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Comprando piezas de arte de la cultura nativa de Alaska

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El estado de Alaska es famoso por la belleza de sus montañas, sus ríos y sus costas, y también por el arte y las artesanías tan distintivos que crean los artistas y artesanos originarios. Si usted está pensando en comprar una pieza de arte o artesanía típica de la cultura nativa de Alaska, invierta un poco de tiempo para enterarse de los procesos y materiales que utilizan los indígenas de Alaska para elaborar estos bellos y exclusivos objetos.

Cómo identificar las piezas de arte y las artesanías creadas por los nativos de Alaska

Los objetos de arte y las artesanías creados después de 1935 que se comercializan con términos que los identifican por su origen indígena, como, por ejemplo, “Indian”, “Native American” o “Alaska Native”, o con el nombre de una tribu, deben haber sido realizados por un miembro de una tribu indígena oficialmente reconocida (incluida una Alaska Native Corporation) o por un artesano indígena certificado por una tribu aunque no sea miembro de la misma. Así lo establece la ley.

Por ejemplo, para anunciar “Tallas Tlingit”, las tallas deben haber sido creadas por alguien que es miembro de la tribu Tlingit, o bien por un descendiente de un miembro tribal Tlingit certificado por escrito por las organizaciones Central Council of Tlingit y Haida Indian Tribes of Alaska como un artesano no miembro.

Tenga cuidado con los calificativos como "ancestry", "descent" y "heritage". Cuando se utilizan en relación a los términos "Indian", "Alaska Native" o al nombre de una tribu indígena en particular, esas palabras pueden significar que el artesano o el artista no es un miembro registrado de una tribu indígena ni tampoco es un artista no miembro certificado por una tribu.

Recomendaciones de compra

Los objetos de arte y artesanías autóctonos de Alaska se venden en persona y en línea, en tiendas de recuerdos para turistas, tiendas de regalos, galerías de arte, museos y centros culturales. A continuación, algunas recomendaciones para comprar con prudencia:

  • Obtenga una prueba escrita de cualquier declaración que haga el vendedor sobre la autenticidad del objeto de arte o artesanía que esté comprando.
  • Pregunte si el artículo viene con una etiqueta de certificación. Algunos artistas nativos de Alaska colocan una etiqueta del Estado de Alaska llamada “Silver Hand” para que sea más fácil identificar las auténticas artesanías nativas de Alaska, esta etiqueta tiene una imagen de una mano plateada. Es posible que también vea artículos con un emblema “Made in Alaska”. Este emblema certifica que un artículo fue fabricado en Alaska, aunque no necesariamente por un indígena de ese estado.
  • Obtenga un recibo con la información más importante sobre su compra. Por ejemplo, si un vendedor le explica que la canasta que está comprando es de barba y marfil de morsa y que fue elaborada a mano por un artesano Inupiaq, asegúrese de que esa información esté incluida en su recibo.
  • Si compra en línea, confirme el domicilio físico y el número de teléfono del vendedor en caso de que tenga preguntas o surjan problemas. Revise los términos y condiciones de la compra, incluidos los gastos de despacho y envío, las políticas de reembolso y devolución y la fecha de entrega.
  • En lo posible, pague con tarjeta de crédito. De esta manera, tendrá más protección si algo sale mal o si surge una disputa con respecto a la autenticidad de su compra. Si pagó con tarjeta de crédito y no puede resolver el problema con el vendedor, la ley le permite disputar los cargos, bajo ciertas circunstancias, y retener el pago mientras se investiga la disputa.

Puede ser difícil determinar la diferencia entre los objetos de arte y las artesanías creadas por los nativos de Alaska y otros artículos de imitación. El precio, los materiales tradicionales y el aspecto ofrecen pistas importantes.

  • Precio: los auténticos objetos de arte o artesanías de la cultura indígena de Alaska deberían reflejar la calidad artística o artesanal, la armonía de su diseño y la experiencia y habilidad del artista o artesano, y pueden ser costosos.
  • Tipo de materiales: los materiales utilizados por los artistas nativos de Alaska incluyen marfil de colmillo de morsa, esteatita, hueso, alabastro, pieles y cueros de animales y barbas de morsa o ballena. Conforme a la ley federal, únicamente los indígenas nativos de Alaska pueden elaborar piezas de arte, artesanías y ropas auténticamente indígenas a partir de marfil de colmillo de morsa, barbas de morsa o ballena, huesos de ballena u otros materiales de mamíferos marinos adquiridos después del 20 de diciembre de 1972. Sin embargo, cualquier persona puede comprar, vender y poseer artesanías, ropas y objetos de arte auténticos de la cultura nativa de Alaska que incorporen o estén hechos de materiales de mamíferos marinos, si los materiales se alteran significativamente a partir de su estado natural.
  • Aspecto: si hace la compra personalmente, examine la pieza antes de comprarla. Algunos artículos que parecen ser tallas o esculturas sobre esteatita en realidad están hechos en resina. La piedra auténtica es fría al tacto, mientras que el plástico es cálido. Además, la piedra tiende a ser más pesada que el plástico. Una figura o pieza presentada como tallada a mano probablemente no lo sea si usted ve o puede encargar 10 piezas más que son perfectamente uniformes o que carecen de variaciones sobre la superficie.

Tallas de la cultura nativa de Alaska

Las esculturas y tallas de los indígenas originarios de Alaska son de varios tamaños y generalmente retratan animales o personas. Antes de comprar una figura tallada, infórmese sobre los diferentes materiales de base que se utilizan más comúnmente. Esta información lo puede ayudar a diferenciar una pieza auténtica de una falsa.

El marfil de Alaska es un material popular y costoso utilizado por los talladores nativos de Alaska. El marfil de colmillo de morsa puede tener “grietas” o líneas o vetas delgadas de color negro que se producen de forma natural y pueden oscurecerse con el paso del tiempo. Tanto los nativos de Alaska como otros artesanos pueden usar marfil de colmillo de mamut o mastodonte, que es un material raro y costoso. Debido a las variaciones naturales del marfil de morsa, mamut y mastodonte, no hay dos tallas con el mismo veteado o color. El marfil también puede estar grabado o esculpido con escenas pictóricas que retratan historias de la cultura exclusiva del artista, se puede utilizar en joyería y se lo puede incorporar a otras obras de arte de la cultura indígena de Alaska.

El hueso de mamífero marino, de ballenas y otros animales marinos, se utiliza para crear tallas y máscaras autóctonas de Alaska. Las máscaras de hueso están hechas con las vértebras o discos vertebrales de las ballenas y su color es variable, desde el tostado claro hasta el marrón oscuro. Los objetos de hueso son más livianos y más porosos que los de marfil y tienden a ser menos costosos.

Tallas y algo más

Los artistas originarios de Alaska también producen canastas, muñecos y pinturas usando una amplia variedad de materiales.

La barba de morsa o ballena es un material flexible extraído de las fauces de las morsas y ballenas y se usa para tejer canastos. Los canastos de barba de morsa o ballena tienen una pieza inicial de marfil en su base y una pieza de marfil tallado que remata la parte superior de la tapa del canasto. La barba de ballena también se puede usar para adornar grabados, se puede incorporar como motivo decorativo en tallas de marfil y joyas y también se usa en la realización de barcos y dioramas en miniatura.

Los muñecos de la cultura nativa de Alaska reflejan estilos únicos y pueden representar actividades tradicionales como recolectar bayas, cazar, pescar, bailar y tejer canastos. La ropa y los cuerpos de los muñecos pueden estar hechos de una variedad de materiales, incluyendo tela, pieles de pescado, piel de becerro, cuerno de reno y conejo ártico, buey almizclero, glotón, castor, tejón o piel de lobo. Otros materiales utilizados para realizar muñecos incluyen nutria marina, foca e incrustaciones de marfil y barba de ballena para los ojos. A veces, para la vestimenta de estos muñecos se usa el intestino disecado de los mamíferos marinos, que se blanquea al sol para transformarlo en un material blanco o ligeramente amarillento que parece papel encerado.

Más información

Las siguientes organizaciones tienen información sobre los objetos de arte y artesanías de la cultura nativa de Alaska:

Alaska State Council on the Arts

161 Klevin Street, Suite 102

Anchorage, AK 99508-1506

Teléfono: 907-269-6610 | Línea gratuita: 1-888-278-7424

Fax: 907-269-6601 | TTY: 1-800-770-8973

Email: aksca.info@alaska.gov

arts.alaska.gov

Reporte los problemas

Si tiene algún problema con una pieza de arte o artesanía fabricada por nativos de Alaska, primero trate de resolverlo con el vendedor. Si no puede resolver el problema, repórtelo ante: