Tropiezo para viajeros: Los ofrecimientos de viajes gratis a cualquier lugar podrían llevarte rápidamente a ningún lugar

Por lo que dice la carta que acabas de abrir parece que has tenido muchísima suerte. Es un ofrecimiento de billetes de avión gratis para ir prácticamente a cualquier lugar que desees. La compañía — cuyo nombre parece ser el de una aerolínea muy conocida — te urge a actuar rápidamente, porque si no lo haces, podrías perderte esta “última oportunidad”. Hasta te enviaron un vale o "voucher" por los billetes de avión.

Entonces parece que todo lo que tienes que hacer es llamar al número de teléfono gratis que figura en la carta y pronto estarás volando hacia el destino que desees. Pero el ofrecimiento tiene una fecha límite, así que lo mejor es llamar ya, ¿correcto?

Incorrecto. Apártate del teléfono. Probablemente es una estafa — o terminarás enredado con las condiciones del ofrecimiento. Hazte estas preguntas:

  • ¿Qué hice yo para merecer esto? Es más que improbable que inesperadamente consigas billetes de avión gratis  — o alguna cosa parecida — como algo caído del cielo. Incluso si te inscribiste para participar de un concurso o sorteo, es improbable que recibas este tipo de premio y que puedas disfrutarlo sin sufrir un rasguño. Un ofrecimiento de algo a cambio de nada es una gran bandera roja de alerta.
  • ¿Qué apuro hay? “Actúa ya…” “Última oportunidad…” ”Hemos estado tratando de comunicarnos contigo...” "Tentativa final..." Éstas son algunas de las frases que usan los comerciantes deshonestos y los estafadores oportunistas para que actúes antes de que te lo pienses bien. El objetivo es que te comuniques con ellos por teléfono para que te puedan abrumar con la urgencia de sus "ofrecimientos". Si te tomas un poco de tiempo para pensarlo, te ahorrarás esos veloces discursos — y posiblemente también te salves de una estafa.
  • ¿Cuál es el truco? Aunque algunas de las mejores cosas de la vida puedan ser gratis, las mejores cosas materiales suelen costar dinero. Por ejemplo, aunque hubiera alguna chance de que consigas billetes de avión gratis, probablemente te exigirán que participes de una maratónica sesión de ventas de alta presión  y que tengas que quedarte hasta el final para que, tarde o temprano, te inscribas en un club de viajes, compres una unidad de tiempo compartido o te comprometas a pagar algo. En otras palabras, al fin y al cabo, el ofrecimiento no es tan "gratis" como parecía.  Y si ves el término "ciertas restricciones", da por seguro que se aplicarán muchas restricciones.
  • ¿Me puede repetir el nombre? Muchos estafadores y comerciantes deshonestos usan nombres que suenan bastante parecidos a los de las aerolíneas u otras compañías legítimas. Haz una búsqueda con el nombre de la compañía que te envió la carta para ver si encuentras noticias o quejas sobre sus antecedentes. Fíjate en varias fuentes de información: hay algunas compañías que desobedecen la ley a tal punto que llegan al extremo de pagarle a la gente para que escriba comentarios o endosos positivos pero falsos. 

Evita que te hagan saltar por el aire con vuelos de fantasía. Aprende más sobre las estafas de viaje y si ya te tentaste –  o te atraparon – con la promesa de un viaje gratis presenta una queja ante la FTC.

Tema del blog: 
Dinero y crédito

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