Cómo comprar una franquicia de servicios de limpieza

La compra de una franquicia es una inversión financiera importante y un serio compromiso personal. El franquciador tiene que entregarle un documento informativo que debe incluir información importante sobre la franquicia. Revíselo con su consejero. Hable con algunos de los franquiciados previos y actuales del franquiciado y verifique la compañía con los reguladores estatales.

¿Alguna vez pensó en invertir en una franquicia de servicios de limpieza? Usted podría ser su propio jefe, y a cambio del pago de un cargo, podría trabajar con una compañía que le provea clientes y que se ocupe de los servicios de comercialización, facturación y cobranza. Usualmente, el cargo equivale a aproximadamente la mitad de los ingresos brutos anuales que deberían generar esas cuentas.

La compra de una franquicia es una inversión financiera importante y un serio compromiso personal. Hay que considerar mucha información. Conforme a lo estipulado por la Regla de Franquicias, ejecutada por la Comisión Federal de Comercio (FTC), usted tiene derecho de recibir un documento informativo que debe incluir información importante sobre la franquicia del franquiciador.

Antes de invertir su dinero, lea el documento informativo y el convenio o contrato de franquicia. Revise los documentos con un asesor con experiencia en franquicias. Verifique la reputación de la compañía con los reguladores estatales correspondientes. Hable con algunos de los franquiciados previos y actuales del franquiciado para enterarse de sus experiencias con la compañía.

Documento informativo

La ley dispone que un franquiciador debe entregarle un documento informativo detallado. Usted debería recibir el documento informativo dentro de un plazo mínimo de 14 días hábiles antes de pagar o comprometerse legalmente a comprar la franquicia. El documento informativo ofrece una reseña general de la franquicia. Esto incluye los antecedentes del franquiciador, un resumen del contrato de franquicia y una lista de franquiciados actuales. Léalo atentamente para saber cuáles son sus obligaciones e informarse sobre la franquicia que está considerando.

El documento informativo debe incluir los siguientes puntos:

  • Las obligaciones que asumirán mutuamente usted y el franquiciador si usted compra la franquicia.
  • Pruebas que fundamenten las declaraciones sobre sus potenciales ganancias o sobre las ganancias de otras franquicias en existencia.
  • La cantidad total de franquicias.
  • La cantidad de franquicias canceladas o no renovadas durante el pasado año.
  • Los nombres, domicilios y números de teléfono de al menos 10 franquiciados que vivan cerca de su domicilio.
  • El costo calculado para iniciar y operar el negocio.
  • Los antecedentes y experiencia de los principales ejecutivos del franquiciador.
  • Un informe del estafo financiero del franquiciador completamente auditado.
  • Un análisis de las acciones legales entabladas contra el franquiciador o sus directivos, y de las acciones legales entabladas por el franquiciador contra los franquiciados durante el pasado año.

Convenio de franquicia

En un convenio estándar de franquicia de servicios de limpieza se establece que usted le paga un cargo al franquiciador para obtener un "paquete" de cuentas o clientes. Si el franquiciador le otorga una cantidad de cuentas y le dice que esas cuentas van a generar un ingreso bruto de $20,000 anuales antes de descontar los gastos, tendrá que pagar un cargo de $10,000.

Al convenio de franquicia también se lo puede llamar acuerdo o contrato. En este documento se estipulan por escrito todas las obligaciones legales vinculantes entre usted y el franquiciador. Este documento regula su relación con el franquiciador. Por ejemplo, en el contrato se puede establecer que los franquiciados deben pagar cargos fijos y continuos por el servicio de administración o por los materiales de trabajo. Si así fuera, le conviene averiguar el monto de esos cargos, a qué corresponden y con qué frecuencia debe pagarlos.

Usted sólo puede confiar en lo que dice en el contrato escrito, así que asegúrese de que todas las promesas que le hagan figuren por escrito. Por ejemplo, un vendedor podría decirle que el franquiciador le otorgará cuentas de clientes que están cerca de su casa, pero en el convenio escrito puede decir que deberá cubrir una amplia zona de clientes lejos de su domicilio. Si usted firma el contrato, tendrá que hacer lo que dice: viajar hasta lugares de trabajo distantes de su domicilio. 

Si alguna parte del contrato escrito difiere de lo que le dijo el vendedor personalmente, insista para que corrijan el contrato y agreguen las promesas que le hicieron. Si el franquiciador se niega a modificar el contrato, piense si realmente desea firmarlo.

Tenga cuidado si está pensando en tomar dinero prestado del franquiciador para comprar la franquicia. Puede que la tasa de interés y otros términos de financiación del franquiciador no sean los mejores.

Obtenga información

Varios estados regulan la venta de franquicias. Antes de invertir, comuníquese con el administrador de franquicias de su estado. Pregunte si la compañía de franquicias que está considerando está debidamente registrada para ofrecer franquicias en su estado.

Contrate un asesor comercial, contador o abogado para que revise el documento informativo y el contrato de franquicia con usted. El dinero y el tiempo que dedique al asesoramiento de un profesional le servirán para tomar decisiones de inversión con toda la información necesaria. A usted y a su asesor podría interesarle la publicación de la FTC Buying a Franchise: A Consumer Guide (en inglés) o el artículo ¿Está pensando en comprar una franquicia?

Hable con cada uno de los franquiciados listados en el documento informativo y hágales preguntas sobre sus ingresos y experiencia. ¿Las respuestas son comparables a lo que le dijo el franquiciador? No se base únicamente en la información que le dé el franquiciador.

El franquiciador calculará el valor del paquete de cuentas que usted le compre, pero tal vez no logre ganar esa cantidad de dinero con las cuentas. Por ejemplo, si un cliente cancela un contrato de limpieza a lo largo del año, usted perderá el ingreso generado por esa cuenta. Pregúntele a la compañía cómo establece el valor de las cuentas.

Reporte los problemas

Si sospecha que la promoción de una franquicia es fraudulenta, comuníquese con la Comisión Federal de Comercio (FTC) en internet ftc.gov/queja o llamando al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357), o establezca contacto con el regulador estatal de franquicias.