Firmas de promoción de inventos

¿Usted piensa que tiene una gran idea para un nuevo producto o servicio? Usted no está solo. Todos los años, decenas de miles de personas tratan de desarrollar sus ideas y comercializarlas en el mercado.

Algunas personas tratan de venderle su idea o invento a un fabricante para que lo comercialice y le pague las regalías. Pero puede ser difícil encontrar una compañía que lo haga. Como alternativa, hay otras personas que usan los servicios de una firma de promoción de inventos. La verdad es que muchos inventores les pagan miles de dólares a firmas que prometen evaluar, desarrollar, patentar y comercializar inventos... y que luego, hacen poco o nada a cambio de los cargos que cobran.

Ciertos promotores inescrupulosos sacan ventaja del entusiasmo de un inventor por un nuevo producto o servicio. No sólo presionan a los inventores para que patenten sus ideas o inventos, sino que hacen afirmaciones falsas y exageradas sobre el potencial mercado para comercializar el invento. Lo cierto es que:

  • Pocos inventos llegan alguna vez a comercializarse en el mercado.
  • Aunque una patente puede ofrecer una valiosa protección para un invento exitoso, obtener una patente no necesariamente aumenta las probabilidades de éxito comercial.

 Desarrollar un nuevo producto o servicio y patentarlo causa una gran satisfacción. Pero cuando se trata de determinar el potencial de mercado, los inventores deben proceder con cautela para no dejarse convencer por las dulces promesas de una firma promotora fraudulenta.

Cómo actuar con las firmas de promoción de inventos

Los anuncios de las firmas de promoción de inventos aparecen en televisión, en radio y en internet, y también en diarios y revistas. Estos anuncios están dirigidos a inventores independientes y contienen ofrecimientos de información gratis para patentar y comercializar sus inventos. Sin embargo, la información que se recibe suele ser sobre el promotor.

Si usted responde a estos anuncios – que posiblemente lo insten a llamar a un número gratuito – es probable que lo atienda un vendedor que le pedirá un boceto o diseño preliminar del invento e información sobre su idea y sobre usted. Como incentivo, la firma puede ofrecerle hacer una revisión preliminar de su invento en forma gratuita.

Algunas firmas de promoción de inventos pueden decir que conocen o tienen especial acceso a algunos fabricantes que muy probablemente estén interesados en otorgarle una licencia a su invento. Además, algunas firmas pueden decir que representan a fabricantes que están a la búsqueda de nuevas ideas de productos. Antes de firmar un contrato con una firma de promoción de inventos que le asegure tener relaciones especiales con fabricantes, pídale las pruebas, por ejemplo, un contrato con los fabricantes. Si el promotor le da nada más que uno o dos nombres, tenga cuidado: Los contactos pueden ser "ganchos" — personas contratadas por el promotor para dar testimonios favorables.

Una firma puede decirle que después de hacer una revisión preliminar de su invento necesita hacer una evaluación de mercado sobre su idea — a cambio del pago de un cargo que puede ser de varios cientos de dólares. Muchas firmas cuestionables no hacen ninguna investigación ni evaluación de mercado genuinas. Algunas veces la "investigación" es falsa, y la firma produce informes "positivos" en serie para tratar de venderles a los clientes más servicios de promoción y de comercialización para sus respectivos productos. Las firmas fraudulentas de promoción de inventos no ofrecen una evaluación honesta de los méritos, la factibilidad técnica o el potencial de mercado de un invento.

Algunas firmas promotoras de inventos incluso pueden llegar a ofrecerle firmar un contrato en el cual aceptan ayudarlo a comercializar su invento entre los fabricantes y obtener una licencia. Ciertos promotores inescrupulosos pueden pedirle que pague un cargo de varios miles de dólares por adelantado, o que acepte pagarlo en cuotas. Por lo general, los agentes de tramitación de licencias honestos no cobran altos cargos por adelantado. Sus ingresos dependen de las regalías que producen los inventos exitosos de algunos clientes. ¿Cómo pueden ganar dinero cuando hay tan pocos inventos que tienen éxito comercial? Son muy selectivos en cuanto a las ideas o inventos que aceptan promocionar. Si una firma se muestra entusiasta sobre el potencial de venta de su idea — pero le cobra un cargo por adelantado — lleve su invento a otra parte. 

Protecciones para el inventor

Si está interesado en trabajar con una firma de promoción de inventos, la siguiente información puede ayudarlo a evitar costosos errores.

La Ley de Protección de Inventores Estadounidenses promulgada en el año 1999 le otorga ciertos derechos aplicables a su relación con los promotores de inventos. Antes de que un promotor de inventos pueda formalizar un contrato con usted, le debe dar la siguiente información sobre sus prácticas comerciales durante los últimos cinco años:

  • La cantidad de inventos que evaluó.
  • Cuántos de esos inventos recibieron evaluaciones positivas o negativas.
  • La cantidad total de clientes que posee.
  • Cuántos de esos clientes recibieron una ganancia neta como resultado de los servicios del promotor.
  • Cuántos de esos clientes lograron obtener una licencia para sus inventos gracias a los servicios del promotor.

Esta información puede ayudarlo a determinar cuál es el nivel de selectividad del promotor y cuál fue la tasa de éxito del promotor.

