Documentos de salud: Información de salud para personas mayores

¿Qué son los testamentos vitales y los representantes médico-legales? ¿Son solamente para las personas con enfermedades terminales?

Un testamento vital (living will, en inglés) es documento que establece el tipo de atención médica que usted desea recibir en caso de no estar en condiciones de expresarse por sí mismo. Un “poder notarial de representación médico-legal perdurable” es un documento que designa un “representante médico-legal” (health care proxy, en inglés) — una persona que usted elige para que tome las decisiones referidas a su atención médica en caso de que usted ya no esté en condiciones de hacerlo. Su representante puede reforzar las decisiones que usted estableció en su testamento vital, o manejar situaciones y decisiones que no estén establecidas en ese documento.

En su conjunto, su testamento vital y poder notarial de representación médico-legal, se conoce como “directivas anticipadas”. Para consultar más información sobre directivas anticipadas, visite los sitios web del National Institute on Aging, National Hospice and Palliative Care Organization, National Cancer Institute o la sección Commission on Law and Aging del sitio web de la American Bar Association, donde podrá encontrar un kit de herramientas para consumidores para planificar las directivas de atención médica por anticipado (Consumer’s Tool Kit for Health Care Advance Planning). Estas herramientas le permitirán explorar las preguntas y asuntos que pueden surgir cuando desee expresar una directiva anticipada. Como las leyes estatales pueden variar, asegúrese de que sus documentos y deseos concuerden con lo que estipulan las leyes de su estado. Tal vez desee consultar a un abogado. Para consultar las opciones disponibles en su área de residencia visite la página de recursos de la Commission on Law and Aging del sitio de ABA. 

Aunque en las directivas anticipadas usualmente se establecen las decisiones referidas a la fase final de la vida, usted puede establecer directivas — y cambiarlas — en cualquier momento. Estas directivas también sirven para situaciones que no son de vida o muerte. Por ejemplo, a las personas con un diagnóstico de Alzheimer incipiente por lo general se les recomienda que además de formalizar los documentos legales para planificar sus finanzas y herencia, también establezcan las directivas anticipadas referidas a su cuidado y atención.

Si usted establece una directiva anticipada, infórmeselo a su médico. De hecho, hablar de este tema con su médico puede ayudarlo a decidir si desea establecer una directiva de atención médica, y qué es lo que desea incluir en la misma.

Para información sobre los servicios legales disponibles en su área, visite el sitio findlegalhelp.org de ABA. Para buscar un abogado especializados en este tipo de asuntos, consulte el sitio de National Academy of Elder Law Attorneys, naela.org, o el de National Elder Law Foundation, nelf.org.

¿A quién le importan los documentos médico-legales?

National Institute on Aging
1-800-222-2225
(TTY: 1-800-222-4225)

National Hospice and Palliative Care Organization
1-800-658-8898

National Cancer Institute
1-800-422-6237

American Bar Association Commission on Law and Aging