Cómo esquivar un carro dañado por la tormenta, la secuela

La FTC, la agencia nacional de protección del consumidor, primero advirtió a los consumidores para que estuvieran atentos a los carros dañados por la inundación producida por el huracán Sandy. Casi un año más tarde, las noticias indican que hay vendedores privados que están vendiendo carros dañados por el huracán Sandy y que aparecen exhibidos en lotes de venta de carros usados.

Los funcionarios de AAA dicen que casi las dos terceras partes de los carros dañados por el huracán Sandy están apareciendo en Virginia, New Jersey, New York, Pennsylvania, Florida, Texas, Kentucky, Louisiana, Illinois y Mississippi.

Estos carros pulidos pueden tener un muy buen aspecto por fuera, pero el daño que acecha escondido en el interior del vehículo por haber estado sumergido en agua salada durante días, sólo traerá problemas a lo largo del camino.

La mezcla corrosiva y abrasiva compuesta de agua, tierra y arena puede penetrar en todos los intersticios de un vehículo, y puede causarle un daño importante. Los expertos en el tema dicen que las partes más vulnerables de un carro son el motor, la transmisión y el tren de tracción y los sistemas de combustible, frenos y dirección. A menos que se elimine completamente la tierra y otros contaminantes de estos componentes, el vehículo puede desgastarse y averiarse mucho más que lo normal. Las computadoras, sensores y otros elementos electrónicos del motor son susceptibles a la corrosión.

Si estás por comprar un nuevo medio de transporte, te decimos cómo detectar un vehículo dañado por una tormenta.

  • Fíjate si los asientos, cinturones de seguridad o los paneles de las puertas tienen depósitos minerales o están decolorados; mira si hay gotas de humedad dentro del tablero de instrumentos. Si los paneles de las puertas del vehículo son de fibra, fíjate si están arqueados o deformados; también mira si hay grietas o residuos debajo de la alfombra, en el hueco donde se guarda la rueda de auxilio o en los diales del tablero; y fíjate también si las luces delanteras o traseras están empañadas.
  • Haz una prueba de olfato. ¿Hueles a humedad o percibes algún indicio de moho o herrumbre? Si percibes un olor intenso a productos de limpieza o desinfectantes, tómalo como un indicio de que alguien está tratando de ocultar un problema de moho o algún otro olor.
  • Pide un reporte de antecedentes del vehículo. El título de propiedad vigente del vehículo no te garantiza que el carro esté libre de problemas. Los carros con averías por inundación y los vehículos rescatados podrían haberse registrado nuevamente en otro estado con títulos que no reportan problemas, y luego podrían ponerse a la venta sin revelar el daño. Esto se llama lavado de título. Lo más conveniente es usar un servicio que verifique el código de área donde se registró el carro por última vez y que te informe si fue registrado en un área inundada. Para conseguir una revisión independiente y efectiva de los antecedentes de un vehículo, busca un servicio confiable de análisis de bases de datos que compile información de las autoridades estatales y locales, de lotes de vehículos rescatados y compañías de seguro. Por ejemplo, el National Motor Vehicle Title Information System (NMVTIS) del Departamento de Justicia es un sistema en línea que ofrece información precisa sobre el título, datos del contador de millas y determinados antecedentes de un vehículo. El cargo por consultar este sistema es de aproximadamente $10. El National Insurance Crime Bureau (NICB) mantiene una base de datos gratis que incluye daños por inundación y otra información que te servirá para investigar los antecedentes de un carro de acuerdo a su número de identificación de vehículo o VIN.

¿Sabías que hay diferentes tipos de títulos? Dos tipos de títulos que debes conocer son el "título de vehículo rescatado" (salvage title) y el "título de vehículo inundado" (flood title).  Si un carro tiene un "título de vehículo rescatado" significa que una compañía de seguros declaró la pérdida total del vehículo debido a un accidente grave o a otros problemas serios. Si un carro tiene un "título de vehículo inundado" significa que tiene un daño porque el agua de la inundación cubrió el compartimento del motor. El estatus del título forma parte del informe de antecedentes del vehículo.

  • Llama a los profesionales. Haz inspeccionar el carro por un mecánico contratado por ti mismo. Pídele al mecánico que inspeccione los componentes mecánicos y eléctricos y los sistemas que contienen fluidos para verificar si están contaminados con agua. Si así y todo quieres comprar el carro, pídele a tu mecánico que drene el agua de la inundación de las partes y sistemas contaminados, que los enjuague con agua limpia o con un solvente apropiado y que los vuelva a llenar con fluidos nuevos. Tu mecánico también debería inspeccionar, limpiar y secar los componentes y conexiones del sistema eléctrico. Gastando un poco de dinero al principio, te puedes ahorrar mucha frustración y dinero a lo largo del camino.
  • Reporta el fraude. Si sospechas que un concesionario de carros está cometiendo fraude vendiendo deliberadamente un carro dañado por la tormenta o un vehículo rescatado como si fuera un carro usado en buenas condiciones, establece contacto con la compañía de seguros de tu carro, la agencia local de seguridad, o con NICB llamando al (800) TEL-NICB (835-6422). Ayudarás a evitar que estafen a otra persona.

Si tienes otras preguntas sobre cómo comprar un carro, estos recursos pueden servirte de ayuda.

Tema del blog: 
Dinero y crédito

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