y confiables.

Cuando lea los anuncios de un producto:

  • Asegúrese de saber el costo total, incluidos los gastos de envío, despacho, entrega, impuestos y demás cargos.
  • Evalúe si el “precio de oferta” anunciado es realmente un trato conveniente para usted. Por ejemplo, si tiene que comprar más de lo que quiere o necesita para obtener un buen precio tal vez no sea tan conveniente.
  • Fíjese si el precio de “oferta” anunciado es el precio más bajo del vendedor. Algunos vendedores pueden poner algo en oferta por un tiempo limitado; otros pueden ofrecer ese precio con descuento todos los días.
  • Lea atentamente la descripción del producto, incluida la letra chica. El uso de palabras como “reconstituido”, “vintage” o en “liquidación” podría significar que el producto no está en perfectas condiciones. Y si ve artículos de marcas famosas a precios muy bajos, es posible que sean falsificados o robados.
  • Fíjese en las políticas de igualación de precios y comuníquese con el vendedor si quiere pedirle que le iguale el precio de un competidor. Algunos vendedores igualarán o incluso mejorarán los precios de un competidor.
  • Averigüe si puede obtener un crédito o reembolso si ponen en oferta el artículo que usted compró la semana siguiente. ¿Qué registros o recibos necesitará?

Políticas de entrega, devolución y reembolso

Antes de comprar, averigüe qué dice el vendedor sobre el despacho y entrega de su compra.

Hay una regla de la FTC que establece que los vendedores deben enviar los artículos de acuerdo a lo prometido en sus anuncios. Si el vendedor no especifica una fecha de envío, tiene que enviarle su orden de pedido dentro de los 30 días posteriores al momento en el que reciba su nombre, su domicilio y el pago o la autorización para efectuar el cargo a su cuenta. Muchos sitios web ofrecen opciones de seguimiento, para que usted pueda ver exactamente dónde está su paquete y estimar cuándo podría recibirlo.

Averigüe las políticas de devolución del vendedor.

En el sitio web deberían decirle si puede devolver el artículo a cambio de un reembolso total. Si lo puede devolver, averigüe lo siguiente:

  • ¿Quién paga los costos de envío de las devoluciones?

  • ¿Cuántos días tiene para devolver el artículo?

  • ¿Tendrá que pagar algún cargo de reposición?

Averigüe las políticas de devolución para los artículos de oferta.

Si compra cosas que están en oferta o liquidación, revise dos veces las políticas de devolución. Los comerciantes suelen tener políticas de reembolso y devolución distintas para los artículos en oferta, especialmente para la mercadería de liquidación.

En lo posible, pague con tarjeta de crédito

Antes de pagar, asegúrese de que el sitio web use un sistema de codificación para proteger su información durante su transacción. Verifique que el URL comience con las letras https. La ‘s’ después de http significa que el sitio web está codificado, pero eso no significa que el sitio sea legítimo. Los estafadores también saben codificar sitios web.

La ley establece que usted puede disputar los cargos si pagó con tarjeta de crédito y le cobran dos veces el mismo artículo, o si le facturan mercadería que no recibió nunca o que ya devolvió. En esas situaciones, pídale a la compañía emisora de su tarjeta de crédito que retenga temporalmente el pago mientras investiga el caso. Para beneficiarse de este derecho, le debe enviar una carta a la compañía emisora de su tarjeta de crédito. Esta carta tiene que llegar al domicilio de la compañía dentro de los 60 días siguientes a la fecha en que la compañía le envió por correo la primera factura en la que figuraba el error.

NUNCA les compre nada a los vendedores que operan en línea y que solo aceptan pagos con tarjetas de regalo, transferencias de dinero a través de compañías como Western Union o MoneyGram o criptomonedas. Es casi imposible rastrear y revertir los pagos efectuados por estos medios. A menudo, los estafadores le dicen a la gente que usen estos métodos de pago para poder recibir el dinero rápidamente.

Guarde los registros

Cuando compre algo en línea, asegúrese de guardar la siguiente información:

  • El nombre del sitio web y de la compañía.
  • Qué artículo pidió, la fecha en que lo hizo y cuánto pagó.
  • La política de devolución del vendedor.
  • La promesa de envío de la compañía y la fecha de entrega.
  • Todo email, mensaje de texto o comunicación que haya tenido con la compañía.
  • Los resúmenes de cuenta del banco o de la tarjeta de crédito en los que figura cómo pagó.

Revise la política de privacidad del sitio web

En la política de privacidad deberían informarle qué datos personales está recolectando el sitio web, por qué los recolecta y cómo se usarán. Si no puede encontrar una política de privacidad, o no logra entenderla, o si no le gusta la manera en que el sitio web usará su información, considere visitar otro sitio web diferente.

Reporte los problemas

Si tiene algún problema mientras intenta hacer una compra en internet, trate de solucionarlo directamente con el vendedor o con el dueño del sitio web. Si esto no funciona, puede reportar el incidente ante: