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Cómo reconocer, eliminar y evitar los programas maliciosos

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Los programas maliciosos, también conocidos como malware o software malicioso, son una de las mayores amenazas para la seguridad de su computadora, tablet, teléfono y demás dispositivos. El software malicioso contiene virus, programas espía o spyware y otros programas indeseados que se instalan secretamente en su dispositivo. Una vez que el programa malicioso está instalado en su dispositivo, los delincuentes pueden usarlo para robarle información delicada, enviarle anuncios indeseados o inapropiados, exigirle un pago para decodificar datos encriptados en lo que se conoce como ataque de secuestro de datos o ransomware, y debilitar la seguridad de su dispositivo exponiéndolo a otros ataques de programas maliciosos. A continuación, se describen las maneras de reconocer, eliminar y evitar los programas maliciosos.

Cómo puede saber si tiene instalado un programa malicioso

Fíjese si detecta algo inusual en el funcionamiento de su teléfono, tablet o computadora. Si su dispositivo tiene alguno de los siguientes síntomas, podría estar infectado con un programa malicioso:

  • Repentinamente se vuelve más lento, deja de funcionar o muestra mensajes de error.
  • No se apaga o no se reinicia.
  • No le permite eliminar un programa.
  • Muestra muchas ventanas emergentes, anuncios inapropiados o anuncios que interfieren con el contenido de la página.
  • Muestra anuncios en lugares donde generalmente no aparecerían, como sitios web del gobierno.
  • Aparecen barras de herramientas o iconos nuevos e inesperados en su navegador o en su escritorio.
  • Usa un nuevo motor de búsqueda predeterminado o aparecen nuevas pestañas o sitios web que usted no abrió.
  • Cambia reiteradas veces la página principal de internet de su computadora.
  • Envía emails que usted no escribió.
  • Se queda sin batería más rápidamente de lo que debería.

Cómo llega a su dispositivo un programa malicioso

Los delincuentes maniobran para instalar programas maliciosos en sus dispositivos para poder robarle información personal, como sus nombres de usuario y contraseñas, números de cuenta bancaria o su número de Seguro Social. Usan esta información para cometer robo de identidad. Si piensa que alguien pudo haberle robado su información o identidad, visite RododeIdentidad.gov.

Los programas maliciosos pueden ingresar a su dispositivo cuando usted abre o descarga documentos o archivos adjuntos o cuando visita un sitio web fraudulento. Su dispositivo podría infectarse con un programa malicioso de las siguientes maneras:

  • Al descargar cosas gratis de internet, por ejemplo, descargas ilegales de películas, programas de TV o juegos populares.
  • Al descargar contenidos disponibles en sitios de archivos compartidos.
  • Al descargar archivos en o de dispositivos externos extraíbles como discos duros externos o memorias miniatura.
  • Al hacer clic en enlaces de ventanas pop-up enviadas a su computadora por estafadores de soporte técnico.
  • Al hacer clic en anuncios publicados por estafadores en los sitios web que usted visita.
  • A través de emails tipo phishing que lo engañan para lograr que usted haga clic en un enlace o abra un archivo adjunto.

Cómo eliminar un programa malicioso

Hágalo usted mismo

  1. Deje de hacer inmediatamente compras, trámites bancarios y cualquier otra actividad en línea que involucre nombres de usuario, contraseñas o cualquier otra información delicada hasta que elimine todos los rastros del programa malicioso en su dispositivo.
  2. Fíjese si su dispositivo tiene un programa de seguridad, si no lo tiene, descárguelo. Busque recomendaciones en sitios web de comentarios y opiniones independientes haciendo una búsqueda en internet. También pídales recomendaciones a amigos y familiares. Algunos programas que dicen ser un software de seguridad para protegerlo contra los programas maliciosos son programas maliciosos, así que es importante que investigue.
  3. Asegúrese de que su programa esté actualizado. Fíjese que todos los programas estén actualizados, esto incluye el sistema operativo, el software de seguridad, las aplicaciones y demás. Considere habilitar las actualizaciones automáticas para que su programa se mantenga actualizado en todo momento.
  4. Haga un escaneo del dispositivo para ver si tiene un programa malicioso. Ejecute un escaneo de seguridad o de detección de programas maliciosos. Elimine todo lo que el programa identifique como un problema. Quizás tenga que reiniciar su dispositivo para que se apliquen los cambios. Vuelva a escanear el dispositivo para asegurarse de que no quede ningún rastro del programa malicioso. Si el resultado del escaneo dice que no hay más problemas, es probable que haya eliminado el programa.

Si no logra reparar su dispositivo siguiendo los pasos 1 a 4, tal vez pueda resolver el problema siguiendo los pasos 5 y 6. Al usar cualquiera de estas opciones, usted se arriesga a perder algunos datos. Si hizo copias de seguridad con regularidad, minimizará esta pérdida de datos

  1. Recuperación de su sistema operativo. Para averiguar cómo hacer una recuperación de su sistema operativo (como Windows o Mac OS), visite el sitio web del fabricante de su dispositivo. Usualmente, hacer una recuperación del sistema le permitirá conservar muchos de los datos almacenados en el dispositivo, así que es una buena alternativa en lugar de reinstalar su sistema operativo (paso 6). Siempre y cuando, elimine el problema del software malicioso. Después de hacer la recuperación de su sistema operativo, le conviene volver a los pasos 2, 3 y 4 para asegurarse de que eliminó el programa malicioso.
  2. Reinstalación de su sistema operativo. Para averiguar cómo reinstalar su sistema operativo (como Windows o Mac OS), visite el sitio web del fabricante de su dispositivo. Reinstalar su sistema es la manera más segura de limpiar un dispositivo infectado, pero perderá todos los datos almacenados en el dispositivo que no haya guardado en una copia de seguridad.

Cómo obtener ayuda

Comuníquese con el fabricante de su dispositivo. Si el aparato está cubierto por una garantía, tal vez pueda obtener soporte técnico gratis, de lo contrario, es posible que tenga que pagar para obtener ayuda. Antes de buscar ayuda, anote el número de modelo y de serie de su dispositivo y el nombre de cualquier software que haya instalado.

Cuando esté buscando ayuda, recuerde que tiene que tener cuidado con los estafadores de soporte técnico. Éstas son dos cosas que hay que saber para evitar a un estafador de soporte técnico:

  1. Las compañías tecnológicas legítimas no se comunicarán con usted por teléfono, email ni mensaje de texto para decirle que su computadora tiene un problema.
  2. En las advertencias de seguridad de tipo pop-up de las verdaderas compañías tecnológicas nunca le pedirán que llame a un número de teléfono.

Si detecta cualquiera de estas dos cosas, ya sabe que es una estafa.

Cómo evitar los programas maliciosos

Los estafadores engañan a las personas para lograr que hagan clic en enlaces desde los que descargarán virus, programas espía y otros programas indeseados, y a menudo los agrupan dentro de descargas gratis. A continuación, algunas maneras de evitar los programas maliciosos:

  • Instale un programa de seguridad y manténgalo actualizado, también use un firewall. Configure su programa de seguridad, navegador de internet y sistema operativo para que se actualicen automáticamente.
  • No debilite los ajustes de seguridad de su navegador. Usted puede minimizar las descargas “drive-by” o agrupadas si mantiene los ajustes de seguridad predeterminados de su navegador.
  • Cuando instale un programa nuevo, lea cada una de las pantallas. Si no reconoce un programa, o recibe indicaciones para instalar un programa que viene junto con otros, rechace el o los programas adicionales o salga del proceso de instalación.
  • Obtenga programas reconocidos directamente de la fuente. Los sitios web que ofrecen un montón de navegadores diferentes, lectores PDF y otros programas populares gratuitamente tienden a incluir programas maliciosos.
  • Preste atención a las advertencias de seguridad de su navegador o explorador. Hay varios navegadores que vienen con un sistema de escaneo de seguridad preinstalado que lo advierten antes de que visite una página web infectada o descargue un archivo malicioso.
  • En lugar de hacer clic en un enlace que le llegue en un email o mensaje de texto, ingrese el URL de un sitio web confiable directamente en su navegador. Los delincuentes envían emails de tipo phishing para engañarlo y lograr que haga clic en un enlace o abra un archivo adjunto que podría descargarle un programa malicioso.
  • No haga clic en las ventanas pop-up ni en los anuncios con información sobre el funcionamiento de su computadora. Los estafadores insertan programas indeseados en los mensajes pop-up o en anuncios que le advierten que la seguridad o funcionamiento de su computadora está en riesgo. Evite hacer clic en estos anuncios si desconoce la fuente.
  • Escanee los dispositivos USB y otros dispositivos externos antes de usarlos. Estos dispositivos pueden estar infectados con programas maliciosos, especialmente si los usa en lugares con mucho público, como estaciones de impresión de fotos o computadoras públicas.

Reporte los programas maliciosos

Si piensa que su computadora tiene un programa malicioso, reporte el incidente a la FTC en ReporteFraude.ftc.gov o ante el Centro de Quejas de Delitos Informáticos del FBI (IC3).