Costos y lista de verificación de precios de un funeral

Los costos de un funeral incluyen un cargo por los servicios básicos del director y del personal, los cargos por otros servicios y mercaderías, y los pagos adelantados por la funeraria. Haga copias de la lista de verificación que figura al final de este artículo y úsela cuando compare los costos de varias funerarias.

Cargos de un funeral

La Regla de Funerales permite que los prestadores de servicios fúnebres cobren un cargo por los servicios básicos que los clientes deben pagar. Este cargo por servicios básicos incluye aquellos servicios comunes a todos los funerales, sin consideración de los arreglos específicos. Estos servicios incluyen la planificación del funeral, la tramitación de los permisos y las copias de los certificados de defunción necesarios, la preparación de avisos fúnebres, la recepción y el resguardo de los restos, y la coordinación de los preparativos con el cementerio, crematorio u otras terceras partes. El cargo no incluye el costo de los servicios o mercaderías opcionales.

En los cargos por otros servicios y mercaderías se incluyen los costos de los artículos y servicios opcionales tales como transporte, embalsamamiento y otra preparación de los restos; utilización de una sala de la funeraria para el velatorio, ceremonia o servicio conmemorativo; utilización del equipo y del personal para un servicio en la tumba; uso de una carroza o limosina; un ataúd, un contenedor exterior para entierro o contenedor alternativo; y cremación o entierro.

>Los pagos adelantados por artículos y servicios provistos por terceros son los cargos cobrados por la funeraria por aquellos bienes y servicios que le compra a terceros en su nombre, incluyendo flores, avisos fúnebres, sepultureros, servicio religioso, organistas y cantantes. Algunos proveedores de servicios fúnebres sólo le cobran el costo de los artículos y servicios que compran en su nombre. Otros le agregan un cargo o comisión al precio de costo. La Regla de Funerales establece que las funerarias que apliquen un cargo adicional lo deben declarar por escrito. Sin embargo, no se requiere que especifiquen el monto del recargo. La Regla también dispone que los proveedores fúnebres deben informar si el tercero ofrece reintegros, descuentos o rebajas.

Cómo calcular el costo real de un funeral

La funeraria debe entregarle un documento detallado del costo total de los artículos y servicios fúnebres que usted haya seleccionado al momento de hacer los preparativos. Si en ese momento el proveedor de servicios fúnebres desconoce el costo de los artículos y servicios provistos por terceros pagados por adelantado, debe entregarle un “presupuesto de buena fe”. En este documento también se deben establecer todos los requerimientos legales o los requisitos del cementerio o crematorio respecto de cualquier servicio o artículo que usted tenga que comprar obligatoriamente.

La Regla de Funerales no requiere ningún formato específico para declarar esta información. Las compañías fúnebres pueden incluirla en cualquier documento que le entreguen al finalizar la discusión sobre los arreglos previstos para el funeral.

Servicios y productos

Embalsamamiento

Si usted planifica un velatorio, velorio o visitación, muchas funerarias le exigirán que contrate el servicio de embalsamamiento de los restos. Pero por lo general, el embalsamamiento no es necesario o no está requerido legalmente si el cuerpo se entierra o se crema poco tiempo después del fallecimiento. La eliminación de este servicio puede ahorrarle cientos de dólares. Bajo la Regla de Funerales, una funeraria:

  • No puede proveer servicios de embalsamamiento sin su autorización.
  • No puede declarar falsamente que el embalsamamiento es un requerimiento legal.
  • Debe declarar por escrito que el embalsamamiento no es un requerimiento legal, excepto en ciertos casos especiales.
  • No puede cobrar cargos por un servicio de embalsamamiento no autorizado, a menos que la ley estatal así lo requiera.
  • Debe declarar por escrito que usualmente usted tiene derecho de elegir el tipo de disposición final de los restos, como cremación directa o entierro inmediato, que no requiere el embalsamamiento.
  • Debe declarar por escrito que algunos preparativos fúnebres, por ejemplo un funeral con velatorio, puede implicar que el embalsamamiento sea una necesidad práctica, y si así fuera, una compra obligatoria.

Ataúdes

Para un servicio completo de funeral “tradicional”:

El ataúd suele ser el artículo individual más caro que usted comprará cuando planifique un servicio completo de funeral “tradicional”. Los ataúdes varían ampliamente en estilo y precio y se venden principalmente en base a su aspecto visual. Por lo general, están construidos en metal, madera, fibra vulcanizada, fibra de vidrio o plástico. Aunque el precio promedio de un ataúd es de un poco más de $2,000, hay algunos ataúdes de caoba, bronce o cobre que pueden costar hasta $10,000.

La Regla de Funerales establece que cuando usted visita una funeraria o salón de ventas para comprar un ataúd, antes de mostrarle los ataúdes propiamente dichos, el director de la empresa fúnebre primero debe mostrarle una lista de los ataúdes a la venta que incluya las descripciones y los precios. Los estudios realizados en la industria fúnebre demuestran que en promedio, los compradores de ataúdes eligen uno de los primeros tres modelos exhibidos, en general el de precio intermedio.

Por lo tanto, lo más conveniente para el vendedor es comenzar mostrándole los modelos más costosos. Si usted no ve en exhibición algunos de los modelos de menor precio de la lista de precios, pida que se los enseñen — no se sorprenda si están exhibidos en un lugar menos visible o no están en exhibición.

Tradicionalmente, los ataúdes se vendían únicamente en las funerarias. Pero en la actualidad, cada vez hay más salones de venta y sitios en internet operados por “terceros” comerciantes que venden ataúdes. Usted puede comprarle un ataúd a uno de estos comerciantes y pedir que lo envíen directamente a la funeraria. La Regla de Funerales establece que las funerarias deben aceptar un ataúd que usted compre en otro lugar y no se les permite cobrar un cargo por su utilización.

Cualquiera sea el lugar o el momento en que usted compre el ataúd, es importante recordar que su propósito es proveer un medio digno para transportar el cuerpo antes del entierro o cremación. Ningún ataúd, más allá de sus cualidades o su costo, preservará un cuerpo para siempre. Por lo general, a los ataúdes de metal se los describe como ataúdes “sellados” o “de protección”. Estos términos se usan para indicar que son ataúdes con juntas selladas o con juntas de goma, o que tienen alguna otra característica que sirve para demorar la penetración de agua y prevenir la corrosión. La Regla de Funerales prohíbe manifestar que este tipo de características especiales sirven para mejorar la preservación de los restos indefinidamente — porque no es así. Estos elementos sólo incrementan el costo del ataúd.

La mayoría de los ataúdes de metal están construidos con acero de distinto calibre o grosor — cuanto más bajo es el calibre más espeso es el acero. Algunos ataúdes de metal vienen con una garantía de longevidad. Los ataúdes de madera generalmente no están sellados y no tienen garantía de durabilidad. Pueden estar fabricados con madera dura, como por ejemplo, caoba, nogal, cerezo o roble, o con madera blanda como la de pino. Los ataúdes de pino son la opción más económica, pero las funerarias rara vez los exhiben. Los fabricantes de ataúdes metálicos y de madera generalmente garantizan la mano de obra y los materiales de sus productos.

Para cremación:

Muchas familias que optan por la cremación de los restos de su ser querido le alquilan un ataúd a la funeraria para la visitación y el funeral, de esta manera eliminan el costo de la compra de un ataúd. Si usted opta por la visitación y posterior cremación, averigüe si puede alquilar el ataúd. Si usted opta por contratar un servicio de cremación directa sin visitación o velatorio u otra ceremonia de cuerpo presente, el proveedor fúnebre debe ofrecerle un cajón de madera rústica o madera laminada de bajo precio o un contenedor alternativo no metálico — de madera prensada, cartón o lona — que se incinera junto con el cuerpo.

Conforme a lo dispuesto por la Regla de Funerales, los directores de funerales que ofrecen cremaciones directas:

  • No deben decirle que las leyes estatales o locales exigen el uso de un ataúd para cremaciones directas, ya que ninguna ley así lo establece.
  • Deben declarar por escrito su derecho de comprar un cajón de madera rústica o contenedor alternativo para una cremación directa.
  • Deben tener cajones de madera rústica u otros contenedores alternativos disponibles para las cremaciones directas.

