Antes de hacer donaciones

Si está considerando un pedido de donación para una organización de caridad, investigue antes de donar. Averiguando lo mas posible sobre la organización de caridad, usted puede evitar a los estafadores que tratan de aprovecharse de su generosidad. Veamos algunas recomendaciones para poder estar seguro de que sus contribuciones se usen correctamente y para una buena causa.

Signos de una estafa de donaciones de caridad

Actualmente, las organizaciones de caridad y los recaudadores de fondos con fines benéficos (grupos que solicitan fondos en nombre de una organización) establecen contacto por teléfono, personalmente, por email, en internet (incluyendo sitios de redes sociales), y también usan aparatos móviles para solicitar y obtener donaciones. Naturalmente, los estafadores usan estos mismos métodos para aprovecharse de su buena voluntad. Cualquiera sea el medio que utilicen para comunicarse con usted, evite a cualquier organización o recaudador de fondos para caridad:

  • Que se niegue a darle información detallada sobre su identidad, misión, costos y cómo se usará su donación.
  • Que no le entregue un comprobante donde conste que una contribución es deducible de impuestos.
  • Que use un nombre parecido al de una organización reconocida y de buena reputación.
  • Que le agradezca una contribución que usted no recuerda haber hecho.
  • Que use tácticas de alta presión, por ejemplo, apurarlo para que done inmediatamente, sin darle tiempo para pensar y hacer su investigación.
  • Que le pida donaciones en efectivo o que le diga que haga una transferencia de dinero.
  • Que le ofrezca enviar un servicio de mensajería o entrega urgente para retirar la donación inmediatamente.
  • Que le garantice un premio a cambio de una contribución. Por ley, usted nunca tiene que hacer una donación para poder ganar un sorteo.

Lista de verificación para las donaciones de caridad

Para estar seguro de que su donación beneficie a las personas y organizaciones que desea ayudar, tome las siguientes precauciones:

  • Pida información detallada sobre la organización de caridad, incluyendo el nombre, domicilio y número de teléfono.
  • Consiga el nombre exacto de la organización e investigue un poco. Una de las maneras de averiguar la reputación de la organización es hacer una búsqueda en internet ingresando el nombre de la organización — especialmente junto con la palabra “queja(s)” o “estafa”.
  • Llame a la organización de caridad. Averigüe si la organización está al tanto del pedido de donación y si autorizó el uso de su nombre. El personal de la organización debería poder ayudarlo.
  • Averigüe si la organización de caridad o el recaudador de fondos debe estar registrado en su estado estableciendo contacto con National Association of State Charity Officials.
  • Verifique la confiabilidad de la organización de caridad estableciendo contacto con Wise Giving Alliance de Better Business Bureau (BBB), Charity Navigator, Charity Watch, o GuideStar.
  • Pregúntele a quien lo llame si es un recaudador de fondos remunerado. Si le dice que sí, pregúntele:
    • Cuál es el nombre de la organización de caridad a la cual representa.
    • Qué porcentaje del monto de su donación se destinará a la organización de caridad.
    • Cuánto dinero se destinará a la causa para la cual está donando.
    • Cuánto dinero cobrará el recaudador de fondos.
  • Lleve un registro de sus donaciones.
  • Haga un plan anual de donaciones. Con este plan puede decidir cuáles son las causas que desea apoyar y cuáles son las organizaciones de caridad que deberían recibir sus donaciones.
  • Averigüe cuáles son las organizaciones elegibles para recibir contribuciones deducibles de impuestos, puede hacer clic en esta página web del Servicio de Impuestos Internos (IRS) .
  • Sepa cuál es la diferencia entre “exento de impuestos” y “deducible de impuestos”. Exento de impuestos significa que la organización no tiene que pagar impuestos. Deducible de impuestos significa que usted puede deducir su contribución de su declaración del impuesto federal a los ingresos.
  • Nunca envié donaciones en efectivo. Por razones de seguridad y a los fines de sus impuestos, lo mejor es pagar con cheque — escriba el cheque a nombre de la organización de caridad — o con tarjeta de crédito.
  • Nunca le transfiera dinero a alguien que le diga que representa a una organización de caridad. Los estafadores suelen pedir que les transfieran el monto de las donaciones porque hacer una transferencia de dinero es como enviar dinero en efectivo: una vez que lo envía, no lo puede recuperar.
  • No dé el número de su tarjeta de crédito o de débito, el número de su cuenta bancaria, ni ninguna información personal hasta que haya investigado exhaustivamente a la organización de caridad.
  • Tenga cuidado con las organizaciones de caridad que surjan súbitamente como respuesta a acontecimientos de actualidad y desastre naturales. Aunque puedan ser legítimas, probablemente no tengan la infraestructura necesaria para hacer llegar las donaciones a la gente o áreas afectadas.
  • Si algún grupo que dice apoyar a alguna entidad de su comunidad local le pide una donación (por ejemplo, la policía o cuartel de bomberos local), pregunte en la agencia local si saben algo de ese grupo y si están recibiendo apoyo financiero.
  • ¿Y qué pasa con las donaciones pedidas a través de mensajes de texto? Si usted hace una donación por mensaje de texto, el cargo aparecerá en la factura de su teléfono móvil. Si usted le pidió a su proveedor de teléfono celular que le bloquee los mensajes de texto premium — mensajes de texto que tienen un costo extra — usted no podrá donar por ese medio.

Las organizaciones de caridad y el Registro Nacional No Llame

El Registro Nacional No Llame le ofrece una manera de reducir la cantidad de llamadas de telemercadeo que recibe, pero las organizaciones de caridad y los grupos políticos están exceptuados. Pero si un recaudador de fondos lo llama en nombre de una organización de caridad, usted puede pedir que esa organización de caridad específica o alguien que lo llame en nombre de esa organización no lo vuelvan a llamar. Si lo siguen llamando, el recaudador de fondos puede ser pasible de una multa.

Reporte las estafas de donaciones de caridad

Si cree que es una víctima de una estafa de donaciones de caridad o si piensa que un recaudador de fondos infringió las reglas del Registro Nacional No Llame, presente una queja ante la Comisión Federal de Comercio (FTC). Los datos de las quejas de los consumidores pueden ayudarnos a detectar un modelo reiterado de infracciones, y originar investigaciones y procesos judiciales.