Cookies: Dejando un rastro en su paso por la red

¿Alguna vez se preguntó por qué algunos de los anuncios que usted ve cuando navega en internet están dirigidos a sus gustos e intereses, o cómo hacen los sitios web para recordar sus preferencias de una visita a la otra? La respuesta puede estar en las “cookies”.

Una cookie es información almacenada por su navegador de internet, el programa software que usted usa para visitar la red. Las compañías que recolectan, almacenan e intercambian cookies pueden usarlas para seguirle el rastro o monitorear su comportamiento en los sitios web. Además, las cookies pueden usarse para personalizar sus sesiones de navegación en internet o para enviarle anuncios especialmente dirigidos a usted.

AlertaenLinea.gov quiere que usted esté enterado de cómo se usan las cookies y qué puede hacer usted para controlar la información sobre sus actividades de navegación. A continuación le ofrecemos las respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre las cookies – qué son, para qué sirven y cómo puede controlarlas.

¿Cómo funcionan las cookies?

¿Qué es una cookie?

Una cookie es información que un sitio web almacena en su computadora mediante el uso de un navegador o explorador de internet. Una cookie permite que los sitios web registren sus actividades de navegación en internet – como por ejemplo, cuáles son las páginas y contenidos que estuvo mirando, cuándo los visitó, qué buscó, y si usted hizo clic sobre algún anuncio. Los datos recolectados por las cookies se pueden combinar para crear un perfil de sus actividades en internet.

¿Quién coloca cookies en la red?

Cuando usted visita un sitio web se instalan las cookies de origen (first-party cookies) que pueden servir para que su navegación por la red sea más eficiente. Por ejemplo, pueden servir para que el sitio recuerde:

  • Los artículos en su carro de compras.
  • Su nombre de usuario.
  • Sus preferencias, como por ejemplo, mostrarle el pronóstico del clima en su área.
  • Sus puntajes más altos en los juegos en internet.

Las cookies de terceros (third-party cookies) son instaladas por una tercera parte ajena al sitio que usted está visitando, entre las que se pueden incluir las redes de publicidad o una compañía que da apoyo para difundir los anuncios que usted ve en internet. Este tipo de cookies pueden usarse para mostrarle anuncios adaptados a sus intereses. Por ejemplo, si usted lee un artículo en internet sobre fútbol, se puede usar una cookie para indicar su interés en el fútbol y agregar ese dato a un perfil. En consecuencia, puede ver cupones para ahorrar dinero en la compra de zapatillas de fútbol.

¿Cómo se controlan las cookies?

¿Cómo puedo controlar las cookies?

Cada navegador tiene su propia manera de eliminar las cookies o limitar el tipo de cookies que se pueden instalar en su computadora. Al momento de elegir su navegador, puede que desee considerar instalar el que mejor se adapte a sus preferencias de privacidad.

Para revisar las configuraciones de un navegador, use la pestaña ‘Ayuda’ (Help), o busque en ‘Herramientas’ (Tools) la configuración de ‘Opciones’ (Options) o ‘Privacidad’ (Privacy). Desde allí, puede eliminar las cookies, o controlar en qué caso usted permite instalarlas. Hay algunos navegadores que permiten instalar herramientas software complementarias (add-on software tools) para bloquear, eliminar o controlar las cookies. Y generalmente, los programas de seguridad incluyen opciones para facilitar el control de las cookies.

Si usted desactiva la instalación de cookies por completo, puede que limite la agilidad de sus sesiones de navegación. Por ejemplo, posiblemente tenga que ingresar información repetidamente, o tal vez no reciba contenidos personalizados o anuncios de su interés.  Sin embargo, la mayoría de los navegadores le permiten bloquear las cookies de terceros sin deshabilitar las cookies de origen.

Mantenga actualizado su navegador

Cualquiera sea el navegador que use, es importante mantenerlo actualizado. Cuando el navegador está desactualizado su computadora puede ser más vulnerable a los ataques de programas maliciosos que podrían interceptar información delicada como sus nombres de usuario, las contraseñas, o información financiera. La mayoría de los navegadores se actualizan automáticamente, o le avisan para que usted lo actualice y pueda disponer de la versión más reciente.

¿Qué son las cookies “opt-out”?

Algunos sitios web y redes de publicidad tienen cookies opt-out que les indican que no usen información sobre los sitios que usted visita para enviarle anuncios orientados a sus intereses.

