Comprador arrepentido: Cuando la Regla de Reflexión de la FTC lo puede ayudar

La Regla de Período de Reflexión de la FTC, conocida en inglés como Cooling-Off Rule, le otorga un derecho de 3 días para cancelar las ventas efectuadas en su casa, lugar de trabajo o dormitorio, o en algún otro lugar temporario del vendedor, por ejemplo, en una habitación de un hotel o motel, un centro de convenciones, una feria o restaurante. La Regla también se aplica cuando usted invita un vendedor a su casa para que haga una presentación de ventas. Pero no todas las ventas están cubiertas por esta regla.

Al momento de la venta

Por ley, el vendedor debe informarle su derecho de cancelación al momento de la venta. El vendedor también debe entregarle dos copias del formulario de cancelación (una para usted y la otra para enviarla si decide cancelar su compra) y una copia de su contrato o recibo. El contrato o recibo debe contener la fecha, nombre y domicilio del vendedor y una explicación de su derecho de cancelación. El contrato o recibo debe estar redactado en el mismo idioma que se usó en la presentación de ventas. Su derecho de cancelación a cambio de un rembolso total se extiende hasta la medianoche del tercer día hábil contado a partir de la fecha de la venta.

Excepciones a la regla

Hay determinados tipos de ventas que no se pueden cancelar aunque se hagan en los lugares que normalmente están cubiertos por la Regla. La Regla de Período de Reflexión no cubre las ventas:

  • Por un monto inferior a $25.
  • Por un monto inferior a $130 efectuadas en lugares temporarios.
  • De bienes o servicios que no se destinen principalmente a propósitos personales, familiares o para el hogar. (La Regla sí se aplica a los cursos de instrucción o capacitación.)
  • Efectuadas íntegramente en internet, por correo o por teléfono.
  • Resultantes de negociaciones realizadas previamente en el domicilio comercial permanente del vendedor donde se venden regularmente esos artículos.
  • Necesarias para atender una emergencia.
  • Que formen parte de un pedido que usted le haga a un vendedor para que realice tareas de reparación o mantenimiento en su propiedad personal (las compras que no formen parte de su pedido de mantenimiento o reparación están cubiertas).

También están exceptuadas de la Regla de Período de Reflexión las ventas que involucran:

  • Bienes raíces, seguros o títulos y valores.
  • Automóviles, furgonetas, camiones u otros vehículos motorizados vendidos en locales temporarios, a condición de que el vendedor tenga como mínimo un local comercial permanente.
  • Piezas artesanales o artesanías vendidas en ferias, dentro de centros comerciales, centros cívicos y escuelas.

Cómo cancelar

Usted no tiene que dar ningún motivo para cancelar su compra. Usted tiene derecho a cambiar de idea.

Para cancelar una compra, firme y feche una de las copias del formulario de cancelación. Envíe el formulario por correo al domicilio indicado para las cancelaciones, asegúrese de que la oficina postal selle su correspondencia antes de la medianoche del tercer día hábil contado a partir de la fecha del contrato. El sábado se considera día hábil, los domingos y feriados federales no. Es importante que usted tenga una constancia de la fecha de envío y de la recepción de su formulario de cancelación, por lo tanto, considere enviarlo por correo certificado para que le entreguen un acuse de recibo. Guarde la otra copia del formulario de cancelación para sus registros.

Si el vendedor no le entregó los formularios de cancelación, usted puede escribir una carta de cancelación. Su correspondencia debe estar sellada por la oficina postal antes del tercer día hábil posterior a la fecha de la venta.

Si cancela

Si usted cancela su compra, el vendedor tiene un plazo de 10 días para:

  • Cancelar la operación y devolverle cualquier cheque que usted hubiera firmado.
  • Reembolsarle todo su dinero, y si usted todavía tiene algún producto en su poder, debe informarle si lo retirará.
  • Devolverle cualquier cosa que usted haya entregado como parte de pago.

Dentro de un plazo de 20 días, el vendedor debe retirar los artículos que le haya dejado, o si usted aceptó enviárselos por correo, debe reintegrarle los gastos del envío.

Si usted recibió alguna mercadería de parte del vendedor, debe ponerla a su disposición en las mismas condiciones que la recibió. Si usted no pone los artículos a disposición del vendedor – o si aceptó devolverlos pero no lo hizo – usted continúa obligado por los términos del contrato.

Si tiene problemas

Si piensa que un vendedor ha infringido las disposiciones de la Regla de Período de Reflexión de la FTC, presente una queja ante la Comisión.

Quizás también desee establecer contacto con la oficina de su Fiscal General estatal o agencia local de protección del consumidor. Algunas leyes estatales le otorgan más derechos que la Regla de Período de Reflexión de la FTC, y en algunas oficinas locales que se ocupan de los asuntos de los consumidores lo pueden ayudar a resolver su queja.

Si pagó su compra con una tarjeta de crédito y surge una disputa de facturación sobre esa compra — por ejemplo, si la mercadería que le enviaron no corresponde a lo que usted pidió — usted puede notificar a la compañía de tarjeta de crédito informándole que desea disputar esa compra. Por ley, la compañía de tarjeta de crédito debe acusar recibo de su disputa por escrito y debe efectuar una investigación lógica de su problema. Usted puede retener el pago del monto en disputa hasta que se resuelva el tema. Pero debe pagar cualquier otra parte de su factura que no esté en disputa. Para proteger sus derechos, usted le debe enviar un aviso por escrito a la compañía de tarjeta de crédito informándole el problema al domicilio especificado para disputas de facturación que figura en su  resumen de cuenta dentro de los 60 días siguientes a la fecha de envío postal de la primera factura que contiene el monto en disputa.

Esta publicación era previamente titulada Protección para compras domiciliarias: La Regla de Período de Reflexión.

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