Bóvedas para entierro o revestimientos para sepulturas

Las bóvedas para entierro o los revestimientos para las sepulturas — también conocidos como contenedores exteriores para entierro — comúnmente se utilizan para los servicios completos de los funerales “tradicionales”. La bóveda o revestimiento se pone dentro de la fosa cavada en la tierra antes de sepultar el ataúd y durante el entierro se baja el ataúd dentro de la bóveda o revestimiento. El propósito de estos contenedores es prevenir que con el transcurso del tiempo se derrumbe el terreno y se deteriore el ataúd. Una bóveda para entierro está construida de concreto reforzado o cemento y cumple con los requerimientos de todos los cementerios. Los revestimientos de sepultura cubren solamente la tapa y los lados del ataúd. Una bóveda para entierro tiene una estructura más consistente y cuesta más que un revestimiento, esta bóveda circunda el ataúd con concreto u otro material y se puede vender con una garantía de protección reforzada.

Las leyes estatales no establecen la obligatoriedad de usar una bóveda o revestimiento en las tumbas y por lo tanto, las funerarias no pueden decirle lo contrario. Sin embargo, tenga presente que muchos cementerios requieren la instalación de algún tipo de contenedor exterior de sepultura para prevenir el hundimiento o derrumbe de la tumba en el futuro. Ni las bóvedas ni los revestimientos de tumbas están diseñados para prevenir la descomposición final de los restos humanos. Es ilegal que los proveedores de servicios y artículos fúnebres declaren que una bóveda prevendrá que el agua, la tierra u otros escombros penetren en el ataúd si no es cierto.

Un proveedor fúnebre está obligado a entregarle una lista de precios y descripciones de contenedores exteriores para entierro antes de mostrarle cualquiera de dichos artículos. Puede ser más económico comprarle un contenedor exterior para entierro a un tercero que a una funeraria o cementerio. Antes de seleccionar un modelo, compare precios de diferentes fuentes.

Procesos y productos para la preservación de los restos

Desde la remota época de los egipcios, se han utilizado aceites, hierbas y preparados especiales para preservar los cuerpos de los difuntos. Sin embargo, no se ha determinado ni comprobado que exista ningún proceso o producto apto para preservar indefinidamente un cuerpo dentro de la tumba. La Regla de Funerales prohíbe que las funerarias le digan que este tipo de preservación de los restos es posible. Por ejemplo, los proveedores de servicios fúnebres no pueden decir que el embalsamamiento o un tipo de ataúd en particular preservarán los restos humanos por un período ilimitado de tiempo.

Lista de verificación de precios de un funeral

Haga copias de esta página y verifique los precios en varias funerarias para comparar el costo de un funeral.

Disposición “simple” de los restos:

Entierro inmediato __________

Cremación inmediata __________

Si el proceso de cremación tiene un costo extra ¿cuánto cuesta? __________

Donación del cuerpo a una escuela de medicina u hospital __________

Servicio completo de entierro o cremación “tradicional”:

Cargo por los servicios básicos del director de funerales y su personal __________

Retiro de los restos __________

Embalsamamiento __________

Otro tipo de preparación del cuerpo __________

Ataúd de menor precio __________

Descripción, incluyendo el Nº de modelo __________

Contenedor exterior para entierro (bóveda) __________

Descripción __________

Visitación/velatorio — personal e instalaciones __________

Servicio fúnebre o conmemorativo — personal e instalaciones __________

Servicio en la tumba o sepultura, incluyendo el personal y las instalaciones __________

Carroza o coche fúnebre __________

Otros vehículos __________

Total __________

Otros servicios:

Enviar el cuerpo a otra funeraria __________

Recibir el cuerpo de otra funeraria __________

Costos del cementerio/mausoleo:

Costo de la parcela o cripta (si todavía no posee una) __________

Cuidado a perpetuidad __________

Apertura y cierre de la tumba o cripta __________

Revestimiento de sepultura, si es obligatorio __________

Lápida/monumento (incluyendo el costo de instalación) __________

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Este artículo es parte de una serie: Buscar y comparar servicios fúnebres