Aislamiento para el hogar: Lo importante está en el valor R

Viva donde viva, ya sea en Bangor, en el estado de Maine, o en Bakersfield, California, su hogar siempre será más confortable y usted consumirá menos energía si la vivienda posee un aislamiento adecuado. Si su casa tiene un buen aislamiento, usted podrá reducir los costos de energía para alimentar la calefacción y la refrigeración. Así es como funciona: el calor circula. En invierno, fluye hacia afuera; en verano, hacia adentro. Una casa correctamente aislada reduce el flujo o circulación del calor, y por lo tanto, usted consume menos cantidad de energía para calentarla en invierno y para mantenerla fresca durante el verano, lo cual resulta en más dinero en su bolsillo. 

Para ayudarlo a sacar un mejor provecho de cada dólar que invierta en aislamiento, la Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés), le ofrece respuestas a algunas preguntas básicas sobre el aislamiento de casas. En su condición de agencia nacional de protección del consumidor, la FTC aplica y vela por el cumplimento de una cantidad de leyes relacionadas con la energía, entre las cuales se incluye la Regla de Valor-R, que rige para los materiales aislantes, también llamados calorífugos.

P. ¿Qué es lo primero que tengo que considerar al momento de comprar materiales aislantes?

Busque el "valor-R" (R-value, en inglés). "R" significa resistencia al flujo del calor. Cuanto más alto sea el valor-R, mayor será el poder de aislamiento del material. La mayoría de los productos aislantes debe tener una etiqueta que indique el valor-R, las únicas excepciones son las tuberías y conductos aislantes. (Esto incluye el material para recubrir los conductos).

Así que si usted está buscando un material aislante con un valor-R de 38 y compara el producto de la compañía A con el de la compañía B, sabrá que ambos productos ofrecen el mismo nivel de aislamiento. Este criterio se aplica incluso cuando se trate de diferentes tipos de aislamiento – por ejemplo, uno puede ser una guata aislante que se vende en rollos o capas y el otro un material compuesto de fibras o gránulos sueltos que se esparcen con un equipo especial de bombeo de aire.

P. ¿Cómo puedo saber cuál es el valor-R adecuado para aislar mi casa?

Hay varios factores que afectan el valor-R que necesita para su casa: 

  • El lugar donde vive. Usted necesitará un aislamiento de un valor-R más alto si vive en un clima frío como el del nordeste del país que si vive en un clima cálido como el del sur de California.
  • Cómo está construida su casa y dónde se instalará el aislamiento. ¿Es una estructura de un solo piso o de varios pisos? ¿Tiene techos altos en forma de cúpula? ¿Hay un sótano, o la casa está construida sobre una losa? Cada uno de estos factores sirven para determinar el nivel de aislamiento que necesita su casa.
  • Cómo calienta y enfría su casa. El tipo de aparato que tenga instalado en su casa, ya sea una caldera, un aire acondicionado central o un sistema de calefacción por circulación de aire puede influir en el tipo de aislamiento que tenga que comprar.

En el sitio web de la Oficina de Eficiencia Energética y Energía Renovable del Departamento de Energía (en inglés),  usted puede encontrar respuestas de acuerdo a su código postal y a la información que ingrese sobre su casa. En un negocio local especializado en mejoras o refacciones del hogar (o en su sitio web) puede que también encuentre información que lo ayude a calcular la cantidad y tipo de aislamiento que necesita para su casa.

P. ¿Debo usar el mismo valor-R de aislamiento en toda la casa?

Resulta más efectivo usar un aislamiento con un valor-R más alto en el desván o ático y en los cuartos con techos altos en forma de cúpula que en los cuartos con paredes de madera y en sótanos o cuartos lindantes con las paredes del bordillo de la construcción.

Una buena manera de detectar en qué lugar de su casa está desperdiciando energía es hacer una auditoría de energía, lo cual incluye revisar su sistema de calefacción, el asilamiento, las ventanas, las puertas y otras partes de su casa para determinar dónde podría estar desperdiciando energía.  Usted puede hacer un recorrido básico por su cuenta, o puede contratar a un profesional para que haga una auditoría más exhaustiva y le haga recomendaciones específicas sobre cómo ahorrar energía asilando su casa correctamente.  Es posible que la compañía que le provee electricidad ofrezca auditorías de energía a bajo costo, o tal vez puedan recomendarle algunas compañías u organizaciones para hacer la auditoría.

P. ¿Cómo puedo saber cuál es el valor -R que estoy comprando?

La FTC aplica y vela por el cumplimiento de la Regla del Valor-R cuyo propósito es garantizar que usted pueda obtener información sobre el valor-R del material aislante antes de comprarlo, instalarlo o de comprar una casa nueva. Los fabricantes deben colocar una etiqueta en los paquetes o embalajes del material aislante, los instaladores y comerciantes deben entregar hojas informativas y los vendedores de casas nuevas deben incluir esta información en los contratos de venta.

P. ¿Qué debo hacer si el fabricante, comerciante, instalador o el vendedor de la casa no me entrega la información sobre el valor-R?

Pida la información. Si no se la entregan, considere comprar los materiales a alguien que sí se la entregue. No se olvide de reportarle el incidente a la FTC.  Use el formulario de queja en línea o llame a la línea gratuita 1-877-FTC-HELP (382-4357).

Anteriormente, este artículo se llamaba Lo básico en aislamiento para el hogar: Valores-R más altos = Mayores valores de aislamiento.

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