Hay un par de maneras de optar por excluirse voluntariamente de participar de ciertos tipos de recolección de datos o de determinados tipos de publicidad dirigida:

  • Usted puede descargar un programa complementario para su navegador que controla cuándo y cómo se almacenan o eliminan las cookies, incluyendo las cookies llamadas opt-out. Puede encontrar este tipo de programa complementario en los sitios patrocinados por las compañías de navegadores. Busque en el menú de configuración o en la función ‘Ayuda’ (Help). La mayoría de las compañías de navegadores de internet examinan la mayor parte de los programas complementarios para controlar su nivel de seguridad y funcionalidad antes de ofrecerlos como un complemento para descargar, pero al igual que lo que sucede con cualquier software, no descargue ningún programa complementario antes de verificar su confiabilidad y conocer la fuente.
  • Los programas de la industria de publicidad en internet, incluyendo The Network Advertising Initiative y Digital Advertising Alliance, ofrecen herramientas proporcionadas por sus miembros para que los usuarios se excluyan voluntariamente del envío de publicidad dirigida – comúnmente por medio de la instalación de cookies opt-out. Usted también puede optar por excluirse visitando los sitios web de las redes publicitarias y de los anunciantes uno por uno.

Si usted elimina todas sus cookies también borrará las cookies opt-out que haya descargado. Para restaurar las cookies opt-out, tendrá que volver a completar el procedimiento de exclusión.

Las cookies se usan para muchos propósitos – por ejemplo, para limitar la cantidad de veces que se le muestra un anuncio en particular. Es por eso, que aunque usted complete el procedimiento para que lo excluyan del envío de anuncios publicitarios dirigidos, es posible que una compañía continúe usando cookies para otros fines.

“Navegación privada”

¿Qué es la “navegación privada”?

Hay varios navegadores que ofrecen configuraciones de navegación privada (private browsing) cuyo objetivo es permitirle ocultar sus actividades en la red a los demás usuarios que utilizan la misma computadora. Al activar la función de navegación privada, su navegador no retendrá las cookies, ni su historial de navegación, registros de búsquedas ni los archivos que haya descargado. Pero los modos de privacidad no son uniformes; por lo tanto es conveniente que se fije en su navegador para ver qué tipo de datos almacena.  Aunque después de finalizar la sesión de navegación privada no se guarden las cookies, las cookies utilizadas durante la sesión de navegación privada pueden comunicar información a terceros sobre su comportamiento de navegación.

Cookies de Flash

¿Qué son las cookies de Flash?

Una cookie de Flash es un pequeño archivo almacenado en su computadora por un sitio web que usa tecnología de la plataforma llamada Adobe Flash Player. Las cookies de Flash usan Adobe Flash Player para almacenar información sobre sus actividades de navegación en internet. Estas cookies de Flash pueden utilizarse para reemplazar las cookies que se usan para seguimiento y envío de publicidad porque también pueden almacenar sus configuraciones y preferencias. Cuando usted elimina o descarta las cookies de su navegador, no necesariamente eliminará las cookies de Flash almacenadas en su computadora.

¿Puedo controlar las cookies de Flash?

Las últimas versiones de los navegadores Google Chrome, Mozilla Firefox y Microsoft Internet Explorer le permiten controlar o eliminar las cookies de Flash a través de las opciones de configuración del navegador. Si usted usa una versión más antigua de uno de estos navegadores, actualícelo para instalar la versión más reciente, y configúrelo para que se actualice automáticamente.

Si usted usa un navegador que no le ofrece la opción de eliminar las cookies de Flash, busque en el panel de configuración de almacenamiento de Adobe (Adobe’s Website Storage Settings panel) donde podrá ver y eliminar las Flash cookies, y controlar si permitirá que se las instalen en su computadora.

Al igual que lo que sucede con las cookies comunes, cuando elimine las cookies de Flash, solamente eliminará las que estén instaladas en su computadora en ese momento. La próxima vez que usted visite un sitio web o que vea un anuncio se podrán volver a instalar las cookies de Flash en su computadora, a menos que usted bloquee íntegramente la instalación de cookies de Flash.

Tecnologías nuevas

¿Hay otras tecnologías de seguimiento de las que debería estar enterado?

Aunque usted tome las medidas necesarias para controlar las cookies comunes, constantemente están apareciendo nuevas tecnologías y algunas de ellas pueden utilizarse para rastrear sus actividades de navegación en internet. Por lo general, estas tecnologías de seguimiento se conocen con el nombre de “supercookies”.  Si las compañías le ofrecen la opción de excluirse voluntariamente de la instalación de cookies, tienen que respetar sus preferencias, independientemente que usen supercookies o cookies comunes.

¿Qué es “Do Not Track”?

Do Not Track es una herramienta que le permite expresar su preferencia para que no lo rastreen cuando navega en internet. Al activar la herramienta Do Not Track a través de su navegador de internet se le envía una señal a cada sitio web que visite que informa que usted no desea que se haga un seguimiento de sus actividades en línea. De este modo, las compañías saben cuál es su preferencia.  Las compañías que se comprometen a respetar su preferencia están obligadas legalmente a cumplirla.  Hay algunos navegadores que ofrecen la opción Do Not Track. Si desea optar por la preferencia Do Not Track, fíjese si su navegador se la ofrece – o use un navegador que se la ofrezca.