  • Muchas firmas fraudulentas de promoción de inventos ofrecen dos servicios a realizar en dos pasos: uno incluye un informe de investigación o una evaluación de mercado de su idea, que puede costarle cientos de dólares. El otro paso cubre los servicios de patentado o comercialización y obtención de licencia, que puede costarle varios miles de dólares. Al comienzo de sus tratativas con una firma promotora, pregunte el costo total de los servicios, desde la "investigación" sobre su invento hasta la comercialización y obtención de la licencia. Si el vendedor duda en sus respuestas, retírese.
  • Muchas compañías fraudulentas ofrecen asistencia para los inventos o servicios de comercialización a cambio de un cargo adelantado que puede variar entre $5,000 y $10,000. Incluso hay algunos promotores que ofrecen financiar el monto total para que los inventores se decidan rápidamente. Es raro que un agente de tramitación de licencias honesto dependa del pago de cargos adelantados muy altos.
  • Ciertas firmas inescrupulosas de promoción de inventos les dicen a todos los inventores que sus ideas están entre las pocas ideas que tienen un potencial de mercado. La verdad es que la mayoría de las ideas no producen dinero.

Verifique las referencias

Pídale al promotor que le dé los nombres de varios compradores previos para que usted pueda escoger a quién desea llamar para que le dé referencias. Una vez más, tenga cuidado con los “ganchos”.

  • Las firmas inescrupulosas suelen prometer que exhibirán su idea en ferias comerciales, pero en realidad no se presentan en estas exposiciones o ferias, y mucho menos para comercializar su idea. Pregúnteles a los clientes previos y a los patrocinadores de las ferias comerciales si el promotor exhibió sus ideas.
  • Muchas firmas expresan en sus contratos que identificarán fabricantes codificando su idea en el Código SIC (U.S. Bureau of Standard Industrial Code). Por lo general, las listas de fabricantes que surgen por el hecho de clasificar su idea en el código SIC tienen un valor limitado.

Recomendaciones a considerar antes de seguir adelante

Contratar los servicios de una firma promotora de inventos no es muy distinto a comprar algo importante. Aplique el mismo sentido común: 

  • Cuestione las declaraciones y promesas referidas a que su invento le reportará dinero. Nadie puede garantizarle el éxito de su invento. 
  • Investigue a la compañía antes de aceptar un compromiso. Llame a la Oficina de Marcas y Patentes de Estados Unidos (USPTO, por su sigla en inglés): 1-866-767-3848, y a la oficina de Better Business Bureau (en inglés), la agencia local de protección del consumidor, y a la oficina del Fiscal General de su estado (en inglés) y del lugar donde está ubicada la oficina central de la compañía. Conforme a las disposiciones de la Ley de Protección de Inventores Estadounidenses promulgada en el año 1999, los promotores de inventos le deben dar los nombres y domicilios de todas las compañías de promoción de inventos a las que estuvieron afiliados durante los últimos 10 años. Use esa información para determinar si la compañía que está considerando ha sido pasible de reclamos o acciones legales.

     

Si un promotor le causa un perjuicio financiero porque no le entregó la información requerida, porque efectuó declaraciones o representaciones falsas o fraudulentas, o porque omitió mencionar algún hecho material, usted tiene derecho a demandar al promotor para recuperar el monto de su perjuicio monetario más las costas de la demanda y los honorarios del abogado.

Además, aunque USPTO no posee autoridad civil para entablar acciones de cumplimiento legal contra los promotores de inventos, aceptará su queja, y si usted completa el formulario Complaint Regarding Invention Promoter, disponible en inglés, la publicará en internet. USPTO también le remitirá su queja al promotor, y publicará su respuesta en internet. Para leer las quejas y las respuestas, visite el sitio de Recursos para Inventores (en inglés).

  • Antes de firmar un contrato, controle que figuren todas las condiciones que usted aceptó – verbalmente o por escrito. El contrato suele decir una cosa, pero el vendedor suele decir algo bastante diferente. En lo posible, pídale a un abogado que revise el contrato.
  • Recuerde que una vez que una compañía deshonesta obtiene su dinero, es muy difícil que lo recupere. Para recuperarlo, es posible que tenga que demandar a la compañía bajo las disposiciones de la Ley de Protección de Inventores Estadounidenses promulgada en el año 1999, la cual establece que en caso que un promotor incumpla su obligación de suministrar toda la información requerida, efectúe declaraciones o representaciones falsas o fraudulentas, u omita mencionarle a un cliente un hecho material, el cliente tiene derecho a demandarlo para recuperar el monto de su perjuicio monetario más las costas de la demanda y los honorarios del abogado.

Para más información

Oficina de Marcas y Patentes

La Oficina de Marcas y Patentes (USPTO) ofrece información sobre patentes, marcas, y derechos de autor. Escriba a: U.S. Patent and Trademark Office, Commissioner for Patents, P.O. Box 1450, Alexandria, VA 22313-1450; llame a la línea gratuita 1-800-PTO-9199; o visite www.uspto.gov. Para mayor información sobre solicitudes provisionales y no-provisionales llame al 1-800-PTO-9199. Además, cada estado posee una biblioteca depositaria de marcas y patentes donde se conservan las colecciones de patentes actuales y antiguas, y otros materiales de referencia sobre marcas y patentes. Para solicitar una copia de la Ley de Protección de Inventores Estadounidenses, llame al 1-800-PTO-9199, o visite La Oficina de Marcas y Patentes (USPTO).

Congreso Nacional de Organizaciones de Inventores (NCIO)

NCIO ofrece artículos, información y recursos gratuitos, y publica en internet la revista America's Inventor Online. Para establecer contacto con NCIO, llame a la línea gratuita: 1-323-878-6952, o visite el sitio web del Congreso Nacional de Organizaciones de Inventores.

Asociación de Inventores Unidos (UIA)

UIA ofrece artículos, información y recursos gratuitos, referencias para establecer contacto con grupos locales de apoyo para inventores, y copias electrónicas de su boletín informativo. Para establecer contacto con UIA, llame al 1-585-359-9310, o visite el sitio web de la Asociación de Inventores Unidos.

Publicación producida en cooperación con la Oficina de Marcas y Patentes de Estados Unidos.

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