Estafas de loterías internacionales

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¡En un único pago total! ¡Libre de impuestos! Sus chances de GANAR son de 1 sobre 6.”

“¡Cientos de ciudadanos de EE.UU. ganan todas las semanas usando nuestro sistema secreto!

¡Puede ganar todo lo que quiera!”

¿Parece algo sensacional? Pues es un fraude.

Los operadores de este tipo de estafa — a menudo con base en Canadá — están usando el teléfono y el correo directo para tentar a los consumidores de Estados Unidos a comprar billetes para participar en sorteos en loterías extranjeras con grandes pozos ganadores de lugares tan lejanos como Australia y Europa. Estos ofrecimientos para participar en sorteos de lotería infringen la ley de EE.UU. que prohíbe la venta o compra transfronteriza de billetes de lotería por teléfono o por correo.

Pero a pesar de esta prohibición, las autoridades federales están interceptando y destruyendo millones de envíos postales con ofrecimientos de loterías extranjeras enviados o entregados dentro de Estados Unidos. Además, según informa el Servicio de Inspección Postal de Estados Unidos (USPIS, por su sigla en inglés), consumidores atraídos por la perspectiva de hacerse ricos al instante están respondiendo a los ofrecimientos que logran traspasar los controles — gastando montos que alcanzan los $120 millones de dólares al año.

La Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés), la agencia nacional de protección del consumidor, dice que es más que probable que la mayoría de las promociones de loterías extranjeras sean falsas. Muchos de los operadores de estas estafas ni siquiera compran los billetes de lotería prometidos. Hay otros que compran algunos billetes, pero se guardan las “ganancias” para sí mismos. Además, los buscavidas que operan estas loterías usan los números de las cuentas bancarias de sus víctimas para efectuar retiros no autorizados o utilizan los números de sus tarjetas de crédito para efectuarles cargos adicionales.

La FTC ofrece el siguiente mensaje de precaución a todos aquellos consumidores que estén pensando en responder a un ofrecimiento para participar en una lotería extranjera:

  • Si usted juega a una lotería extranjera — ya sea a través del correo o por teléfono — está infringiendo la legislación federal.
  • No existe ningún sistema secreto para ganar premios en sorteos de loterías extranjeras. Las probabilidades de que usted gane algo más que lo que gastó en su billete están en el rango que va de poco a nada.
  • Si usted compra un billete de una lotería extranjera, espérese a recibir más ofrecimientos falsos de otras loterías o de supuestas oportunidades de inversión. Su nombre se incluirá en las llamadas “sucker lists” que son unas listas que compran y venden los telemercaderes fraudulentos que contienen nombres de consumidores previamente engañados.
  • No le dé la información de su tarjeta de crédito ni de su cuenta bancaria a ningún desconocido.  Los estafadores oportunistas suelen pedir estos datos cuando promocionan sus ventas.

La FTC dice que lo fundamental es que ignore todos los ofrecimientos de promociones de loterías extranjeras recibidos por correo o por teléfono. Si recibe algo que tiene el aspecto de ser un material de una lotería de otro país, entrégueselo al Jefe de Correos local.

Reportar estafas

Si usted cree que ha respondido a una estafa, presente una queja ante:

Anteriormente, este artículo se llamaba Estafas de loterías internacionales.

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