Suplementos dietéticos: Información de salud para personas mayores

Estoy pensando en empezar a tomar suplementos dietéticos para mantenerme saludable. La etiqueta dice que son naturales y que ofrecen muchos beneficios. Si no se necesita una receta para comprarlos, deben ser seguros. ¿Cierto?

Los suplementos dietarios son productos que contienen “ingredientes dietéticos” tales como vitaminas, minerales, hierbas u otros componentes botánicos, aminoácidos y enzimas. Pueden ser beneficiosos o totalmente inservibles, y puede tomarlos por varias razones — para sentirse saludable, más joven, prevenir enfermedades, o simplemente para consumir más nutrientes. Muchos de estos productos dicen ser “naturales”.

El hecho de que un suplemento sea “natural” no significa que sea inocuo o seguro. Algunos suplementos, incluyendo los productos a base de hierbas, pueden ser peligrosos. Por ejemplo hay algunos suplementos “naturales” cuyos efectos se vinculan a daños del hígado y al cáncer. Aunque pueda comprar suplementos dietarios sin receta, algunos de estos productos pueden neutralizar el efecto benéfico de las medicinas recetadas que toma. Hay algunos suplementos que sí poseen beneficios probados: por ejemplo, el calcio puede reducir el riesgo de osteoporosis. Debe hablar con su médico antes de agregar un suplemento — especialmente si tiene una condición médica, toma otras medicinas o si se va a operar.

Para la información mas reciente sobre suplementos dietéticos, visite los sitios Web del Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa (National Center for Complementary and Alternative Medicine) y de la FDA. La FDA no somete a los suplementos dietarios al mismo procedimiento de revisión de calidad, seguridad y efectividad que sí se aplica a las medicinas recetadas o de venta libre. Pero la FDA exige que los fabricantes prueben la identidad, pureza, potencia y composición de sus productos.

Recomendación para Internet:

Busque información sobre hierbas y suplementos específicos en la página de Medicinas y Suplementos de medlineplus.gov/spanish.

¿Quién esta cuidando de su salud?

FTC
1-877-382-4357; (TTY: 1-866-653-4261)

FDA, Center for Food Safety and Applied Nutrition
1-888-463-6332

NIH, Oficina de Suplementos Dietéticos

Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa
1-888-644-6226; (TTY: 1-866-464-3615)

Instituto Nacional sobre el Envejecimiento
1-800-222-2225

Alimentación saludable

USDA Center for Nutrition Policy and Promotion
1-888-779-7264

Etiquetas: dieta, salud